ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Как прожить вместе всю жизнь: секреты прочного брака
Острые предметы
Фирма
Принцесса под прикрытием
Всё в твоей голове
Не дареный подарок. Кася
Диетлэнд
Как лечиться правильно. Книга-перезагрузка
Вам нужен бюджет. 4 правила ведения личных финансов, или Денег больше, чем вам кажется

Наконец приготовления были закончены. Последний луч солнца как раз исчез за горизонтом. Сумерки окутали мир.

Эльф стал на край круга и, воздев руки, начал тихо говорить слова вызова.

Сначала ничего не происходило. Потом поднялся тихий ветерок и лизнул рассыпанный песок. Чем дольше говорил Эльф, тем сильнее становился ветер. Рыжая спряталась за спины Хога и Котика. Песок смешивался, вздымаемый вверх вихрем. Над друзьями нависла гигантская фигура, ветер с ревом мчался по кругу. Но до них не долетало ни малейшего дуновения.

Эльф закончил говорить и резко опустил руки. Ветер тут же утих. Поднятый песок осыпался вниз и лег в том же порядке, в каком его расположил Андер.

А то, что находилось в круге, никак не напоминало могучее существо, только что бушевавшее. Маленькая серая прозрачная тень.

– Спрашивай! – подсказала Рыжая из-за спины Хога.

Кельдирк вздрогнул от звука ее голоса.

– Ответь мне, зачем вы похитили нашу подругу? – спросил Эльф.

Единорог молчал, если бы не едва заметное колебание воздуха в месте его присутствия, Хог решил бы, что там ничего нет.

– Отвечай! – приказала Рыжая, не показываясь единорогу.

Кельдирк как-то сжался, а потом послышался его голос. Хог сначала принял его за завывание ветра.

– Мы никого не похищали!

– А как же девушка?

– Она сама захотела пойти с нами, она наша.

Рыжая потянула Хога за рукав, заставив наклониться к ней, и зашептала на ухо.

– Боюсь, ничего не удастся сделать.

– Почему?

– Сейчас узнаешь.

– Мы хотим поговорить с ней, позови ее! – приказал Эльф кельдирку.

Единорог исчез, но через миг вновь появился, впрочем, это был не он. Тело этого существа светилось в темноте мягким рыжеватым светом, оно было меньше и изящнее своего предшественника. Потом силуэт единорога исказился, и перед ними предстала Яррэ.

Лицо девушки очень изменилось, оно стало каким-то нечеловеческим, неземным. Янтарные глаза нашли Хога и остановились на его лице.

– Прости меня, – сказала она. – Но мое место здесь. Я не могу вернуться, потому что я одна из них.

За спиной Яррэ возник полупрозрачный темный силуэт мужчины.

Силуэты двух кельдирков растаяли, потому что Эльф забыл поддерживать связь.

Хог повернулся к Рыжей.

– Они совсем ее околдовали! Она не знает, что говорит!

– Успокойся! – девушка потрясла его за плечо. – Человек не может просто так превратиться в единорога. Она кельди с рождения! Это случилось бы рано или поздно.

– А существует способ вернуть такого получеловека-полуединорога обратно к людям? – спросил Эльф.

– Да. Нужно дать ему выпить каплю человеческой крови, тогда ему будет трудно вернуться к кельдиркам, кровь будет тянуть на землю. Но жизнь после этого будет казаться ему очень тяжкой, и если нечему будет держать кельдирка на земле, он быстро зачахнет и умрет.

– А что может удержать единорога на земле? – Хогу был важен ответ.

– Мало что. Ребенок, человек, которого он очень любит или который любит его. Но любовь должна быть очень сильной. Но сейчас это не подходит. Тот, второй, все равно утащит ее обратно.

Обратно возвращались в молчании. Хог даже не заметил, как Рыжая от них отстала. Все надежды пошли прахом. На душе было холодно и пусто.

Дорн положил руку ему на плечо.

– Не печалься, так ей действительно лучше. Кельди счастливые существа, почти никто не может причинить им вреда, а их жизнь легка и беззаботна.

– Это она помогла мне тогда с глейстигом, а я ее не узнал! Я должен был ее узнать.

Вернувшись, Хог направился в конюшню, ему хотелось побыть одному. Северянин устроился на сене и погрузился в думы.

Теперь его ничто не удерживало в Верхнем мире. Рыжая оказалась чужой. А Яррэ… Пусть будет счастлива. Но как вернуться? Сюда его отправил Волчонок. Может, стоит попросить Эльфа? Или лучше Дорна. Хог не заметил, как стемнело.

Внезапно дверь конюшни скрипнула и приоткрылась. Кто-то заглянул внутрь, потом, стараясь двигаться бесшумно, вошел. Хог замер, не дыша.

Лунный свет выхватил женскую фигуру. Хога пробрал холодный озноб при мысли о глейстиге, но лошади были спокойны.

Пришелица прокралась к стене, на которой висела лошадиная сбруя, и принялась копаться среди уздечек. Северянин бесшумно поднялся и подошел к ней сзади. Волосы плащом закрывали спину, а смутный свет луны, больше скрадывающий, чем освещающий, не позволял разглядеть ее как следует. Незнакомка что-то суетливо искала.

Хог схватил ее за плечо и резко развернул к себе. Девица вспикнула и рванулась, но северянин только крепче сжал руку.

– Ты что здесь делаешь!?

Вместо ответа женщина вдруг издала дикий вой, который пронзил человека с ног до головы, казалось, от этого голоса у Хога разболелись все кости. Это был голос бенши, но северянин чувствовал теплое человеческое тело. Он собрал все силы и, подняв руку, зажал ей рот, потом, схватив в охапку, потащил прочь из конюшни.

Белой тенью к нему метнулся Арх.

– Что-то ты плоховато сторожишь, – пожурил Хог пса.

Тот ничего не ответил.

Хог свалил свою ношу на землю.

– Не вздумай больше кричать или пытаться убежать, не то натравлю на тебя собаку.

Арх укоризненно посмотрел на Хога, а потом оскалил клыки, показывая, какой он страшный.

Хог соорудил из пучка травы кляп, потом связал поясом женщине руки.

Она не сопротивлялась, безропотно позволив северянину связать себя.

Хог вывел из конюшни Гривастого, потрепал его по шее.

– Найди Дорна и Рыжую, если сможешь.

Конь фыркнул, тряхнул гривой и умчался.

Пришлось ждать недолго, вскоре послышалось хлопанье крыльев и на крышу конюшни приземлился алди.

Женщина дернулась, стараясь освободиться, но была остановлена злобным рыком Арха.

Дорн спикировал с крыши, превращаясь на ходу, приземлился он уже в человеческом обличье.

Хог никогда раньше не видел превращений алди. Когти, шерсть и крылья втягивались, менялось лицо, тело и ноги, будто плавился воск, это было не похоже на мгновенные превращения альвов в свои фюльгьи. Северянина слегка замутило, что до женщины, то она была просто в ужасе.

– Кто это?

– Мне тоже интересно, она пришла в конюшню и искала что-то среди уздечек.

– Ну, думаю, тебе удалось поймать ведьму.

Тут послышался топот копыт и появился Гривастый, на нем восседала Рыжая. Она соскочила с коня и подошла к остальным.

– Что случилось?

– Хог поймал ведьму.

– Да! – удивилась девушка и склонилась над пленницей. – Бенши! – удивлению Рыжей не было предела. Она вытащила кляп изо рта женщины. – Ты что тут делаешь?

Дорн с Хогом удивленно переглянулись.

Рыжая развязала пленнице руки и помогла подняться.

– Привет, Лисица. Давно не виделись.

– Ты что, знаешь ее? – спросил Дорн.

– Да, это моя подружка.

Хог потряс головой, он уже ничего не понимал.

– Но зачем она превращала меня в коня?

– Постой, – вдруг задумчиво сказал Дорн. – Бенши? Я помню, была такая охотница в команде Серебряного Клинка.

– Да, это я, – кивнула она.

– Но что ты делаешь здесь?

– Это слишком долгая и интересная история, чтобы я могла рассказывать ее первым встречным.

– Не волнуйся, это не первые встречные. Это Дорн, по прозвищу Котик. А это Хог Хогарсон, он хотя и не охотник, но мой хороший друг.

– Лэстриль, можно просто Эсти, или Бенши.

Котик предложил зайти в конюшню, так они и сделали. Хог зажег лампу, а Дорн порылся где-то в сене и достал небольшой сверток, в нем оказался хлеб, кусок печеного мяса и сыр, для себя алди припас медовый пряник.

Они уселись рядом на сене, Дорн расстелил кусок ткани, Рыжая помогала ему раскладывать еду, а северянин рассматривал свою недавнюю обидчицу. Она была чуть постарше Рыжей на вид, ей можно было дать двадцать-двадцать пять лет. Бенши была светловолосой и рослой, ее лицо чем-то напоминало лица льёсальвов, но было погрубее, хотя некрасивым его было назвать трудно.

27
{"b":"11389","o":1}