ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Замуж срочно!
Мировое правительство
Тепло его объятий
Прекрасный подонок
За гранью. Капитан поневоле
Что можно, что нельзя кормящей маме. Первое подробное меню для тех, кто на ГВ
Как узнать всё, что нужно, задавая правильные вопросы
Вторая жизнь Уве
Когда утонет черепаха

Слабея от страха, Тесс дернула свою лошадь за поводья. Ей во что бы то ни стало нужно было подъехать к Александру. Но жеребец Найджела оказался быстрее ее лошади. Найджел поравнялся с ней, когда она еще не доехала до домика. Потянувшись, он схватил поводья ее лошади и заставил обоих лошадей остановиться. И выдернул поводья из рук Тесс.

Она хотела было спрыгнуть с лошади, но Найджел оказался проворнее. Он наклонился и, обхватив ее за талию, стащил с лошади и уложил поперек своего седла.

— Поехала покататься, моя дорогая? — вкрадчиво спросил он, обдавая жаром ненависти ухо Тесс.

Она хотела вырваться, но его рука сдавила ее словно стальной обруч. Тесс взглянула на Александра, который все так же недвижно лежал там же, где и упал, ярдах в тридцати от них.

— Ты застрелил его, — с ненавистью прошептала она.

— Твой любовник вторгся в мои владения. И только я это сообщу властям, когда они приедут за его телом. — Он несколько ослабил свою железную хватку, удерживавшую Тесс, но, когда она опять попыталась вырваться и спрыгнуть с коня, его руки снова крепко обхватили ее и сдавили с такой силой, что ей трудно стало дышать.

— Если ты двинешься еще хоть на дюйм, я сломаю тебе шею. Поняла?

Тесс повернула голову. Заглянув в глаза Найджела, она увидела в них опасность. Он действительно мог это сделать. Сопротивляться бесполезно.

Она снова взглянула на тело Александра. Он был таким бледным, таким недвижным. Наверное, он мертв. Плечи Тесс бессильно опустились. Она поняла, что это конец всех ее несбывшихся надежд. И больше ничему уже не суждено случиться.

— Тереза, мы возвращаемся назад, в поместье. — Крепко обхватив ее одной рукой, Найджел пристегнул вожжи лошади Тесс к своему седлу. — Нет смысла стараться убежать от меня. Поэтому, попытайся хотя бы один раз изобразить из себя послушную жену.

Найджел повернул своего жеребца в сторону поместья, лошадь Тесс следовала за ними. Проезжая через луг, Тесс бросила взгляд, полный отчаяния, на неподвижное тело Александра. Она была слишком убита горем, чтобы думать о том, что Найджел наверняка убьет и ее тоже.

Глава 31

Когда они подъехали к конюшне и слезли с коня, Найджел сразу же схватил Тесс за руку и потащил ее к дому.

В вестибюле он приостановился и отпустил ее руку. Но Тесс и не пыталась убежать. Она повернулась к Найджелу и спокойно посмотрела ему в лицо.

— Что ты будешь делать, Найджел? — спросила она. — Наказывать меня? Бить?

— А ты считаешь, что не заслуживаешь этого? — вскричал он. — Ты все это время лгала мне, неверная тварь! Сколько любовников у тебя было, Тереза?

Она молчала.

— Сколько? Один? Два? Дюжина? — Тесс оставалась безмолвной, и Найджел поднял руку, чтобы ударить ее. Но голос, раздавшийся со стороны библиотеки, остановил его.

— Найджел, нет! — Маргарет бросилась к нему.

— Уйди, мать. Это тебя не касается.

Взглянув на лестницу, где, услышав его громкий крик, собрались слуги, Найджел набросился на них.

— А вы, что уставились? Марш отсюда!

Чилтон и две служанки поспешно шмыгнули прочь, как испуганные мыши.

Найджел снова повернулся к Тесс.

— Как долго ты собиралась крутить любовь с этим французом, прежде, чем это станет известно мне? — резко выкрикнул он. — Или, может быть, ты собиралась бежать с ним?

— Да, — дерзко призналась Тесс. — Я хотела бежать с ним.

Он презрительно усмехнулся.

— Послушай, Тереза, неужели ты еще не устала от этой идиотской игры, в которую мы играем? Ты убегаешь, я возвращаю тебя назад. Сколько еще нужно играть в нее, прежде чем ты поймешь? Ты никогда не сбежишь от меня. Ни сейчас, ни когда-либо еще. Ты — моя жена.

Тесс тяжело вздохнула. То, что сказал Найджел, конечно же, было правдой. Но это больше не волновало ее.

— Тогда ты можешь убить и меня.

Найджел захохотал. Его злой смех отозвался глухим эхом в пустом холле.

— Убить тебя? — Он подошел к Тесс, и она гордо расправила плечи. Остановившись перед ней, он приподнял ее подбородок. И медленно покачал головой. — О, нет. И даже таким образом ты не скроешься от меня. Ты — моя! А я никогда не отказываюсь от того, что принадлежит мне.

Тесс почувствовала, как его рука погладила ее подбородок жестом собственника и отвернулась от него. Она сделала два шага назад.

— Тогда я сама убью себя.

Она повернулась было, чтобы уйти, но с диким криком Найджел схватил ее за руку.

— Нет! Я не позволю тебе этого сделать! — Он еще сильнее сжал ее руку и потащил Тесс к библиотеке.

— Найджел, остановись! — закричала Маргарет, пытаясь преградить ему путь. — Не делай этого.

Замахнувшись другой рукой, он оттолкнул мать в сторону.

— Это не твое дело, — резко сказал он ей.

— Не вмешивайся, а не то, клянусь Богом, ты пожалеешь об этом.

Он с силой дернул Тесс за руку, толкнув ее к библиотеке.

— Я не позволю больше наставлять себе рога, — свирепствовал Найджел. — Я убил этого француза и, если у тебя появится еще один любовник, я убью и его тоже!

При упоминании об Александре с Тесс спала пелена шока, окутывавшая ее. Стараясь вырваться из стальных тисков рук Найджела, она со всей силы ударила его кулаком. Но он крепко держал ее до самой библиотеки. Там он отшвырнул от себя Тесс так, что она едва удержалась на ногах, и захлопнул за собой дверь. Он рванул задвижку, и она с лязганьем защелкнулась.

— Ты снова собираешься бить меня, Найджел? — спросила Тесс тихим, напряженным голосом, когда Найджел повернулся к ней. В глазах его сверкала ярость, и Тесс невольно отступила назад, но она больше не боялась его.

— Ты говоришь, что любишь меня, а сам только и делаешь, что причиняешь мне боль.

Найджел надвигался на нее, и Тесс отступала от него в глубь библиотеки.

— Твоя так называемая любовь ко мне не более чем обман. Она всегда была обманом.

— Ты тварь! — закричал на нее Найджел. — Если я и бил тебя, то не больше, чем ты этого заслуживала. А сейчас ты даже осмелилась завести любовника у меня за спиной!

— Да, и это для тебя самый непереносимый удар, правда, Найджел? — насмехалась над ним Тесс. — Да, у меня был любовник. И это будет преследовать тебя всегда. Всегда отныне ты будешь представлять меня в объятиях другого, и ты будешь мучиться мыслью о том, неужели он лучший любовник, нежели ты. — Она сделала еще один шаг назад, видя, как он приближается. — Но тебе не стоит терзаться этой мыслью. Я скажу тебе правду. Да, с ним мне было лучше, чем с тобой.

Найджел бросился к ней, но Тесс успела отскочить.

— Я любила его, и он хотел увезти меня с собой, — слова Тесс сыпались теперь все быстрее и быстрее. — Я не хотела ехать с ним; потому что боялась, что ты догонишь нас. Боялась, что ты убьешь его. И ты сделал это. Ты стрелял в безоружного. Ты не встретился с ним на благородной дуэли, потому что боишься его, не так ли, Найджел? А со мной сразиться легче. Надо мной ты без труда возьмешь верх.

Она насмехалась над ним, продолжая отступать назад, заставляя его сделать то, что в любом случае должно было произойти.

— Знаешь, кто ты, Найджел? — Тесс уперлась в стол и остановилась, поскольку отступать было уже некуда. — Ты — трус.

С диким криком Найджел набросился на нее с кулаками. Тесс закрыла глаза и постаралась представить живые яркие краски Прованса.

Александр со стоном сел и сжал руками голову, которая словно раскалывалась от боли. Он попытался встать, но смог сделать это лишь через несколько минут, когда голова его перестала кружиться. Часто моргая, он привык, наконец, к солнечному свету и голова его несколько прояснилась.

Александр стал вспоминать, что же произошло. Он услышал выстрел, конь под ним встал на дыбы и сбросил его. Взглянув на землю и увидев на одном из камней красное пятно, Александр дотронулся до затылка и сморщился от боли. Пальцы его стали липкими от крови. Должно быть, он ударился головой о камень и потерял от этого сознание.

83
{"b":"11368","o":1}