ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Глава 5

Загородная прогулка

Одно мгновение Пэйнтер был словно парализован. Потом взвился со своего стула и сдавленно вскрикнул.

– Я? Как? Вы… Вы… – он конвульсивно сглотнул.

– Да, да, именно вы, – ответил Шейни. – Вы хотели этого? Получайте.

– Вы сумасшедший, – прошипел Пэйнтер. – Вы сошли с ума.

Тимоти Рурк продолжал хохотать.

– Это же готовый анекдот!

В отличие от репортера Шейни оставался совершенно серьезным:

– Теперь и вам придется искать свидетелей.

– Но я… – Пэйнтер рухнул в кресло, – вы никогда этого не докажете. Бог свидетель, я не звонил вам.

– Это только слова, – Шейни пожал плечами и сел. – Вы слишком часто говорили всем, что хотите меня на чем-нибудь поймать. Вряд ли кто-то поверит, что вы не воспользовались таким шансом.

Постепенно растерянность исчезла с лица шефа.

– Я понял, – прорычал он. – Ты прекрасно знаешь, что это не я. Ты блефуешь. Надеешься, что я сдамся.

– Мне плевать, сдадитесь вы или нет, – Шейни вытянулся на стуле и скрестил ноги. – Не имея ни малейшего свидетельства против меня, вы пытались испачкать мое имя в газетах. Ну что ж, вы своего добились. Эти парни умирают от желания скорее вырваться отсюда и дать несколько эффектных заголовков.

– Ого, еще как желаем! – воскликнул Рурк. – Ну что, шеф, будем излагать дело в таком виде?

– Нет, изолгать, вот как это называется. Погодите же, – дрожащими пальцами Пэйнтер разгладил усы. Шейни порывался встать. Рурк положил руку на плечо другу, пытаясь усадить его.

– Постойте, – продолжал Пэйнтер. – Нельзя же уходить, не разобравшись. Вы же не верите в идиотские обвинения Шейни, ребята?

– Мы не высказываем свое мнение, – резко перебил его Рурк. – Мы сообщаем факты.

– Ведь только это вас и должно заботить, – сказал Шейни, наконец усаживаясь, – только факты. Поэтому я пытался спасти вас сначала, хотел не называть вашего имени…

– Но вы же прекрасно знаете, что звонил не я.

– Клянусь, это были вы. Если вы хотите, чтоб вам поверили, найдите того, кто звонил и докажите, что вы – не он.

– А пока Шейни будет сидеть под арестом, он возбудит иск о незаконном аресте, – напомнил Рурк шефу.

Лицо Пэйнтера посерело от злобы.

– Я доберусь до тебя, Шейни, – прохрипел он, – даже если это будет последним делом в моей жизни.

Шейни внимательно рассматривал носки своих туфель и наконец сказал:

– А я тем временем найду настоящих убийц и доставлю их сюда, чтобы вас не уволили.

Репортеры переводили ошарашенные взгляды с Пэйнтера на Шейни и обратно.

– Ну так что же? – раздраженно спросил один из них. – Вы сняли с Майка обвинение или нет?

Черные усы шефа встопорщились, и он пробурчал:

– Официально – да. Если я выпущу его, вы ведь не станете печатать…

– Все, что вы тут слышали, – подсказал Шейни. – Конечно, нет.

Он предостерегающе взглянул на репортеров.

– Вы можете написать, что я объяснил свое присутствие на месте убийства тем, что узнал голос по телефону и что шеф остался удовлетворен.

– Стойте, – запротестовал Пэйнтер. – Так не пойдет. Вы же не узнали голос. Если вы такое напечатаете, а потом всплывет его дурацкое обвинение… – голос шефа дрогнул.

– Это поможет нам выманить преступника из норы, если, конечно, это не вы звонили, – терпеливо пояснил Шейни. – Если он прочитает об этом в газетах, то поймет, что должен немедленно от меня избавиться. Так он выдаст себя. А может и меня ухлопают между прочим. Это было бы великолепно, правда, Пэйнтер?

Тот в сомнении покачал головой:

– Мне все-таки не нравится…

– К черту! Сами виноваты, что встряли в это дело.

Шейни встал и обратился к репортерам:

– Я никогда вас, ребята, не подводил. Чувствую, что все это очень серьезно, хотя еще не совсем понимаю, в чем тут дело. Если вы мне не подыграете сегодня, то лишите себя отличного материала. Помогите, за мной не пропадет.

Он обернулся к Пэйнтеру:

– Где моя машина?

– Я велел одному из моих людей пригнать ее к управлению.

Он нажал кнопку звонка на столе. В дверь заглянул полицейский:

– Проводите мистера Шейни и отдайте ему ключи от машины. Он свободен, – коротко приказал Пэйнтер.

На лице дежурного отразилось глубочайшее разочарование. Он фыркнул и, не дожидаясь Шейни, затопал по коридору. Забрав ключи, Майкл пошел к своей машине.

Луна уже клонилась к западу, ночной бриз стихал. Шейни, усмехаясь, сел за руль. Ведя машину одной рукой, другой он нащупал в кармане кружевной носовой платок, который вытащил из-под руки убитого. Платок был без инициалов. Поднеся его к носу, Шейни глубоко вдохнул и почувствовал легкий аромат духов. Он сунул платок в карман и начал что-то тихо насвистывать.

Майкл чувствовал, что находится на полпути к разгадке, но до истины было еще далеко. Как ни странно, его интересовало, проводил ли служитель казино Маршу Марко домой и была ли она дома все это время.

Свернув на 13-ю улицу бульвара Бискейн, он услышал выкрики мальчишек-газетчиков:

– Детектив подозревается в убийстве!

– Читайте об убийстве на берегу. Детектив из Майами обвиняется в убийстве Гарри Грэйнджа!

Шейни притормозил и купил свежий номер «Майами Геральд». Он развернул газету и сразу наткнулся на свой портрет на первой странице. Нельзя сказать, чтобы эта фотография с полицейскими и наручниками сильно польстила его самолюбию. Положив газету на сиденье рядом с собой, он проехал еще немного по Флэглер-стрит и затормозил недалеко от входа в отель. Прямо перед ним припарковался «седан» с нью-йоркскими номерами. Одновременно с Майклом из «седана» вышел коротконогий приземистый человек в шляпе, низко надвинутой на глаза. Он дождался, пока Шейни отошел от машины, и двинулся ему наперерез.

– Это он, Марви, – хрипло проговорил он. В руке он держал автоматический пистолет. Шейни обернулся и увидел еще один пистолет, направленный в него из седана:

– Не ждал вас так скоро, ребята, – сказал Майкл.

– Лезь на переднее сиденье.

– Вы можете обыскать меня здесь, – мягко возразил Шейни.

– Мы хотим с тобой прокатиться.

– Ладно, – согласился Шейни и сел впереди. Коротконогий уселся за руль. Как только машина тронулась, сзади послышался мелодичный голос:

– Смотри прямо перед собой и не вздумай выкинуть какую-нибудь шутку!

– Сейчас я не склонен шутить, – заверил Шейни невидимку.

Мотор взревел, и машина, переехав мост через Майами, пронеслась по Брикел-авеню, выехала на 8-ю улицу и помчалась на запад по Тамиамскому шоссе.

Глава 6

Дорожное происшествие

По обе стороны дороги, вплоть до огромной каменной арки Корал-Гейблс, теснились офисы и частные дома. Дальше дома встречались все реже, и в конце концов местность вдоль дороги стала совсем пустынной. Никто из троих не произнес ни слова, пока машина не пересекла границу болотистого Эвернейда. Наконец Шейни прервал молчание:

– Если вы надеетесь получить выкуп, парни, то вы ошиблись адресом. Никто не даст за меня 10 000, ни за живого, ни за мертвого.

– Ты прекрасно знаешь, почему здесь оказался, – резко сказал водитель.

Шейни взглянул на жестокое лицо с бульдожьей челюстью.

– Тебе крышка. Чтоб не совал нос, куда не надо.

Коротконогий поддал газа

– Полегче, – раздался мягкий голос Марви с заднего сиденья. – Тут можно напороться на полицейский патруль.

– Крышка, говоришь?

Майкл, сидевший до этого в напряженной позе, откинулся на спинку сиденья и полез в карман за сигаретой.

– В таком случае я хочу устроиться поудобнее.

– Давай, давай, – бросил водитель. – Теперь уже недолго.

В лунном свете шоссе влажно поблескивало. Дорогу вплотную обступили карликовые пальмы и сучковатые, искривленные кипарисы. Мертвые деревья с белеющей в свете фар корой казались призраками.

7
{"b":"113021","o":1}