ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Охотница привычно улыбнулась и обратилась к вошедшим:

– Что привело вас ко мне в лавку? Какое оружие вы ищете?

Зеленые глаза эльфа уставились на охотницу, будто он только что ее заметил.

– Альв, – беззвучно прошептал он.

Ястребок насторожилась, нащупывая под прилавком рукояти верных мечей.

– Надеюсь, я не ошибусь, если скажу, что тебя зовут Ильд? – начал юноша.

Охотница пораженно уставилась на эльфа, он знал ее истинное имя.

– Почему ты так решил? – Ястребок постаралась успокоиться и казаться равнодушной.

– Видишь ли, – эльф улыбнулся, и улыбка его была такой усталой и беспомощной, что девушка невольно смягчилась. – Нам Андер, когда мы въезжали вчера в город, сказал, что отправляется к своей сестре Ильд. Он ничего тебе не говорил про нас?

Ястребок ошеломленно покачала головой.

– Сейчас я его позову.

Через несколько минут они уже сидели во внутренних помещениях лавки и подкреплялись.

Андер внимательно выслушал рассказ Льярна, глаза альва были серьезными.

– Но почему она послала вас за патрулем ночью? Почему нельзя было дождаться утра? – недоумевал охотник.

– Я не знаю, – устало покачал головой принц. От подогретого вина, которым напоила их Ильд, у него кружилась голова и перед глазами плавали черные мошки. Вигла уже уснул, свернувшись калачиком в кресле. Андер внимательно посмотрел на эльфа, тот, казалось, вот-вот тоже уснет.

– Может, тебе пока прилечь, а я попытаюсь разузнать что-нибудь?

Льярн тут же встрепенулся.

– Нет! Ты что! Я с тобой!

Охотник с сомнением нахмурился, но, видя на лице принца непоколебимую решимость, все же кивнул.

– Только вот Вигла, – эльф посмотрел на мальчика, будить его было жалко.

– Не волнуйся, – мягко сказала Ястребок, она закрыла лавку и, стоя у стены, слушала рассказ Льярна. – Я присмотрю за ним. Да, и сейчас, подожди минутку.

Она быстро вернулась, принеся с собой черную куртку.

– Одежда Эльфа тебе не подойдет, ты в ней утонешь, а вот моя будет вполне впору.

Льярн примерил куртку, она оказалась почти как раз, была, правда, чуть маловата в плечах и широка в бедрах, но эльфу было не привыкать к чужой одежде. Тут он вспомнил о главном.

– Ой. А ведь «Сумасшедший Охотник» сейчас закрыт. Самелл думает заняться ремонтом.

– Еще бы, ему же там все поломали и закоптили…

– Но куда же тогда приедет Хог? – простодушно спросил принц, из-за усталости забывший о том, что альв не знает о его родственных отношениях с сероглазым охотником.

– А зачем тебе Хог? – насторожился Андер.

– Откуда ты его знаешь? – не менее настороженно спросила Ястребок.

Льярн понял, что теперь дотошные охотники не отстанут. Он сел и беспомощно посмотрел на них.

– Хог мой брат.

Изогнутые брови Ильд поползли вверх. Андер хитро и довольно улыбнулся.

– Я так и знал. У вас совершенно одинаковая способность находить приключения на свою голову.

Льярн тяжело вздохнул, чувствуя, что сейчас придется рассказывать все сначала. Он с робкой надеждой поднял глаза на Андера.

– Мы же хотели пойти разузнать что-нибудь.

Ястребок сложила руки на груди.

– А мне вот интересно, куда вы все-таки собрались на ночь глядя? По трактирам шляться? Хог в любом случае, узнав, что заведение Самелла закрыто, направится сюда. А узнать о том, кто мог похитить Эсти и трех эльфов… Как бы самих вас не узнали.

– Но ведь что-то надо делать? – эльф посмотрел на охотницу беспомощными глазами.

– Надо. И, поверь мне, я знаю что.

– А нам что делать? – спросил Андер, глядя на сестру.

– Ложиться спать, завтра вы мне понадобитесь со свежими силами, – лицо Ильд преобразилось, она улыбнулась Льярну странной диковатой улыбкой и вышла, оставив их одних.

Андер уселся на лавку, облокотившись о стену.

– Как ты думаешь, она сможет узнать что-нибудь?

– Сможет. Она сильная ведьма, и наполовину докальв к тому же.

Охотник помог друзьям устроиться в одной из комнат, сам же отправился дожидаться возвращения Ястребка.

Льярну тоже не спалось, несмотря на усталость. Он долго ворочался с боку на бок, слушая ровное дыхание Виглы. Наконец Барсику, который спал у эльфа в ногах, надоела эта возня, кот с недовольным мырканьем спрыгнул с кровати юноши и растянулся на полу. Пушистая шерстка серебрилась в свете луны, ветер за окном теребил ветки деревьев, стучал ими в застекленное дорогим стеклом окно.

Ветер.

Озаренный внезапной идеей, Льярн встал с кровати и подошел к окну, тихонько, чтобы не разбудить Виглу, приоткрыл створки. Влажный ночной ветер обласкал его лицо, прохладной ладонью растрепал волосы. Барсик, заинтересованный его действиями, подошел сзади и запрыгнул на подоконник, в глазах кота слабо мерцали зеленоватые лунные блики.

– Эрди, – негромко позвал Льярн.

Ветер сильным порывом вырвал оконные створки из его рук. Стекло жалобно задребезжало, но все же не разбилось. На улице послышались жуткие завывания.

Льярн отступил в глубь комнаты, и в тот же миг в окно влетел туманный вихрь. Он замер на месте, растворился в сумраке и на растерявшегося эльфа светлыми глазами взглянул ночной ветер.

– Здравствуй, Эрди! – отчего-то Льярну стало не по себе, кельди запомнилась ему не такой сильной, за этим лицом, которое невозможно было разглядеть, крылось нечто большее, чем умение управлять ветром.

– Здравствуй, принц. Я вижу, ты потерял свой талисман. Это заметно. К тебе уже тянулся нити внимания.

– Спасибо за предупреждение, – поблагодарил Льярн, от голоса Эрди по его спине бежали мурашки, Кольцо дракона на его пальце ощутимо пульсировало.

– Зачем ты меня позвал?

– Мне нужна твоя помощь.

– Помощь? – Эрди нехорошо усмехнулась, при этом рот ее слегка приоткрылся и юноша с ужасом отметил про себя, что при этой усмешке не было видно зубов кельди, а только беспросветно черный провал. – За помощь нужно платить. Даже тебе, Победитель Смерти.

Льярн похолодел, об оплате он как-то не подумал.

– Хорошо, что ты хочешь за помощь?

– Это зависит от того, в чем будет заключаться эта самая помощь.

– Нужно найти девушку, которую похитили люди Хозяина тьмы.

Эрди зашипела, как кошка, и отступила к окну. Ее облик заметно потускнел.

– Такой глупости я не ожидала даже от тебя! Не тебе противостоять Хозяину тьмы!

– Вот в этом ты и должна мне помочь.

Глаза ночного ветра вспыхнули двумя белесыми звездами. Эрди расхохоталась, запрокидывая голову. От ее смеха ветер за окном пришел в неистовство, он выл, вторя смеху хозяйки, ломал деревья, в клочья разносил облака. Из темного провала рта Эрди вырывались язычки черного тумана, они сливались с ночной темнотой, делая тени более черными и осязаемыми.

– Что ж, я согласна помочь тебе и накрутить хвост Хозяину тьмы.

– И что я должен буду тебе отдать?

Ветер затих.

– Свой свет! – сказал в полной тишине ночной ветер.

– И ты поможешь мне вытащить Бенши и трех эльфов, что захватили его подельники.

– Да-а.

Льярн присел на кровать, погрузившись в раздумья. Но думал эльф не долго, перед глазами встало лицо Лэстриль, живое, светлое. Во что превратится ее диковатый вольный взгляд после пребывания в руках Хозяина тьмы…

– Я согласен.

– Хорошо. Садись ко мне на спину.

Льярн встал и сделал шаг к кельди. Тут в его ногу вцепился кто-то ужасно когтистый. Барсик шипел и ругался.

– Ты что? – юноша взял котенка на руки.

– Давай же, – ледяная рука Эрди легла на плечо принца.

Эльф успокоил котенка, опустил его на кровать и повернулся к ночному ветру, принявшему обличье единорога. Кельдирк был меньше коня, казался очень хрупким, и его тело пронизывал свет луны, но принц не сомневался, что эта тварь сможет его поднять. Льярн положил руку на спину Эрди, его кожу щекотала развевающаяся светлая грива.

– Ну что же ты!

Льярн отбросил сомнения и вскочил ночному ветру на спину.

Тут же комната вокруг исчезла, исчез и единорог, он летел в ночном небе один, и только потоки ледяного ветра вились вокруг, пронизывая насквозь. Юноша закрыл глаза, страха не было, он давно перешел в обреченность. Эрди могла сделать с ним все, что пожелает, и он сам отдал себя в ее руки. О помощи просить кого-то было бесполезно, никто не сможет ему помочь.

117
{"b":"11389","o":1}