ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Утром Вигла проснулся ни свет ни заря и разбудил его. Мальчику не терпелось идти покупать лошадей, ведь не каждый день бедному сироте приходится обзаводиться собственным конем.

Льярн встал, чувствуя одеревенелость во всем теле, он немного размялся, прогоняя онемение. Вигла сидел на кровати и восхищенно пялился. Принца смущал этот взгляд, от этого его движения выходили неловкими.

– Ты очень красивый, – неожиданно выдал Вигла.

От этих слов Льярн, выполнявший переход из одной стойки в другую, не удержался на ногах и грохнулся на пол. Бок отозвался резкой болью. Такого он еще не слышал. Нескладный – да, полукровка, чудной, грубый, но вот красивым его еще никто не называл.

– С чего ты взял? – настороженно спросил принц, неуклюже поднимаясь с пола.

– Ты же эльф! И ты красивый, как все эльфы.

Льярн горько усмехнулся.

– Вигла, я давно хотел сказать, я ведь не совсем эльф, моя мать была человеком, поэтому мы и ищем моего брата среди людей.

Мальчик серьезно кивнул.

– Но ты все равно эльф, ты не похож на человека, ты иной, не такой, как остальные.

Торговые ряды встретили их запахом лошадей и редкими покупателями, они пришли слишком рано. В высоких стойлах стояли кони: гнедые и рыжие, серые и вороные, скаковые и упряжные, тяжеловозы и пони. Морды с любопытными глазами и бархатными ноздрями тянулись к эльфу, стремились обнюхать, а то и ткнуться носом в ухо. Вигла бегал от стойла к стойлу, восхищался.

– Может, этого, смотри какой! – ладошка мальчика тянулась к носу высокого мощного белого жеребца. Конь фыркнул, встряхивая белоснежной челкой, и бухнул в землю копытом размером с большое блюдо.

– Нет, Вигла, конь чудесный, но нам такой не подойдет.

Серебристое ржание, пробившееся сквозь шум торговых рядов, заставило эльфа резко обернуться. В отдельном загоне с высокими, почти в два человеческих роста, решетками стоял Серый Вихрь.

Льярн, схватив Виглу за руку, почти побежал к коню. Вихрь завертелся на месте, пытаясь выбраться из плена.

Дорогу принцу с мальчиком преградил невысокий толстый кривоногий человечек.

– Не советовал бы вам приближаться. Конь хорош, слов нет, но дикий как демон, – на добродушном пухлощеком лице коротышки появилось печальное выражение.

– Авола, что ты смущаешь людей. Кто же так расхваливает товар. Да, зверь диковат немного, необъезженный, но какая стать! – к ним подошел, вынырнув неизвестно откуда, высокий смуглый человек с длинной черной бородой, заплетенной в косу, и обритой наголо головой. – Любой умелец может объездить его и получить чудесного скакуна почти вдвое дешевле, чем он стоит на самом деле.

Вихрь ударил копытами в прутья, заставив всю решетку содрогнуться. Посыпались искры. Лысый торговец резко отскочил.

– Нет, мы просто посмотреть хотели, – скучающим голосом сказал Льярн. – А сколько он может стоить, при всей его дикости и необъезжености?

– Все-таки заинтересовались, – потер руки торговец и назвал цену почти вдвое большую, чем было у эльфа, продай он камни самым выгоднейшим образом.

Принц отступил, увлекая за собой Виглу.

– Какой там тебе конь, говоришь, понравился?

Вихрь тоскливо ржал им вслед.

Вигла молчал и только удивленно поглядывал на старшего товарища. Наконец он не выдержал.

– Чего ты так переполошился?

– Это Вихрь, понимаешь, Серый Вихрь! – Льярн бросил страдающий взгляд через плечо.

– Так это твой конь! Так что же ты не потребовал, чтобы они отдали его тебе?

– А как бы я доказал, что конь мой? Даже то, что Вихрь узнал меня, не убедило бы никого. Они бы еще стражу кликнули и попросили сумасшедшего убрать.

– Ты прав, – опечалился мальчик. – Но нельзя же его здесь оставлять!

– А я и не собираюсь этого делать! Надо только подготовиться.

Они вернулись в гостиницу, собрали вещи, расплатились с хозяином. Северянин, глядя на их лица, присел.

– А теперь рассказывайте, что надумали.

Льярн и Вигла переглянулись.

– Вы мне понравились, и я не хочу, чтобы вы попали в беду.

– Мы хотим украсть моего коня…

Эльф крадучись шел по ночному городу, он держался стен, стараясь не выходить из тени под свет фонарей. Было тихо, только где-то вдали стучала колотушка сторожа, да изредка перепаивались собаки.

Лошадные ряды он почувствовал издалека, по запаху. Сейчас стойла были пусты, животных, не купленных за день, развели по конюшням и по крытым загончикам при рынке, там негромко переговаривались охранники. Принц миновал это место стороной и огляделся. О Вихре никто так не позаботился, конь остался на месте, к радости хозяина.

Серый стоял, низко склонив голову, не обращая внимания на полную кормушку.

– Вихрь, – тихонько прошептал Льярн, подходя к решетке.

Конь вскинулся, его уши радостно затрепетали.

Эльф взобрался по решетке и спрыгнул в загон. Серый Вихрь обнюхал его и уткнулся головой в плечо.

– Здравствуй, мой хороший, – Льярн обнял друга за шею. – Почему ты не сбежал отсюда?

Вихрь тяжело вздохнул. Принц вскочил ему на спину.

– Пора убираться отсюда!

Вихрь отошел к дальней решетке и, сделав несколько резких скачков, взлетел в воздух.

Копыта эльфийского жеребца выбили из мостовой снопы искр. Охранники переполошились и с криками помчались к ним.

– Конокрад!

Вихрь пронесся мимо них, распластав по ветру светлое серебро гривы.

Погоня, если и была, отстала где-то в городе. С легкостью перышка Серый Вихрь перемахнул через городские ворота и, направляемый рукой эльфа, поскакал к лесу, где их дожидался Вигла.

Глава 4

Дорога на запад

Виглу Льярн нашел по отблеску крошечного костерка. Устроился мальчишка неподалеку от дороги, там, где они с северянином его и оставили. Вихрь ступил с дороги в лес.

Вигла встал, заметив их.

– А я уж начал волноваться.

Льярн спешился.

– Вигла, позволь представить тебе – это Серый Вихрь, лучший из коней Златолесья, – конь, к удивлению мальчика, легонько склонил голову. – А это Вигла, самый храбрый из людей.

Вигла покраснел и тоже поклонился коню.

– Ты, правда, остался без коня, но Вихрь с легкостью довезет нас обоих.

– А он не устанет? – спросил Вигла, оглядывая тонкого длинноногого жеребца.

Вихрь фыркнул и насмешливо смерил взглядом худенького мальчишку.

Они переночевали в лесу, а утром, быстренько расправившись с припасами, купленными в «Золотом Осьминоге», двинулись в путь. Все утро Льярн рассматривал карту.

– Ближайший город – Мивор, там могут найтись люди, знающие о том, куда направился Хог.

До города они добрались к вечеру. Там, где их не могли заметить, Серый Вихрь мчался с такой скоростью, что Вигле казалось, будто они летят над дорогой.

Мивор был гораздо меньше, чем Шэана, но как-то просторнее, ведь он не ютился между морем и рекой. Улочки Мивора были шире и чище, здесь не было столько людей, как в портовом городе.

Льярн и Вигла без труда нашли гостиницу, в которой были свободные комнаты. Первым делом эльф устроил почти допрос хозяину гостиницы, но тот никого похожего на Хога никогда не видел. Вихрь был отведен в стойло, вычищен и накормлен, только после этого принц присоединился к Вигле, который уже сидел в их комнате и с нетерпением дожидался Льярна, перед ним на столе дымился ужин. Как следует подкрепившись, они решили, что утро вечера мудренее, и легли спать.

У Льярна глаза закрывались, он еще не оправился от раны, а вот Вигле не спалось. Мальчик повозился, повозился на своей кровати, а потом приподнялся на локте.

– Льярн!

– М-м-м.

– Льярн, ты спишь?

– Уже нет.

– Ой, прости.

– Ничего, ты что-то хотел?

– Да. Я хотел спросить, а что мы будем делать, когда найдем твоего брата?

Эльф открыл глаза и посмотрел в темный потолок. Об этом он как-то не задумывался. Все его мысли были устремлены на то, чтобы найти брата, а что после этого с ним делать, он не знал. И рад ли брат ему будет? Хотя он видел в Зеркале, что тот сам собирается его разыскивать. Но все-таки…

72
{"b":"11389","o":1}