ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Шейни остановил машину у одного из пассажей на Фледжер-стрит и открыл дверь, над которой красовалась многообещающая вывеска:

ЭКСПРЕСС-ИЗГОТОВЛЕНИЕ ВИЗИТНЫХ КАРТОЧЕК.

Детектив оставил заказ, предупредив, что вернется через несколько минут, и в ближайшем ларьке купил себе очки в роговой оправе с простыми стеклами. Когда Шейни вернулся, его карточка была уже готова. Он выехал на бульвар Бискейн, пересек дамбу и в двенадцать двадцать восемь припарковался на берегу бухты, на стоянке яхт-клуба. Надел очки и пошел к причалу, где стояла «Королева морей» Эллиота Томаса. Сидевший под пальмой у причала Тимоти Рурк улыбнулся и поднялся ему навстречу.

– А я уже начал беспокоиться. Какая у нас программа?

– Мы идем на «Королеву морей». Камера с тобой?

– Конечно, – Рурк похлопал по карману.

– Иди за мной и помалкивай.

Шейни направился к трапу, спускавшемуся с яхты. Бронзовые поручни были начищены до блеска. Белый борт яхты словно специально надраили к их приходу.

Загорелый матрос, стоявший на палубе у трапа, преградил им путь.

– Посторонние сюда не ходят.

Но детектив не остановился, и матросу пришлось посторониться. Ступив на палубу, Шейни вежливо пояснил:

– Мы не посторонние. Мы представители Морской страховой компании.

Он вытащил из бумажника свежеотпечатанную визитку и передал матросу.

– Обычный досмотр, – пояснил он, – просто проверим, все ли соответствует нормам.

Матрос повертел карточку в руке, прочитал.

– Кажется, все в порядке, мистер Хайнс. Я позову стюарда, он вас проводит.

– Нет уж, – возразил Шейни, – я не собираюсь осматривать то, что вы нам захотите показать. Такие номера не проходят.

Матрос пожал плечами и сплюнул за борт.

– Идите и сами ищите нарушения и неисправности, – вызывающе бросил он.

– Именно это мы и собираемся сделать, – сказал Майкл и повернулся к репортеру. – Спустись в машинное отделение, Тим. Быстренько проверь котлы и назад. А я проверю пожарную безопасность и спасательное снаряжение в каютах и салоне. Встретимся на палубе.

Рурк кивнул и пошел на корму. Шейни не спеша прошелся по палубе к рубке, внимательно разглядывая огнетушители и ведра, и по коридору направился к кают-компании. Он вежливо кивнул стюардам, убиравшим салон, и, представившись, попросил открыть двери кают.

Бегло осмотрев каюты, детектив подошел к Рурку, ожидавшему на палубе.

– В машинном отделении, кажется, порядок, – громко доложил Рурк в расчете на матросов и механика, стоявших неподалеку и с любопытством наблюдавших за происходящим.

Шейни кивнул.

– Теперь осмотрим спасательные шлюпки.

Они направились к дальнему от причала борту яхты, к которому была пришвартована одна из четырех спасательных лодок. Здесь были сняты леера и часть фальшборта, чтобы легче было садиться в шлюпку. Сама лодка была покрыта брезентом. Повернувшись спиной к палубе и притворяясь, что осматривает фалы и шлюпбалку, Шейни прошептал:

– Это самое подходящее место, Тим. На нас смотрят?

Рурк как бы невзначай оглянулся:

– Нет. Они, кажется, довольны, что нам не к чему придраться.

– Доставай камеру и приготовься, – скомандовал Майкл.

Он подошел к поручням и взглянул на воду, мирно ударявшуюся о борт яхты. Затем осторожно пролез в щель между носом лодки и бортом яхты. Скрытый от посторонних взглядов, он вытащил жакет и шляпку Марши, развернул жакет и бросил на палубу. Затем вытащил подделанную записку, положил ее на жакет и придавил шляпкой так, чтобы написанные слова бросались в глаза.

Отойдя на шаг, он кивнул Рурку, который уже навел объектив маленькой камеры на вещи и прощальную записку.

– Отлично, отлично, – шептал детектив. – Постарайся снять и название яхты. Быстрее, пока никто не заметил.

Он прикрыл репортера, и тот успел сделать до дюжины снимков. Затем они осмотрели другие лодки и на носу корабля столкнулись с седым, крепкого сложения человеком – судя по нашивкам, капитаном.

– Насколько я понял, вы страховые агенты, – пророкотал морской волк. – Если бы вы сразу послали за мной…

– Все в порядке, капитан! – заверил его Шейни. – Хочу поздравить вас. Такое судно инспектировать – одно удовольствие. В своем рапорте мы дадим ему высшую оценку.

Капитан облегченно вздохнул:

– Прекрасно! Хотите выпить?

– Спасибо, нам предстоит еще осмотреть пару яхт, и, боюсь, их проверка будет не столь приятной.

Шейни пожал капитану руку, и они с Рурком сошли на берег.

– А что, если они ничего не заметят? – обеспокоенно спросил Рурк, когда они уже садились в машину. – Вещи могут пролежать там бог знает сколько.

– Об этом я позабочусь, – пообещал Шейни. – Свидетельства самоубийства будут обнаружены не позднее двух часов. А ты гони в редакцию и помни: снимки должны появиться на первой полосе. Пусти это в набор дополнительно, экстренным выпуском, если хочешь наделать шуму. Пусть машины с этим выпуском стоят по всему городу и по сигналу начнут продажу. Его ты получишь от меня в три часа в конторе Пэйнтера. А теперь – вперед!

Он шутливо подтолкнул Рурка к его автомобилю и, сунув руки в карманы, смотрел, как репортер развернулся и умчался в направлении Майами. Оставшись один, Шейни побрел по берегу до того места, откуда хорошо были видны яхта и спасательная лодка на палубе. Он сел, прислонившись к стволу пальмы, и закурил, не отрывая взгляда от яхты.

Час он сидел не двигаясь, но на борту все было спокойно. Шейни зевнул, поднялся и пошел в ближайшую закусочную. Оттуда он позвонил в управление полиции Майами-Бич.

Услышав в трубке голос, детектив заговорил тихим, испуганным тоном:

– Я говорю с кем-то из полиции?

– Да, что случилось?

– Я тут рыбачу. Не хочу ни во что встревать, понимаете? Весь день собираюсь с духом подойти к кому-то из полиции и рассказать, чего видел.

– Так что случилось? Расскажите все, как было, и у вас не будет никаких неприятностей.

– Да я видел… вроде как женщина утопилась в бухте вчера ночью. То есть, сегодня рано утром. Как раз там, где стоит «Королева морей». Она чего-то выкрикнула и бултыхнулась.

– Обождите, – завопил дежурный. – Кто звонит? Где вы?

Шейни нажал на рычаг, затем набрал номер казино Марко и заговорил тем же голосом:

– Дайте мне мистера Марко. У меня к нему важное дело.

Когда трубку взял Марко, детектив зачастил:

– Вам звонит друг, который прошлой ночью видел, как кто-то столкнул вашу дочь с яхты Эллиота Томаса. Полиция уже на пути в бухту.

Он повесил трубку, прервав на полуслове восклицания Марко, подошел к стойке и заказал стакан пива. Сидя у стойки, Майкл наблюдал за причалом и яхтой, тихо покачивавшейся на волнах. Не успел он допить пиво, как у причала резко затормозили две полицейские машины и из них высыпали полицейские под предводительством Пэйнтера.

Шейни отхлебнул из стакана, удовлетворенно наблюдая, как полицейские оттолкнули вахтенного и рассыпались по палубе, расспрашивая по дороге команду и капитана, выглянувшего на шум.

Детектив поднялся, положил деньги на стойку и беззаботной походкой вышел из бара, не забыв, однако, снять очки. Никем не замеченный, он сел в свой «родстер» и не спеша поехал в полицейское управление Майами-Бич. За квартал до управления он остановился и стал ждать дальнейшего развития событий.

26
{"b":"113021","o":1}