ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– А кто про тебя должен был рассказать? Или ты залез в дом по уговору?

– Никуда я не залезал! – Льярн на минутку прикрыл глаза, все-таки стукнулся он довольно ощутимо. – Я здесь живу.

– Ну и здоров же ты врать. А Ильд знает, что ты вроде бы здесь живешь?

– Знает. Удивительно то, что ты не знаешь этого.

Хог отпустил ворот принца и немного отступил. Лицо его несколько смягчилось.

– Может, ты и не врешь. Я еще ни с кем не говорил, вошел за несколько минут до тебя. Но будь ты недругом, кони бы тебя не пропустили. Гривастый или Серебро обязательно подняли бы тревогу.

– Серебро – это твой конь? – догадался эльф.

– Да, – кивнул северянин.

– Красиво. У меня тоже был конь, его звали Серый Вихрь, но он исчез после нападения приспешников Хозяина тьмы.

Хог явно заинтересовался.

– Ну-ка, ну-ка, расскажи-ка, что это за нападение. Пойдем на кухню, это не коридорный разговор.

Северянин явно не в первый раз был в гостях у Ястребка. Он уверенно ориентировался в ее доме. Быстро раздул уснувший было в очаге огонь, затеплил свечи, порылся в кладовой и выложил на стол краюху хлеба и другую нехитрую снедь.

– Садись, чего стоишь.

Льярн скромно примостился на краешке лавки, глядя голодными глазами, как северянин пластает ножом хлеб, сыр и копченое мясо.

– Э, брат, да ты будто месяц не ел.

От этого обращения эльф вздрогнул. Он никак не мог сказать сидящему перед ним человеку, что они и в самом деле не чужие. Хог протянул принцу неказистый с виду, но вполне аппетитный бутерброд.

– Ну, рассказывай, как ты попал к Ильд.

Льярн с трудом прожевал и проглотил откусанный кусок.

– Случайно. Мы с Бенши остановились в «Сумасшедшем Охотнике», а потом было нападение, Бенши пропала, а мы с Виглой вспомнили, что Андер сказал, что остановится у своей сестры, у нее в городе лавка магического оружия.

– Постой-постой, – Хог замахал руками. – Давай помедленней. И желательно сначала. Куда пропала Бенши?

– Ее захватили слуги Хозяина тьмы.

Тут на улице послышались голоса. Дверь открылась, звякнув колокольчиком. Послышался возбужденный звонкий голос Виглы.

«А никто и не спал!» – догадался Льярн. Все искали его. В кухню вошла Эфрин, заметив исходящий оттуда свет. Девушка застыла на пороге с открытым ртом, глаза ее все больше округлялись, она ошеломленно протянула к ним руку, словно собираясь пощупать, чтобы убедиться в их материальности.

– А они уже здесь сидят, – сказала она наконец и добавила уже возмущенно. – Ну ты подумай!

– Эфрин! – Хог встал и, подойдя к сестре, обнял.

– Хог! – Эфрин отстранилась и посмотрела на брата снизу вверх. – Вот это сюрприз!

– Ты знаешь этого воришку? – спросил у нее северянин.

– Какого воришку?! – не поняла девушка. – Это же Льярн! – вполне доходчиво объяснила она.

Остальные столпились в дверях и наблюдали оттуда за их беседой. Андер, стоящий позади всех и смотревший поверх голов, откровенно потешался.

– Я, конечно, понимаю, что он Льярн, но объясни мне все-таки, кто это такой!

Альв не выдержал и захохотал в голос.

– Эльф, ты чего веселишься с такой довольной физиономией, вместо того чтобы подойти и обнять старого друга.

Альв вошел в кухню и выполнил пожелание северянина. Они похлопали друг друга по спине.

– Где вас, кстати, носило среди ночи?

Ильд закусила костяшку пальца, чтобы не рассмеяться, и, пересилив себя, обратилась к северянину:

– Поздравляю! Ты успешно сдал пост, теперь нам снова есть кого вытаскивать из неприятностей.

– Кого же? – неприветливо спросил северянин, изогнув правую бровь, как это делает Бенши.

– Твоего брата.

Хог молниеносно обернулся и посмотрел на Льярна. Эльф улыбнулся, немного жалко, чувствуя себя несчастным, ему хотелось провалиться сквозь землю.

– Значит, брат…

Глава 8

Драконьи родственники

На долгие рассказы времени не было, они и так порядком задержались. Впрочем, Льярн так наловчился рассказывать свою историю, что уложился почти в несколько слов. Дальше решали, как быстрее добраться до Нальфхора. Лошади с волшебными свойствами были не у всех, у некоторых, как это ни прискорбно, лошадей не было вовсе. Эфрин сказала, что может решить эту проблему, создав тени, но вблизи Нальфхора ее магия ослабеет, и кони просто исчезнут. Могла принцесса и сразу перенести их туда, куда нужно, но опять-таки не в цитадель тьмы. А появись они где-то неподалеку, это переполошило бы всех темных магов и они не смогли бы застать неприятеля врасплох.

Наконец рассудили, что Эфрин все-таки использует магию перемещения, но перенесет их так, чтобы до Нальфхора оставалось несколько часов езды. С лошадьми вопрос тоже более-менее разрешался. Пригождались обычные лошади Фрэннана, Каравайчика и Ристанны. Андер сказал, что Гривастый с легкостью сможет нести двоих.

И тогда Вигла в очередной раз заявил, что отправится с ними, даже если ему придется перемещаться самому. Барсик, сидевший у мальчика на плече, сверкнул глазами.

Хог неожиданно подошел к Вигле.

– А тебя не хотят брать? – спросил он угрюмо.

Мальчик, во все глаза глядя на охотника – тот как-никак приходился ему земляком, – медленно кивнул.

– И кто же?

– Все! – обиженно сказал Вигла.

– Ну что ж, тогда тебя возьму я. Кто-нибудь хочет возразить? – серые глаза северянина обвели всю компанию.

Не возразил никто.

Вигла сиял. Хог посадил его в седло.

Тут к Льярну подошел Фрэннан, только что отцепивший от седла какой-то сверток.

– Что это?

Фрэннан деловито размотал ткань, явив миру потемневшую от времени кость.

– Не знаю, зачем я его столько таскаю, но ты так трепетно его вытаскивал из пещеры в лесу Черного дуба.

– Что это? – к ним подошла любопытствующая Эфрин.

– Просто череп. Я нашел его во время наших странствий, – Льярн взял череп у Фрэннана.

– Странный какой, – удивилась девушка. – Интересно, чей? – она протянула руку, чтобы потрогать темную шершавую кость. И вдруг череп засветился неярким синим светом. Эфрин отдернула руку. – Ой! Что это?

– Что вы там копаетесь? – Ильд заперла ворота и вскочила на серую в яблоках кобылицу. Все остальные уже были в седлах.

Льярн быстренько завернул череп тканью, гадая, куда бы его деть. Фрэннан, видя его колебания, забрал сверток обратно.

– Пусть пока еще у меня побудет, потом заберешь.

Льярн кивнул, вскакивая на коня позади Андера.

Эфрин не стала чертить каких-либо знаков на земле или произносить длинных заклятий, она просто достала небольшое зеркальце в оправе из Темного серебра. Свет восходящего солнца отразился в полированной поверхности, ослепив. Когда Льярн проморгался, вокруг вместо города возвышался вековой лес.

Хог привстал в стременах, оглядываясь по сторонам.

Льярну эта местность была совершенно незнакома, и он предпочел обратить внимание на своих спутников.

– До Нальфхора три часа хорошей скачки, – сказала Эфрин, убирая зеркало.

– Тогда не будем терять времени! – Ильд развернула лошадь в указанном принцессой направлении. Андер пришпорил Гривастого, посылая за кобылой сестры.

Ехали они, наверное, долго, солнце успело выплыть из-за горизонта и прочно утвердиться на месте, но Льярну казалось, что время летит необыкновенно быстро, как и события, обрушивавшиеся на него в последнее время. Вот и встретился он с братом. И что? Им даже и поговорить некогда. Нет, поговорить-то они поговорили, да так, что эльфу было до сих пор мучительно стыдно. И теперь впереди – ни много ни мало – битва с силами тьмы. А ему даже и биться-то нечем. Меч он благополучно посеял в трактире, во время драки с эльфами, где его потом подобрали приспешники Хозяина тьмы. Магией? Да из него маг, как из ежика верхолаз. Хотя нет. Ведь у него есть Кольцо дракона! А это делает его хоть сколько-нибудь полезным. Приободрив сам себя такими мыслями, принц немного успокоился.

122
{"b":"11389","o":1}