ЛитМир - Электронная Библиотека

Потом она запустила пальцы в волосы Александра. Черные, как вороново крыло, густые, как грива лошади, волосы его были мягкими, как шелк. Тесс намотала длинные пряди вокруг своей руки и нежно притянула голову Александра к себе.

— Никогда не обрезай свои волосы, — сказала она, почти касаясь своими губами губ Александра.

— Не буду. И поцеловав губы Тесс, поклялся: — Я буду их растить пока они не достанут до лодыжек.

Тесс тихо засмеялась.

— На это, наверное, потребуется долгое время.

— Гм, наверное, вся наша оставшаяся жизнь.

Глава 21

Найджел вышел из экипажа и с пренебрежением огляделся по сторонам. Сант-Рафаэл, маленькая рыбацкая деревушка, располагавшаяся в сторону от дороги, была явно лишена прелестей Ниццы и удовольствий Ментона.

— Подождешь меня здесь, — велел он кучеру.

— И ты тоже, Сулливан, — сказал он своему слуге, который собирался тоже выйти из экипажа и последовать за своим господином. — Я вряд ли задержусь надолго.

Найджел принялся наводить справки у деревенских жителей на центральной улице, но никто из них не опознал на миниатюре Терезу.

Он перешел через дорогу и пошел по противоположной стороне улицы, мрачно размышляя о том, насколько же удачлив Мартин. Найджел расстался с адвокатом в Ориндже, решив, что Мартин прочешет дорогу, проходящую через Лангедок и ведущую в Испанию. Найджел направился по дороге, бегущей вдоль Лазурного берега в сторону Италии. Встретиться они условились в Марселе, через пять дней.

Найджел зашел в лавку и, с явно растущим недовольством и плохо скрываемым нетерпением, принялся ждать пока хозяйка лавки обслужит свою тучную покупательницу. Он ждал, нетерпеливо постукивая по деревянному полу своей тросточкой с позолоченным наконечником.

Хозяйка взглянула на него.

— Через минуточку я выслушаю вас.

Но только через несколько минут она распрощалась с тучной дамой и повернулась к Найджелу.

— Слушаю вас, месье.

Рука Найджела, затянутая в перчатку, протянула ей миниатюру его жены.

— Я хотел бы знать, видели ли вы когда-нибудь эту леди? — спросил Найджел.

Женщина взяла крошечный портрет и взглянула на него. Темные брови ее поползли вверх от удивления, и она подняла глаза на Найджела.

— Ош, месье. Только вчера. Найджел торжествующе ухмыльнулся.

— Эта женщина много для меня значит, я давно уже разыскиваю ее. — Сунув руку в карман своего жилета, он извлек оттуда золотой и покрутил его перед лицом женщины.

— Расскажите мне все, что вам известно, — вкрадчиво произнес он.

Хозяйка лавки поведала ему о визите этой леди, припомнив каждую деталь. Найджел слушал, а внутри него все начинало медленно клокотать от гнева.

Интересно, где она взяла деньги, чтобы покупать себе одежду?

— Она не сказала вам, где живет?

— Non, месье. Я рассказала вам все, что она мне говорила.

Найджел опустил золотой в руку женщины.

— Я остановлюсь в гостинице. Если эта леди придет в вашу лавку снова, немедленно придите за мной. Если вы сделаете это, то получите еще три золотых.

Изумленная женщина кивнула, и Найджел вышел из лавки. Хозяйка не спросила богатого англичанина, почему он ищет эту девушку. Она просто опустила золотой в карман, благодаря небеса за эти неожиданные деньги и надеясь, что эта девушка придет в ее лавку еще раз.

Сапожник также заверил Найджела, что видел Терезу. Он сообщил, что она заказала в магазине две пары туфель и полусапожки и должна прийти за ними через несколько дней. Найджел пообещал сапожнику то же, что и хозяйке лавки, и вышел из магазина.

Вернувшись к экипажу, он велел кучеру ехать к гостинице, где он и провел остаток утра в мыслях о том, как он накажет свою жену за то, что она доставила ему столько хлопот.

Глаза слепило солнце. Александр сощурился, привыкая к яркому солнечному свету, льющемуся из окна и, повернув голову, с неожиданной нежностью посмотрел на женщину, лежащую в постели рядом с ним. Повернувшись на бок, он оперся на руку и стал смотреть на Тесс просто потому, что ему это очень нравилось. Она спала, и во сне, выражение ее лица после близости было необыкновенно мягким. На щеке Тесс обозначился след от подушки, и Александр не удержавшись, протянув руку, осторожно провел по нему кончиком пальца.

Тесс зашевелилась и открыла глаза.

— Bonjour. — Александр наклонился и коснулся губами обнаженного плеча Тесс, которое так соблазнительно выглядывало из-под простыни. По телу ее пробежала легкая дрожь, казалось, оно излучает тепло, которое согревало Александра и будило в нем желание. Отбросив простыню, он стал покрывать страстными поцелуями плечи и груди Тесс. Потом он поцеловал ее в губы бесконечно долгим и нежным поцелуем, и, не обращая внимания на ее смущенный, протестующий шепот, придавил ее тяжестью своего тела.

Не отрывая глаз от лица Тесс, Александр овладел ею. Губы ее слегка раскрылись, тело выгнулось, и Александр вновь ощутил себя на вершине блаженства. Зарывшись лицом в буйство ее волос, он улыбнулся, чувствуя, как тело Тесс сотрясает мелкая дрожь. И опять, как и вчера, прошло довольно много времени, пока Александр замер в блаженстве.

Когда все было уже позади, он нежно поцеловал Тесс и свесил ноги с постели, намереваясь вставать. И даже зная, что она наблюдает за ним, Александр одевался медленно, без тени смущения.

Он был так красив! Тесс села, закутавшись в простыню, и смотрела как по мощным мускулам тела Александра скачут солнечные блики, любовалась красивой и грациозной мужской силой. Когда Александр сел на край постели, чтобы одеть ботинки, она потянулась к нему и, обхватив его обеими руками, прижалась грудью к его спине, думая о том, как сильно она его любит.

Александр повернулся к Тесс. Улыбнувшись, он поцеловал ее и спросил:

— Ты собираешься весь день провести в постели, моя любовь?

Набравшись храбрости, Тесс поцеловала мочку его уха и прошептала:

— Только если и ты собираешься делать то же самое.

Александр издал возглас, напоминавший одновременно и смех и стон, но покачал головой.

— Конечно, это очень соблазнительное предложение, petite, но у нас обоих сегодня есть дела. — Он поцеловал носик Тесс. — А тебе нужно ехать в деревню, чтобы купить ткань для подвенечного платья. Или ты забыла?

— Нет, — ответила Тесс, нежно проводя кончиками пальцев по щеке Александра.

— Но, что ты будешь делать сегодня?

— Сегодня я собираюсь рисовать. — Александр поднялся, поправляя манжеты на рубашке.

— Думаю, что уже пора рисовать портрет Сюзанны.

Тесс засмеялась, откинувшись на подушки.

— Ты избалуешь ее.

— На что я и надеюсь.

Александр наклонился и, поцеловав Тесс еще раз, направился к двери. Задержавшись на пороге, он обернулся.

— Тесс?

— Что?

— Je t'aime[42].

— Я тоже люблю тебя, — сказала она, глядя, как за Александром закрывается дверь.

Поль остановил экипаж напротив лавки.

— Я, наверное, задержусь, — сказала Тесс Полю, который помог ей сойти.

— Очень хорошо, мадемуазель. — Поль робко наклонился и прибавил. — Я вернусь за вами через час.

— Чудесно, — улыбнулась ему Тесс и направилась к лавке, в то время как Поль перешел улицу и вошел в таверну.

Он осмотрел тускло освещенную большую комнату, сел на деревянную скамью и заказал хорошенькой брюнетке-барменше бокал вина.

В таверне было многолюдно. Большинство здесь составляли путешественники, которые заглянули сюда, желая быстро пообедать, а вот мужчины, сидевшие рядом с Полем, явно были местными жителями, потому что они с живым интересом обсуждали местные сплетни.

— Он настоящий аристократ, — говорил один мужчина. — Англичанин. Судя по его виду, деньги он гребет лопатой.

Заговорил другой мужчина:

— Так ты говоришь, он ищет девушку?

Сделав глоток вина, первый мужчина кивнул и продолжил:

вернуться

42

Je t'aime — я люблю тебя (фр.).

57
{"b":"11368","o":1}