ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Конечно, нет. На пулях разные следы нарезки, – подтвердил Пэйнтер.

– Проклятье! – воскликнул детектив, обращаясь к Джентри. – Он сошел с ума… или разыгрывает меня.

– Нет, Майк. Один из моих экспертов сравнил пули, и только тогда я поверил, что ты лжешь.

Шейни встал и поплелся к бару, едва осознавая, что делает. Он схватил бутылку, вытащил зубами пробку и сделал большой глоток. Джентри не сводил с него глаз. Шейни был слишком обескуражен, чтобы это можно было принять за игру. На мгновение начальник сыскной полиции даже подумал, что Шейни и вправду считал, будто отдает орудие убийства…

Детектив вернулся к столу и, глядя прямо в глаза Джентри, проговорил:

– Бог свидетель, я этого не знал. Это открытие меня как громом поразило. Я… О, черт! Я до сих пор не могу в это поверить.

Пэйнтер презрительно скривил губы:

– Поберегите ваши россказни для суда.

Он выложил на стол ордер и выдвинул ящик стола.

– Я забираю с собой этот чистенький пистолет. Посмотрим, что скажут о нем эксперты.

Так подорваться на своей собственной мине! Попасться в свои же сети!

Шейни стоял, не зная, что сказать. В его пистолете был ствол пистолета Марко, тот, который он нашел в комнате Марши. И ее платочек в машине, и следы женских туфель! Марша, без сомнения, уехала вместе с Грэйнджем. А ее необъяснимое заточение в родном доме и волнение отца по поводу того, что она могла сказать Шейни?

Все это промелькнуло, как в калейдоскопе. Если Марша Марко убила Грэйнджа, то баллистическая экспертиза покажет, что выстрел был произведен из его пистолета.

Это было уже слишком. Все это время он разрабатывал версию о том, что Ларри Кинкэйд убил человека из его кольта и оставил пистолет у машины, чтобы заподозрили его, Шейни. Но если стреляли из другого оружия? Он сел и вытер мокрый лоб. Пэйнтер уже вытаскивал второй кольт.

– У меня тут есть еще один ордерок, – небрежно обронил он, – на ваш арест по подозрению в убийстве. Но если вы будете вести себя тихо, я не пущу его в ход, пока не проверю второй пистолет и стопроцентно не докажу вашу вину.

Шейни сидел, раскачиваясь на стуле, не в силах осознать происшедшее. Он уже начинал понимать, что сам себе уготовил. Никто никогда не поверит в историю о замене стволов. А если и поверят, то он будет обвинен в подтасовке улик.

Он повернулся к Джентри:

– Клянусь, Билл, я совершенно подавлен. Это перевернуло все мои планы. Я думал, что уже распутал дело. Все полетело к черту. Придется браться с другого конца.

– За решеткой у вас будет достаточно времени, – сказал Пэйнтер. – Пошли.

Майкл повернулся к Джентри:

– Отговори его, Билл. Мне нужно пару часов, чтобы все обдумать. Скажи ему, что я не сбегу. Я найду настоящего убийцу, если он даст мне немного времени.

– А мне кажется, я уже нашел настоящего убийцу. Вы пытались запутать следствие.

Шейни сунул руки в карманы и, сгорбившись, заходил по комнате. Наконец он сказал:

– Есть одно обстоятельство, о котором вы не знаете. Пистолет, который я нашел на месте преступления, заклинило после первого выстрела. Я вытащил застрявшую пулю, когда проверял количество патронов в магазине. Зная, что Грэйндж был убит одним выстрелом, я не обратил на это внимания. Но вы сами видите, все меняется, если считать, что не этот выстрел убил Грэйнджа.

– Будь я проклят, – сказал Джентри, – если ты не пытаешься убедить меня, будто действительно верил, что отдал Пэйнтеру орудие убийства.

Шейни накинулся на него:

– А почему я не должен был в это верить? Он лежал там, куда его вполне мог забросить убийца, да еще без одного патрона. Боже, Билл, неужели ты считаешь меня таким непроходимым кретином? Зачем бы я стал подсовывать экспертам не тот пистолет?

Впервые за время разговора на лице Пэйнтера отразилось сомнение.

– Кто мог оставить возле машины убитого заклинивший пистолет?

– Именно это я и хочу выяснить, – Шейни снова зашагал по комнате.

Джентри подошел к Пэйнтеру.

– На твоем месте я бы пошел ему навстречу. Шейни не сбежит. Он будет на месте, как только понадобится.

– Я буду на месте, – вставил Майкл. – Я буду так занят ближайшие несколько часов, что мне будет просто не до побега.

Пэйнтер в нерешительности потрогал усы.

– Вы ручаетесь за него, Джентри? В конце концов это не мой участок, а ваш.

– Конечно, – не раздумывая, сказал Джентри. – Я так и знал, что он меня уломает.

– Спасибо, Билл.

Майкл с благодарностью сжал его плечо.

– Ладно, – согласился Пэйнтер. – Вы поступаете в распоряжение Джентри, пока я не проверю второй пистолет. Если из него был убит Грэйндж, я арестую вас немедленно.

Он направился к двери. Джентри хотел было последовать за ним, но Шейни задержал его.

– Не уходи, Билл. Ты должен мне помочь, – Шейни не отпускал руку приятеля, пока за Пэйнтером не закрылась дверь.

– Сколько времени ему потребуется на проверку?

– Полчаса.

Джентри пристально взглянул на него:

– Но Майкл! Ты же не боишься этой проверки?

– В том-то и дело, что боюсь, – Шейни зло усмехнулся. – На объяснения нет времени. Короче, я поменял стволы в пистолетах. Я думал, что Грэйндж убит из моего кольта. Если стреляли из пистолета Марко – я погиб.

– Кретин. Чертов кретин!

– Знаю. Я заслуживаю этого. Но я не убивал Грэйнджа. Ты веришь мне?

– Верю, но…

– Все остальное не важно, – Шейни сжал его руку. – Мне нужно несколько часов, чтобы снять подозрения. Сколько экспертов по оружию у них на побережье?

– Только один. Лонни Джудсон.

– Ты знаком с ним?

– Конечно. Он работал со мной.

Шейни подвел друга к телефону.

– Позвони ему, пока Пэйнтер не явился с пистолетом. Попроси куда-нибудь уйти. Отправь его домой. Уложи в постель с ангиной. Что угодно, лишь бы Пэйнтер не нашел его. Сделай это для меня, Билл, и, клянусь тебе, убийца будет найден сегодня к пяти часам.

– Не могу! Я человек чести, и Пэйнтер знает это.

– Билл, ты же знаешь, как Пэйнтер относится ко мне. Если экспертиза все подтвердит, меня упрячут за решетку, а оттуда я уже не выберусь. Ты же знаешь меня, Билл. Ты должен мне помочь.

Джентри вздохнул:

– Ты знаешь, на каких струнах играть, Майк.

Он поднял трубку и набрал номер полицейского управления Майами-Бич. А Шейни налил себе коньяка и задумался.

Голос Джентри вернул его к действительности:

– Лонни решил, что я сошел с ума. Но за ним должок, и он обещал пойти домой и улечься в постель до прихода Пэйнтера. Это значит, что Пэйнтер с пистолетом вернется ко мне.

– Наговори ему что-нибудь.

Шейни налил Биллу коньяка и спросил:

– Ты что-нибудь узнал о тех мерзавцах, которых выловили из канала?

– Забыл тебе сказать! Оба в прошлом месяце досрочно выпущены из Рэйфорда. Машина краденая.

– Рэйфорд? В прошлом месяце?

В глазах Майкла блеснул огонек надежды.

– Помнишь Седого Лорсона? Он работал на Марко. Сидел в Рэйфорде за то, что ограбил посетителя казино.

Джентри потер подбородок.

– Имя, кажется, знакомое.

– Его тоже в прошлом месяце освободили из Рэйфорда. Во всяком случае, можно узнать, общались ли там Седой и эти двое. Их освободили одновременно?

– Конечно. Я могу позвонить кому-нибудь из надзирателе.

– Давай, – Шейни подтолкнул его к телефону. – Закажи разговор на мое имя. Либо мне за это дело хорошо заплатят, либо я окажусь там, где мне будет не до телефонных счетов.

С трудом Джентри дозвонился до Рэйфорда. Он долго ждал нужных сведений и наконец повесил трубку.

– Ты попал в яблочко, – сказал он. – Седой и те двое вместе работали в прачечной, были корешами и освободились в одно время.

– Это уже кое-что. Если бы я знал, что из этого следует, то еще смог бы избежать электрического стула.

Джентри схватил его за руку и толкнул в кресло.

– Ты слишком многого от меня хочешь. Сейчас ты сам должен рассказать мне все, ничего не утаивая, может тогда прояснится что-нибудь. Ну-ка, говори, как было дело с утопленничками.

23
{"b":"113021","o":1}