ЛитМир - Электронная Библиотека

Она решила, что слово гувернантка прозвучит лучше, чем экономка или служанка.

— У них было четверо детей, — прибавила она, думая о Генри с Жанеттой. — Сын и три дочери…

Голос Тесс дрогнул, когда Найджел взял ее руку. Сняв с нее перчатку, он поднял ее ладонью кверху. Она почувствовала, как его большой палец скользнул по ее огрубелой, мозолистой ладони.

— В самом деле, моя дорогая? — с подчеркнутой медлительностью произнес Найджел. — Забавная история.

Он обхватил запястье Тесс и с силой рванул ее к себе.

— Мы не будем больше обсуждать это, пока не приедем домой. А вы тем временем можете придумать более правдоподобное объяснение, а я уже решу, какого наказания ты заслуживаешь.

Он отпихнул ее, и Тесс ударилась о стенку экипажа. Тяжело вздохнув, она снова посмотрела в окно.

Какая же она дура! Ведь прекрасно знала, что ее объяснения никогда и ничего не значили для Найджела. Он ни за что не поверит ей и все равно накажет. Но здесь, в экипаже, он пока не может ничего с ней сделать. Нет, он подождет пока они приедут домой, пока останутся наедине. Тесс вспомнила те два случая, когда уже убегала от него, и всегда Найджел дожидался, когда они приедут домой. Его целью было запугать ее и заставить мучиться беспокойством ожидания. Это было часть игры Найджела, но сегодня Тесс не собиралась принимать участие в этой его игре. Она не собиралась терзать себя подобными мыслями. Тесс просто закрыла глаза, и другой мужчина немедленно вытеснил Найджела из ее мыслей.

Александр будет беспокоиться о том, что с ней могло что-то случиться. Он отправится в деревню искать ее. Он поверит, что она бросила его. Сердце Тесс разрывалось от боли, и из глаз ее упала слезинка. Ей было все равно, видел ли это Найджел.

Окно было открыто, и она собралась было высунуться в него. Может быть она увидит…

Рука Найджела предупредительно легла ей на колено.

— Осторожнее, моя дорогая. Мне бы не хотелось, чтобы вы вывалились из экипажа.

— Здесь душно, Найджел, — ответила Тесс. — Я хочу подышать свежим воздухом.

Снова повернувшись к окну, Тесс высунула голову и с отчаянием посмотрела на все удаляющийся полуостров, где высоко на скалистом утесе стоял замок Александра Дюмона. Она видела башню. Может быть, сейчас Александр и был в башне. Может быть, он рисует сейчас Сюзанну.

— Прощай, Александр, — безмолвно прошептала Тесс, глядя на замок, сквозь застилавшие ее глаза слезы. — Пожалуйста, позаботься о моей девочке.

Экипаж свернул в сторону, и замок скрылся из виду, а сердце Тесс сжалось от горя и отчаяния.

Глава 22

Александр засмеялся, глядя на малышку в колыбельке.

— Да, Сюзанна, не очень-то ты хороший объект для рисования, — ласково проворчал он и махнул кистью в сторону девочки. — По-моему, ты наотрез отказываешься лежать спокойно.

Малышка что-то промурлыкала по-своему и замахала пухлыми ручонками.

— Не будь же такой вредной, — сказал ей Александр. — Это ведь очень серьезная работа. — Я…

— Месье, месье! — Взволнованный мужской голос и топот стремительных шагов по ступенькам лестницы заставили Александра остановиться. Обернувшись, он увидел Поля, который одним прыжком преодолел две последние ступеньки и буквально влетел в мастерскую.

Молодой человек чуть не сбил стол. Задыхаясь, он ухватился за край стола, поправил его и взволнованно произнес:

— Месье, мадемуазель уехала! Александр, озадаченный сумбурным объяснением Поля и его явным волнением, нахмурился.

— Куда уехала?

— Не знаю. Я вышел из таверны и увидел, как она садится в экипаж с тем англичанином. Я бросился за экипажем, но не догнал его. Простите, сэр. Я старался. Я не знаю…

Александр попытался вникнуть в это беспорядочное, путанное объяснение и не смог.

— Sacre tonnerre! Говори немедленно, но не так быстро, Поль. Я ничего не понимаю.

Молодой человек несколько раз глубоко вдохнул и начал рассказывать все заново:

— Я отвез мадемуазель в деревню и высадил ее у лавки. Она сказала, что, наверное, задержится, и я пошел в таверну, выпить бокал вина. Я ни в чем не виноват, месье, — поспешил прибавить Поль, видя, как лицо хозяина хмурится все больше и больше. — Я отсутствовал совсем немного. Когда же я вышел из таверны, то увидел, как мадемуазель подходит к экипажу с этим англичанином и садится в него. Экипаж тронулся и поехал по дороге в Марсель. Как я уже сказал, я пытался догнать его, но было слишком поздно.

Александра охватило предчувствие неизбежного несчастья. Он пытался было подавить его, отказываясь верить в то, что нашептывали ему его чутье и страх.

— Какой англичанин? Что за экипаж? — резко спросил он.

— Это был англичанин, месье. Все так говорят. Он приехал только сегодня утром. Искал мадемуазель. Говорят, будто она его любовница. Он каждому показывал ее портрет и спрашивал, не видел ли кто ее. По виду, он богатый аристократ.

Кисточка в руке Александра треснула, и он в недоумении уставился на нее.

— Тесс уехала? Просто так села в экипаж к богатому англичанину и уехала? — Отбросив в сторону сломанную кисточку, он направился к лестнице. Сердце его бешено колотилось от страха и дурного предчувствия.

— Отнеси девочку Леони, — велел он Полю. — Я еду искать мадемуазель.

Спустя мгновение Александр был уже в экипаже. Конечно, верхом на лошади он добрался бы быстрее, но у него не было седла. День, который утром встретил его таким солнцем, счастьем и красотой, сейчас грозил разразиться бурей, собирая над головой Александра свинцово-серые, зловещие тучи. Да, эта погода, как нельзя лучше соответствовала его мрачному настроению.

Александр не заметил, как приехал в Сант-Ра-фаэл. Все, о чем он думал — это во чтобы-то ни стало найти Тесс. Поль, должно быть, обижается. Тесс, наверное, просто поехала прокатиться. А, может быть, ее похитили? Не теряя надежды, он пытался найти здравые причины для столь безрассудного поступка Тесс.

Александр натянул вожжи, и экипаж остановился напротив лавки. Бросив вожжи, он спрыгнул с подножки экипажа. Лавка оказалась закрытой, ведь был уже вечер. Но Александр принялся настойчиво барабанить в дверь, зная, что овдовевшая хозяйка лавки живет в этом же здании, только на втором этаже.

Услышав, наконец, громкий, настойчивый стук в дверь, появилась Клодетта Жиро. Открыв дверь, она слегка испугалась, увидев на пороге Александра и вспомнив о его репутации, но ответила на его вопросы с достаточной готовностью.

Клодетта подтвердила, что англичанин, появившийся в деревне сегодня утром, разыскивал изящную рыжеволосую девушку, тоже англичанку. Она так же повторила то, что сказал и Поль: девушка села с этим мужчиной в экипаж и уехала. На вопрос Александра, не показалось ли ей, что девушка с явной неохотой следовала за этим человеком, удивленная Клодетта решительно покачала головой. Напротив, девушка шла к экипажу рука об руку с этим англичанином.

Все еще отказываясь в это верить, Александр бросился в гостиницу. Хозяин гостиницы подтвердил тот факт, что англичанин со своим слугой остановился сегодня утром. А еще он повторил, слышанную Полем в таверне сплетню о том, что девушка, которую разыскивал много месяцев этот англичанин, была его любовницей.

Все еще боясь в это поверить, Александр вернулся к экипажу, твердо решив последовать за Тесс и этим англичанином. И не задумываясь о том, что у него не было с собой ни денег, ни одежды, он направил в сторону Марселя.

Когда совсем стемнело, он съехал с дороги в надежде немного отдохнуть и поспать. Но дождь, барабанящий по крыше экипажа, злой, пронизывающий ветер и беспокойные мысли не давали Александру уснуть. Тесс не уехала бы с незнакомцем. Был ли этот человек действительно ее любовником? Был ли он отцом Сюзанны? Он провел эту ночь, терзаемый сомнениями, и не успел еще первый луч окрасить землю, как он был уже снова в пути.

Александр наводил справки в каждой гостинице, мимо которой проезжал и, наконец, в одной из них ему сказали, что интересующая его пара провела здесь ночь. Он вновь пустился в путь, подгоняемый отчаянием и паникой. И к концу дня достиг Марселя.

59
{"b":"11368","o":1}