ЛитМир - Электронная Библиотека

Кирха повернулся и вопрошающе посмотрел на лорда тхрак'хру, расхаживающего по рубке. Лорд Ралгха заметил его взгляд, подошел к пульту командира пилотов и через его плечо посмотрел на экран монитора.

— Следуйте дальше этим же курсом, — сказал лорд Ралгха. — Истребители выпускать не будем, во всяком случае пока.

«Мой господин нервничает, — удивленно подумал Кирха. — Таким я его еще никогда не видел. Даже когда мы сражались с землянами в секторе Веги и я был уверен, что нам живыми оттуда не выбраться, он не вышагивал подобным образом. Наверное, и другие члены команды видят это?»

— Но, сэр, без разведывательных патрулей мы слепы! — запротестовал командир пилотов.

«Он прав, — подумал Кирха, — Надеюсь мой господин знает, что делает». Внезапно на рабочем пульте Кирхи замигала лампочка, и он быстро защелкал клавишами, проверяя правильность сообщения.

— Лорд Ралгха! Я наблюдаю в непосредственной близости от нас следы предыдущих прыжков. Компьютер идентифицирует их как следы эмиссии гипердвигателей одного корабля класса «Геттисберг» и еще одного, о данных которого трудно сказать что-либо определенное.

Лорд Ралгха подошел к рабочему месту Кирхи и посмотрел на. экран.

— Это следы прыжков авианосца землям, сказал он. Видишь этот характерный рисунок, Кирха? Такой след оставляет при прыжке связка гипердвигателей авианосца.

Кхантахр уверенно выполнил на компьютере серию проверок… «Похоже, он знает все системы на корабле, — с некоторой завистью подумал Кирха. — Недаром он — лучший командир корабля во всем нашем флоте. Наш лучший командир и мой господин и повелитель. А также мятежник и предатель. Но если он, лучший из лучших, выбрал для себя именно этот путь, то как я могу не последовать за ним?»

— Вот здесь, видишь? — Лорд Ралгха указал на таблицу цифр с анализом слабых следов эмиссии гипердвигателей. — Явное свидетельство того, что в эту систему вошел авианосец «Тигриный коготь».

В рубке воцарилась тишина. Один из молодых офицеров, склонившийся над своим пультом, нервно передернул плечами.

Командир пилотов и несколько других офицеров застыли на месте.

— «Тигриный коготь»! — воскликнул он в страшном возбуждении, судорожно дернув хвостом. — Сэр, мы должны немедленно выпустить истребители!

— Этим следам по меньшей мере уже несколько недель, — задумчиво произнес Ралгха. — Скорее всего, землян в этой системе уже нет. И мы не будем выпускать истребители.

— Но, сэр!

Ралгха резко обернулся, выпустив когти. В глазах его появился опасный блеск.

— Вы оспариваете мои приказы, командир?

— Конечно, нет, — ответил тот; глаза его сделались круглыми от страха. Я никогда не осмелился бы оспорить ваш приказ.

Он сполз с кресла и распростерся на полу, подставив живот своему командиру.

— Встаньте, — раздраженно сказал лорд Ралгха. — А вы, — он обвел взглядом всех, кто находился в рубке, — вернитесь к своим обязанностям.

Затем он повернулся к Кирхе:

— Ты, Кирха, сейчас пойдешь со мной. Нам нужно еще кое-что сделать.

Кирха установил свой компьютер на автоматическое оповещение в случае обнаружения новых следов кораблей землян и поспешил к лифту за своим господином.

Когда лифт начал спуск внутрь «Рас Ник'хры», лорд Ралгха тихо заговорил:

— Я не могу быть уверенным в том, что, когда земляне прибудут для встречи с нами, команда корабля не откроет по ним огонь. Это слишком большой риск. Ведь мы будем совершенно беззащитны, даже единственный выстрел в сторону землян может привести к уничтожению нашего корабля. Этого мы во что бы то ни стало должны избежать.

— Что вы намерены делать, мой господин? — спросил Кирха.

Лорд Ралгха оскалил зубы:

— Я много думал над этим, сынок. Простейшим решением, естественно, было бы уничтожить всю команду. Но это легло бы тяжелым камнем на мою душу… Они верно и храбро служили под моим командованием, и перебить их, как скотину, не дав даже шанса погибнуть в бою… Нет, они не заслуживают такой позорной участи.

Он на мгновение задержался у входа в свою каюту, затем когтями открыл замок. Оказавшись в каюте, Ралгха достал из шкафа два небольших лазерных пистолета и два карманных комлинка; один пистолет и комлинк передал Кирхе, а второй такой же комплект спрятал в свой защитный жилет.

— Я уже поменял коды доступа в арсеналы, так что только мы с тобой будем вооруженными членами экипажа на борту корабля. Это должно дать нам некоторое преимущество. Тебе, Кирха, я поручаю держать под контролем командирскую рубку. Это единственное место на корабле, откуда мы не можем удалить всю команду, не подвергая опасности сам корабль. Ты должен справиться со своей задачей. От этого зависят наши жизни и моя честь.

— Я не подведу вас, мой господин, — сказал Кирха, хвост его напрягся и слегка подрагивал от волнения.

Лорд Ралгха мягко подтолкнул его в сторону лифтов:

— А теперь иди. Я присоединюсь к тебе в рубке чуть позже.

Кирха поклонился и направился назад к командирской рубке. Минутой позже он услышал по корабельной трансляционной сети голос своего господина, разносившийся эхом по коридорам:

— Говорит лорд Ралгха нар Ххаллас. Всем членам экипажа, за исключением офицеров командирской рубки, немедленно явиться в пусковой отсек.

Поднимаясь на лифте к рубке, Кирха снова ощутил в животе знакомую дрожь и еще крепче сжал рукоятку пистолета. Сообщение кхантахра звучало по всему кораблю уже в третий раз.

«Что же я делаю? — мысленно задал он себе вопрос. — Вместе со своим господином я предаю своего Императора и иду против всего того, во что верил всю жизнь? Еще подростком на Ххалласе я часто мечтал о том, что когда-нибудь совершу подвиг, который прославит меня на весь Килрах, и сам лорд Ралгха вознаградит меня за него. Может быть, он даже пожалует мне право основать мой собственный храи и стать родоначальником клана. Но это были всего лишь глупые детские мечты, грезы о недостижимой славе. А что будет теперь с лордом Ралгхой и со мной? Мы станем предателями, от нас отвернутся все, кто нас знал. В том, что мы делаем, нет ни будущего, ни славы. Но мой господин — тхрак'хра, представитель высшего сословия. Безусловно, он знает больше меня, и у него большие планы в отношении нашего будущего. И я должен верить в него — это единственная частица чести, которая у меня осталась».

Двери лифта наконец открылись, и он вышел в командирскую рубку.

Офицеры, стоя небольшими группками, обсуждали только что прозвучавшее в четвертый раз сообщение командира. Командир пилотов первым заметил Кирху.

— А… господский выкормыш снова в рубке, — язвительно воскликнул он. — Скажи-ка, Кирха, что, наш командир и в самом деле спятил? Ведь если земляне обнаружат нас сейчас, то уничтожат без всякого труда. Что он задумал?

— Это ты скоро узнаешь, — сказал Кирха, вытаскивая пистолет. — Отойди-ка от своего пульта, Дракдж'кхай… и вы все тоже отойдите от своих рабочих мест. Мне вовсе не хочется убивать кого-нибудь из вас.

— Это что, измена? — требовательно спросил командир пилотов.

— Никакой измены, — ответил Кирха, изо всех сил стараясь, чтобы пистолет в его руке не дрожал. — Я принес своему господину офицерскую присягу и следую его приказам.

— Ну и каковы же эти приказы? — задал вопрос командир навигаторов.

Кирха, по-прежнему держа под прицелом сгрудившихся офицеров, приблизился к своему рабочему месту и посмотрел на экран компьютера. Затем включил комлинк и поднес к губам микрофон:

— Мой господин, рубка под моим контролем, и я только что обнаружил приближающийся к нам десантный корабль землян. Должен ли я выйти на связь с ними?

— Да, сообщи им, что они могут состыковаться с нашим кормовым шлюзом, — раздался из комлинка голос командира.

Кирха включил канал внешней связи и заговорил на языке землян:

— Вызываю корабль землян. Говорит Кирха храи Ралгха, офицер «Рас Ник'хры». Обращаюсь к вам от имени кхантахра лорда Ралгхи нар Ххаллас. Подойдите к нашему кормовому шлюзу для стыковки.

19
{"b":"11336","o":1}