ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Майкл махнул рукой:

– Мне не важно, что вы заявили в полиции. Мне интересно, что Ларри сказал вам после встречи в его офисе.

Он закурил, делая вид, что это вовсе не так уж важно.

– Я не видел его с тех пор, – сказал Томас.

– Когда стало известно, что вы оказались на месте убийства Грэйнджа, я решил, что Кинкэйду удалось уговорить вас, и вы решили вопрос по-своему. К счастью, вам удалось избавиться от орудия убийства до появления полиции.

Эллиот с отвращением взял свой стакан и, скривившись, опорожнил его наполовину.

– Как вы узнали о пистолете? – спросил Шейни, наклонившись к нему.

– Но пистолет должен быть. Ведь у него прострелена голова.

Майкл откинулся на стуле, обхватив руками колено, и очень спокойно сказал:

– Вы самоуверенный негодяй, Томас. Вы богаты и поэтому считаете, что другие обязаны таскать вам каштаны из огня. А когда они обжигаются, вы считаете, что это их дело. Со мной такой номер не пройдет, предупреждаю вас…

– Поберегите дыхание, Шейни, – холодно произнес Томас. Его обычно приветливое, сияющее лицо словно окаменело. – Когда я нанимаю людей, то не разделяю их ответственности, если у них не все гладко. Я не давал вам указаний по поводу убийства Грэйнджа. Тут я умываю руки.

Он допил виски и встал.

– Сядьте, Томас. Я еще не закончил.

– А я закончил. И не собираюсь обсуждать ваши проблемы.

Шейни остался сидеть. Он даже не поднял глаз:

– Вашей лошадью все еще занимается комиссия на скачках.

Эллиот был уже на полпути к двери.

Он остановился и медленно повернулся к детективу:

– Что вам об этом известно?

– Абсолютно все. Как Джек Килгор и один жучок по имени Эванс все это придумали. И то, что Грэйндж был обижен. Они не взяли его в долю. И то, как Грэйндж отобрал у Чака деньги. И как он пытался получить с вас деньги за молчание, а вы…

Томас двинулся к столу.

– Мне нечего скрывать. Чем больше прояснится это дело, тем лучше для меня. Вам не удастся меня шантажировать. И не пытайтесь.

Шейни мысленно вернулся к разговору с Джоном Марко. Он придвинул Томасу его стакан и проворчал:

– Выпейте еще и малость поостыньте.

– Нет, благодарю, – Эллиота передернуло. – Ваше пойло того же качества, что и ваши манеры.

– Неужели вы хотите сказать, – недоверчиво спросил детектив, – что не собираетесь рассчитаться за услугу?

– Я договаривался с Кинкэйдом, – напомнил Томас. – И когда он вернется, я охотно все с ним улажу.

И миллионер снова направился к выходу. Шейни отчаянно перебирал в уме все способы остановить его, но тут послышался легкий стук в дверь. Томас остановился в двух шагах от двери и с подозрением оглянулся на Майкла. Тот встал. Ручка двери повернулась. На пороге стояла Филлис Брайтон.

– Привет, – начала было она, но увидела Эллиота Томаса и удивленно вскинула брови.

– Эллиот? – воскликнула она. – Вот уже не думала встретить вас здесь.

Глава 15

Спальня и ванная

Томас сдержанно поклонился, не скрывая удивления по поводу того, что видит здесь Филлис. Пораженный не менее Эллиота, детектив судорожно пытался выкарабкаться из неловкой ситуации. Он подошел к девушке и воскликнул:

– Неужели это сама мисс Брайтон! Решились посетить мою берлогу?

Его голос звучал шутливо, но глаза молили: «Будь осторожна».

Она не обратила внимания на отчаянный взгляд Майкла, зато прекрасно увидела изуродованное лицо.

– Что с вами случилось?

Томас нерешительно стоял перед распахнутой дверью. Шейни пытался загородить ему дорогу и беззаботно ответил:

– Обычное явление в нашей работе.

Он положил руку ей на плечи и старательно подмигнул. Мысленно он поблагодарил бога, что у Филлис так хорошо работает голова. Она сразу же замерла в ожидании еще какого-нибудь намека, который не замедлил последовать:

– Мистер Томас уже собирался уходить, когда вы вошли, Филлис. Может, ваши чары произведут на него больший эффект. Я ужасно расстроен: мое гостеприимство не пользуется успехом.

Шейни очень надеялся, что удастся удержать миллионера. Филлис прошла мимо детектива и протянула Эллиоту обе руки.

– Я все еще не могу прийти в себя. Я вижу вас снова – и где! Я даже не подозревала, что вы с Майклом знакомы, – добавила она весело.

– Чисто деловая встреча, – объяснил Эллиот, беря ее за руки. – Как уже сообщил мистер Шейни, я собрался уходить.

– Но вы не должны убегать только потому, что пришла я.

Филлис взяла его под руку и повела к столу.

– Я страшно хочу выпить. А у Майкла всегда есть что-то стоящее.

– Вы так думаете? – спросил Томас, давая увести себя от двери. Всем своим видом он показывал, что Филлис упала в его глазах после такой оценки.

Шейни последовал за ними, успев подмигнуть Филлис, чтобы она продолжала игру.

– Вы хотели виски, – мягко объяснил он Томасу, – но поскольку сам я никогда его не пью, то и держу на всякий случай бутылку самого дешевого. Но у меня есть коньяк, который исправит впечатление.

Филлис все еще не отпускала руки Эллиота, и ему не удалось отвертеться от коньяка, который настойчиво предлагал Шейни. Чувствуя напряженность ситуации, Филлис отпила из своего бокала, не спуская глаз с лица Майкла. Она все еще не могла понять, уйти ей или остаться.

Шейни лихорадочно соображал, как бы увести девушку из комнаты и сказать ей пару слов наедине. Он поставил свой бокал и сказал непринужденно:

– Вы, видимо, зашли взять у меня рецепт пунша, о котором я говорил в прошлый раз? Он где-то на кухне. Пойдемте, поможете мне его найти. Мы на секундочку, если позволите, – добавил он, обращаясь к Томасу.

– Да, да, – подхватила Филлис. – Я хочу завтра приготовить такой пунш для гостей.

Она высвободила руку, нежно погладив Эллиота, и прошла за Майклом на кухню.

Закрыв дверь, Шейни схватил ее за руки и быстро заговорил:

– Извинись и под каким-нибудь предлогом уйди. Сделай так, чтобы он остался, Ангелок. Мне надо задержать его на несколько минут. Это очень важно.

– Ты заварил какую-то кашу, – прошептала она, – позволь мне остаться.

– Нет. В другой раз, когда не будет такой большой компании.

Он улыбнулся и громко сказал:

– А вот и рецепт. Спрячь его в кошелек.

Он взял девушку под руку и провел в гостиную. В этот момент Эллиот зашел в ванную, и дверь за ним со стуком захлопнулась. Шейни крепче сжал руку Филлис, догадавшись, что сейчас произойдет, и подтолкнул ее к входной двери.

– Теперь у тебя есть возможность уйти без всяких объяснений, – задыхаясь, прошептал он, – я скажу, что у тебя встреча.

– Ладно, – улыбнулась Филлис, – но для этого вовсе не обязательно применять силу.

Внезапно она повернула голову и на пороге спальни увидела Хэлен Кинкэйд. Филлис и Хэлен растерянно посмотрели друг на друга, потом на Майкла. Шейни сделал шаг назад, утирая пот.

– Послушай, Ангелок, – начал он, – не бери дурного в голову. Это не то, что ты думаешь. Будь умницей и выметайся.

Филлис хрипло рассмеялась, щеки ее стали пунцовыми, она презрительно оглядела соблазнительную фигуру Хэлен.

– Вот почему ты так спешил меня вытолкать, – воскликнула она. – Я могла бы догадаться. Я ненавижу тебя, Майкл Шейни.

Он застонал:

– Ради бога, тише. Это моя работа.

– Да, я понимаю. Это работа, которая лучше всего тебе удается. Ты скажи еще, что это не спальня, а та женщина не…

Шейни шагнул вперед и зажал ей ладонью рот.

– Не будь дурой. Я все объясню, – прошипел он.

Хэлен сделала пару неуверенных шагов в комнату. Она смотрела на все происходящее круглыми глазами, не в состоянии что-либо произнести. И именно в этот момент Томас вышел из ванной. Самодовольное выражение на его лице сменилось ужасом, когда он увидел, что Шейни одной рукой схватил девушку за плечо, а другой затыкает ей рот. Майкл рассмеялся идиотским смехом и слегка оттолкнул Филлис.

20
{"b":"113021","o":1}