ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Магу повезло больше всех: он сидел на крылечке и, разложив на острых коленях кусок холста, перебирал выданные калли семена. Сама хозяйка пропадала где-то в домике. Феатин повернулся, оценил, сколько еще осталось копать, и со стоном взялся за лопату. Ольдир быстренько заживил мозоли и тоже потянулся к черенку.

Закончили они только поздно вечером. Ранева, выйдя из дома, оценила взглядом троих измученных эльфов и три грядки, больше похожие на свежие могилки, как раз по одной на брата.

– Утомились? – с улыбкой спросила девушка.

Феатин бросил на калли тяжелый взгляд исподлобья и со стоном плюхнулся на землю.

– Умывайтесь, ужин уже на столе.

Не успели шаги охотников стихнуть, как Льярн уже не находил себе места от беспокойства. Бенши запретила эльфу идти с ними, сказав, что будет непонятно, то ли с нечистью бороться, то ли за ним присматривать. Эльф обиделся, но перечить не стал, понимая, что и в самом деле он будет только мешать. Но на месте Льярну не сиделось и, сходив за Серым Вихрем, он решил со стороны посмотреть на работу охотников.

Ночь была ясная, фонарь луны висел над крышами домов. Застоявшийся жеребец потряхивал головой и все норовил пуститься вскачь.

Льярн хорошо помнил дорогу до кладбища, только отчего-то в темноте она показалась в два раза длиннее. Эльф натянул поводья, останавливая коня. Вихрь всхрапнул и замер, поводя чуткими ноздрями. Юноша вгляделся в темноту, ему было страшно. Ждать пришлось долго, Серый Вихрь успел соскучиться, а Льярн – замерзнуть и пожертвовать немалую долю своей крови местным комарам.

Вдруг прямо посреди кладбища взвился в небо столб пламени, ослепив принца. В отсветах огня метались какие-то фигуры. Вихрь заволновался, затанцевал. Льярн пытался удержать коня на месте и одновременно рассмотреть, что же там происходит на кладбище.

Все, что находилось на кладбище, начало светиться мертвенным зеленоватым светом. Серый Вихрь попятился в ужасе, когда из темноты донесся жуткий вой демона могильников. На мгновение обзор загородила черная тень. По спине эльфа пробежали мурашки, он направил коня к месту сражения. Принца гнало предчувствие, что, раз Меён вмешалась в драку, значит, с Лидером что-то случилось. Первым, кто встретился Льярну, был полуистлевший скелет, череп которого покрывали остатки волос, а кости – остатки одежды. Вихрь встал на дыбы и ударил ходячий остов копытами. У мертвяка отвалилась черепушка и, скалясь, запрыгала по земле.

Принц выхватил меч. Двуцветное лезвие Чудесного ярко светилось, клинок угрожающе гудел, как большой серебряный гонг.

Охотники неплохо поработали на кладбище – почти все могилы были разворочены, на земле валялись груды костей. Льярн заметил альва. Андер по грудь был зарыт в землю и пытался откопаться. Эльф поспешил к нему. Охотник поднял голову и улыбнулся эльфу.

– Как ты там оказался? – удивленно спросил Льярн, спрыгивая с коня и начиная разгребать землю. – И где Бенши?

– Где-то здесь. Осторожно!

Льярн не успел оглянуться, на его плечах сомкнулись цепкие жесткие пальцы. Вихрь с рыком атаковал эльфова обидчика, но тут из темноты возникло еще несколько мертвяков. Льярн не удержался на ногах и упал прямо на нападающего. Он почувствовал, как в его плечо через ткань рубахи впились острые зубы. Льярн закричал и забился, пытаясь достать противника мечом. Тут чья-то крепкая рука, ухватив эльфа за руку с клинком, отбросила его в сторону. Послышались проклятья, и над принцем склонилось разъяренное лицо Бенши.

– Я же сказала – ждать нас в деревне! На кладбище не соваться!

Льярн сжался, но тут же распрямился, глядя в желтые глаза охотницы.

– Я хотел помочь! – твердо сказал он.

– Ну-ну! – клинок Бенши сверкнул, в пыль разбивая особо приблизившегося мертвяка.

А нежить все прибывала, кости вновь собирались в целые остовы, открывались новые могилы. И очень скоро стало ясно, что цель мертвецов – Льярн. Бенши в очередной раз пронзила эльфа горящим взглядом.

Охотница неплохо владела магией, но ей было не справиться с таким объемом противников. Андер же никак не мог выбраться из своей ловушки, и если бы не Меён, защищающая его, альву пришел бы конец. Бенши оттеснила принца к коню. Серый Вихрь вполне успешно отбивался от нежитей.

– Уезжай отсюда! – крикнула охотница Льярну.

– А как же вы?!

– Это твое присутствие оживляет этих тварей!

Эльф испуганно огляделся. И в самом деле, с его приходом ситуация заметно ухудшилась.

– Ладно! – он вскочил Вихрю на спину. Конь всхрапнул и, резкими скачками уходя от тянущихся к нему мертвых рук, ринулся прочь.

Вихрь едва успел остановиться, припав на задние ноги, когда земля прямо на его пути вздыбилась, разлетаясь комьями. Жеребец испуганно попятился, а из земляного холма поднималось что-то страшное.

Льярн, чувствуя, как нагревается и тяжелеет рукоять Чудесного, наблюдал, как из черной земли появляются сначала зеленовато мерцающий огромный череп, потом кости позвоночника, лапы с мощными когтями. Принцу уже приходилось видеть такие скелеты, во дворце их было целых два – в лаборатории королевского мага. Встречался он и с живыми ограми, издали наблюдая за страшными великанами. По преданию, огра не брало никакое оружие, кроме, естественно, Темного серебра и огня. А лучшими борцами с ограми были драконы.

Мертвый огр – и откуда он взялся в этой захудалой деревеньке – успел выбраться почти наполовину, когда эльф наконец оправился от ступора и решил действовать. Магией огня принц владел не очень хорошо, впрочем, обучением эльфа-полукровки никто особо не заботился: он был наследником престола и этого с него было достаточно.

Льярн заставил Вихря отойти немного назад и зажмурился, вспоминая слова заклятия. Это были простейшие чары огня.

Принц сказал нужную словесную формулу, сплел пальцы в знаке огня, и в нежитя полетел сгусток огня, размерами не больше ореха.

Огр выпрямился и завертел башкой: будь он жив, то заревел бы от ярости, ужаленный злым колдовским огнем. Сияющие мертвенным зеленым блеском глаза тут же заметили обидчика. Огр выбрался почти полностью. К эльфу, привлеченные магией, потянулись и остальные мертвяки.

Бенши, заметив, что происходит, горестно вскрикнула и начала пробиваться к непутевому эльфу.

Льярн глубоко вздохнул, чтобы успокоиться и собраться с силами, потом вновь использовал чары огня.

Неожиданно в огра ударила мощная струя багрового огня, испепелив скелет чудовища. Льярн, часто моргая, уставился на свои руки.

Бенши, растрепанная, с бледным лицом, дернула эльфа за ногу, едва не стащив того с лошади.

– С тобой все в порядке?

– Да, – сказал Льярн. – Я не понимаю, что случилось. Неужели это сделал я?

В этот миг все вокруг озарилось очередной огненной вспышкой.

– Нет, – Бенши напряженно озиралась по сторонам. – Это сделал не ты.

На мертвецов живым факелом спикировал маленький огненный дракон. Льярн подпрыгнул в седле, ничуть не расстроенный тем, что огонь вызвал не он.

– Эрль!

Бенши, нахмурив золотистые брови, следила за уничтожением нечисти.

Глава 6

Город оружейников

Льярн с радостью обнял принявшую человеческое обличие кельди. Восторгу принца не было предела. Эрль довольно улыбалась.

– Как тебе удалось меня найти? – спросил наконец Льярн, невольно нащупав черный медальон на шее.

Эрль заметила его жест и довольно улыбнулась.

– Не волнуйся, твоя защита безупречна. Нас с Виглой чуть удар не хватил, когда ты вдруг пропал.

– А где Вигла, кстати? – эльф оглянулся, словно ожидая, то мальчик выбежит из-за какого-нибудь угла.

– Я оставила его здесь, неподалеку, в одной соседней деревне.

В голове принца вертелись сотни вопросов, ему хотелось расспросить кельди обо всем, и поскорее.

– Что тогда с вами случилось?

Эрль вздохнула и бросила на принца короткий взгляд исподлобья.

– После того, что ты тогда учудил, мне не осталось ничего, кроме как перенести всех куда-нибудь в безопасное место. Я вообще-то очень удивилась, когда тебя с нами не оказалось, потом Серебряный Клинок объяснил, что, видимо, тебя отбросило взрывом далеко в сторону.

113
{"b":"11389","o":1}