ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Бенши рассмеялась в ответ на недоуменный взгляд Эльфа.

– Ты удивишься еще больше, когда узнаешь, что Эльф – двоюродный брат Нетопыря.

Альв расплылся в улыбке.

– Ты знаешь Нетопыря?

У Льярна похолодело на сердце, он с заминкой кивнул.

– Могу обрадовать тебя тем, что у Нетопыря есть еще младшие брат и сестра, – сказал юноша.

– Так вот, Льярн почти ученик Нетопыря.

Эльф окинул его странным взглядом с ног до головы.

– Так вот почему ты в такой странной одежде.

Льярн ничего не понял, но тут с ворохом одежды и объемистым мешком пришла Ранева, девушка была печальна и как-то странно опускала глаза.

– Вот, держи! Переодевайся по быстрому, – травница отдала эльфу одежду и повернулась к охотнице, передавая ей мешок.

– Бенши, я не могу поехать с вами, – девушка виновато опустила голову. – Вот это собрал Фим, в дорогу.

– Ты все правильно решила, Ранева, я сама хотела тебя попросить, чтобы ты осталась. Лес нельзя оставить без присмотра.

– Я просто очень труслива, – тихо сказала Ранева.

– Ты не охотник, ты просто травница.

Девушка всхлипнула и обняла Бенши за шею. Тут охотница заметила Льярна.

– Хватит любоваться, иди переодевайся.

Глава 5

Возвращение блудного дракона

Стук в дверь был несильный, но настойчивый. Варам нехотя поднялся с лавки и пошел к двери.

– Кого это принесло на ночь глядя?

– Открывай, хозяин, дело есть! – голос говорившего был мелодичен и необыкновенно приятен.

– А что же за дело? – поинтересовался Варам, потирая ноющую спину.

– Серьезное, – за дверью раздался волшебный звон монет.

Старик не смог противостоять этой магии и взялся за засов.

Дверь отворилась бесшумно, петли были хорошо смазаны. За порогом стояли три стройные фигуры, закутанные в темные плащи. Их бледные лица светились собственным светом, лунные блики играли на длинных волосах…

Эльфы.

Варам, не ожидавший такого, отшатнулся, пытаясь захлопнуть дверь. Но тот, что стоял ближе всех, ловко просунул в щель ногу, не давая сделать этого, потом так резко дернул за ручку, что старик едва не вылетел из собственного дома.

– Что вам надо? – испуганно забормотал Варам.

К двери сделал несколько шагов другой эльф. Этот был не так высок, его длинные серебристые волосы были заплетены в косу.

– Мы знаем, что ты помогаешь разбойникам, – голос остроухого был похож на журчание ручейка.

Варам сглотнул, не зная, что делать. Эльфы не могли быть служителями закона, они вообще редко покидали свой таинственный Верхний мир, какое им могло быть дело до его связей с разбойниками.

– И какое вам до этого дело? – дерзко спросил старик. Если ему ничего не сделали до сих пор, то можно было не бояться.

Тот эльф, что стоял ближе всех, усмехнулся, и его усмешка была столь зловеща, что Варам покрылся холодным потом.

– Нам действительно нет никакого дела до твоих связей с разбойниками, кроме одной мелочи. Совсем недавно у тебя останавливался юноша. Рыжие кудрявые волосы, темно-зеленые глаза, с ним еще были девушка-подросток и мальчик.

Варам пожал плечами.

– Не знаю. Может, и был такой, не помню.

Эльф, до этого державшийся в стороне, сделал несколько шагов к дому, выходя из тени, он явно был самым молодым из этой троицы, хотя попробуй определи возраст эльфа.

– Можно я помогу ему вспомнить? – его глаза блеснули кровожадными алыми огоньками.

– Феатин, успокойся! – осадил своего молодого приятеля эльф с косой.

– Но Элькам!

– Тихо! Я сказал!

Молодой эльф сник, но все же все время от времени бросал на Варама кровожадные взгляды.

– Так, может, твоя память прояснится, или я разрешу порезвиться моему неуемному другу? – поинтересовался эльф, стоящий на пороге.

Старик вздохнул, он уже понял, что эльфы добьются своего в любом случае.

Деревенька со стариком, судорожно искавшим, чем бы подпереть дверь, осталась позади. Под копытами прекрасных эльфийских лошадей, цвета самородного золота, не приминалась ни одна травинка, не шелестел ни один сухой листок.

– Как он умудрился справиться с разбойниками?! – фыркнул Феатин, не выдержав, наконец. – Он же ничего не может!

Ольдир бросил на юного Стража снисходительный взгляд, сам советник короля Златолесья был совершенно спокоен или хотел казаться таким.

– Не забывай, с ним дракон. Ты видел сгоревшую пристройку!

– А меня больше всего волнует вопрос о том, что дракон на свободе уже давно, а разрушений так мало, – голос мага был тих и задумчив.

Ольдир и Феатин посмотрели на него с некоторой опаской.

След вел их прямо на восток.

Пленник был неподвижен и казался мертвым. Над саркофагом, в котором покоилось тело альва, склонилась хрупкая девичья фигурка. Тонкие пальцы осторожно прикоснулись к щеке пленника только за тем, чтобы удостовериться, что тепло еще не покинуло его.

– Фрэнли!

От резкого окрика девушка вздрогнула.

– Что ты здесь делаешь?

– Н-н… ничего, Гафриэль. Мне было просто любопытно. Ты напугала меня.

Кельди покровительственно улыбнулась, глядя на жалкую ведьмочку. И что хозяин находит в ней? Зачем держит при себе, оберегает? Неужели все из-за ее нечеловеческих серых глаз?

– Не бойся, малышка, – драконша потрепала замершую девушку по щеке. – Ты же знаешь, я не причиню тебе никакого вреда.

– Зачем он здесь? – Фрэнли повернулась к саркофагу.

– О! Это славная добыча! Он из окружения того мальчишки, которого ты так бездарно упустила. Прекрасный экземпляр. Охотник. Наполовину темный альв. Он принадлежал бы тьме, если бы не одна тварь из кельдирков, – Гафриэль презрительно фыркнула. – Чудесное пополнение для моей свиты.

– Но господин еще…

– Хозяин разрешил мне взять его себе, он уже узнал все, что хотел.

Кельди склонилась над пленником, ее лицо почти утратило человеческие черты, клыки удлинились. Гафриэль прижалась черными губами к губам пленника.

Фрэнли опустила глаза.

Когда драконша подняла голову, ее взгляд сиял удовольствием.

Ведьмочка тихо вздохнула.

Пленник в саркофаге сел и открыл незрячие глаза.

* * *

Если бы не Меён, из города бы им выбраться не удалось. Стоило отъехать на некоторое расстояние от трактира, как Льярн заметил, что тени, отбрасываемые домами, будто бы шевелятся и даже, кажется, пытаются ползти за ними.

Бенши беспокойно огляделась. Эльф ничего не заметил, а вот его странная спутница явно насторожилась, по ее сгорбившейся, напряженной фигуре только искры не пробегали.

Тут альв, наконец, заметил это.

– Меён, что случилось?

Девушка повернулась к ним лицом, полыхнув ярко горящими зелеными глазами, от взгляда которых на Льярна пахнуло могильным холодом.

– Тьма. Она окружает нас.

– Да? – Эльф удивленно оглянулся. – Ничего не вижу. Это опасно для нас?

– Да! – прошипела Меён.

– Ты можешь что-то сделать?

– Да! Я могу убить тьму! Мне сделать это?

Альв кивнул.

Льярн с удивлением наблюдал за их беседой, но еще больше он удивился и испугался, когда Меён плавно стекла со спины своей смирной кобылки и, оказавшись на земле, растеклась черной тенью, похожей на те, что преследовали их. Тень стремительно взлетела в воздух, раскрыв зубастую пасть, и ринулась в атаку.

Принц не знал, с кем там сражалась Меён, некоторое время он провел, пытаясь утихомирить обезумевшего Вихря, испуганного страшными криками и воем, доносившимися из темноты. Дрожащий конь остановился, и принц обратился к Эльфу.

– Кто она?! – видимо было что-то такое на потрясенном лице Льярна, что альв не замедлил с ответом.

– Демон могильников, – сам Эльф был спокоен, он, видимо, так же, как и его конь, давно привык к своей спутнице.

– Но разве возможно, чтобы демон могильников сопровождал живого человека?

108
{"b":"11389","o":1}