ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Помимо долга перед учителем, есть долг перед теми людьми, которых я поклялся защищать, став охотником, – Эльф ухмыльнулся. – Да сбежал я, вот и все. Помнишь, я тебя приглашал в Марк, обещая познакомить с хорошими ребятами? Мы давали клятву дружбы, а значит, обязаны помогать друг другу.

– Так ты с самого начала все знал?

– Ну, все, не все. Узнав, что ты идешь за ней, Рыжая забеспокоилась, ей не хотелось, чтобы кто-то пострадал из-за ее проклятия. К тому же ты мог привести к ней черных птиц. Она пыталась сбить тебя со следа, но ты очень упорный. Тебе удалось то, что не могли сделать демоны, – взять след. Рыжая, опередив тебя в Миворе, отправилась к Ильд, зная, что единственную лавку магического оружия ты не обойдешь. Ильд должна была отпугнуть тебя, но ей это не удалось. Ты все равно отправился искать себе оружие, там и попал в ловушку.

– Когда она принесла мне мерью, то пыталась исправить ошибку?

Андер кивнул.

– А ты двинулся дальше по следу.

– Котик тоже был подослан?

– Рыжая попросила его присмотреть за тобой.

– Потом она попросила тебя…

– Нет. Ты случайно вышел на наш обоз. Я виделся с Рыжей позже, в Хеале. Она появилась после твоего ухода и все мне рассказала. Тогда мы двинулись за тобой. Ты шел по следу как охотничий пес. Мы поняли, куда ты идешь, только под стенами Арнаэлла. Мы вошли в Западные ворота и опередили тебя. После этого только оставалось выманить мага и сразиться с ним. Мы не учли одного: к тому времени нить завладела тобой настолько, что ты попал под власть проклятья, став одним из воронов. Твое оружие было зачаровано, и ты без труда бы справился с Рыжей.

– Но почему она тогда осталась со мной?

– Иного способа выманить мага не было. Мы с Архом едва успели, еще немного – и Лисице бы конец. Когда ты достал нож, у меня чуть сердце не остановилось. Только это оружие не было зачаровано, на нем была мерья, а значит, оно могло причинить вред только темным силам. Маг не знал, что тебе удалось достать мерью, и потому не успел защититься.

– Но почему она не защищалась?

– Потому что боялась причинить тебе вред.

Где-то во дворе трактира хрипло пропищал петух. Эльф выглянул в окно, где не было видно ничего, кроме темноты.

– Похоже, и нам с Архом пора.

– Куда ты?

Андер печально улыбнулся.

– Наступила зима, а значит, мне пора домой. Удачи тебе Хог. Весной увидимся.

Эльф не стал выходить в окно или растворяться в воздухе, он ушел как все обычные люди, через дверь.

– До встречи! – гавкнул Арх на прощанье.

Глава 2

Охота на волков

Мне не остается ничего,
Кроме как просто слушать.
Сумерки разбавляет зелень луны.
А мы танцуем в пламени дождя
Танец с осенними листьями
И слушаем песню осеннего ветра,
Что, пролетая мимо, треплет мне волосы…

А дальше уже другой рукой было дописано:

А дома всегда хорошо,
Так откуда же берется эта тоска?
Хочется сдуть пыль с глаз и с души
И отправиться петь вместе с осенним ветром.

Хог налил в кружку пива. Ну и к чему он пришел? К чему все эти походы? Как сидел он один в трактире, так и сидит. А Рыжая все так же далеко, даже еще дальше. Если раньше он знал, где искать, то теперь все следы замел снег.

Зима наверстывала упущенное, за каких-то пять дней намело непроходимые сугробы. Замерзли цветы на ветвях и зеленеющая трава.

Хог по-прежнему жил в трактире «Котел и Кружка», он не знал, что с собой делать. Впереди не было ничего. Из прошлого остался только клочок бумаги со стихами. Пожалуй, только они что-то еще значили. Хог, привычный совсем к другим сказаниям и песням, долго не мог понять смысл, вникнуть в слова. Но стоило ему только начать читать, как перед ним вставало лицо Рыжей, осенние листья кружились вокруг нее, прозрачные капли дождя серебряным занавесом скрывали девушку, только пламенели ее янтарные волосы.

– Танцуем в пламени дождя…

Хог стукнул кулаком по столу. Если бы он мог понять! Если бы он только понял, то тогда найти Рыжую было бы совсем просто. И никто не может ему помочь! Хотя почему, собственно, никто? Оружейница из Мивора, Ильд, наверняка что-то знает, да и Котик, таинственный лучник из маленькой деревеньки. Только вот найдет ли он их там, где встречал в прошлый раз, ведь профессия охотника на демонов – это сплошные разъезды. Хог, обретя цель, приободрился и стал осмысливать план действий.

О том, где находятся Ильд или Котик, он сможет узнать у любого знакомого охотника. Если он захочет рассказать ему что-нибудь. Надо сделать так, чтобы захотел!

Северянин спрятал листок со стихами в карман и встал, собираясь идти к себе в комнату за вещами.

Скрип входной двери и ворвавшийся в зал морозный воздух, были встречены ворчанием. Двое путников отряхнули плащи от налипших на них сугробов снега. Подошедшая служанка взяла их мокрую одежду, чтобы развесить для просушки.

Один из вошедших был очень высок, черноволос, имел раскосые глаза. За спиной у него висел большой лук, тщательно упрятанный от непогоды в кожаный чехол. Второй был широкоплечим коротышкой с бычьей шеей, густой кудрявой шевелюрой и точно такой же бородой.

– Хог!!! – они одновременно заметили удивленное лицо северянина.

– Ласти! Дарни! Какими судьбами?

Охотники подошли к северянину.

– Вы, случайно, не меня выслеживаете?! – подозрительно спросил Хог, зная, что такое вполне возможно.

Ласти покачал головой, разваливаясь на стуле.

– Нет, цель нашего приезда вовсе не ты.

Стрелок с надеждой заглянул в кувшин и, найдя его пустым, грустно вздохнул.

Дарни тоже присел за стол, расположив на соседнем стуле свою секиру.

– Эй, деви́ца! – позвал гном служанку. – Ты ужинал? – спросил он у северянина. Хог кивнул. – Еды на троих и лучшего пива.

– С нами еще Волчатник, – ответил Ласти на недоуменный взгляд северянина. – Он устроит лошадей и сейчас придет.

– Так зачем вы все-таки приехали?

– У нас договор с наместником Арнаэлла. В начале каждой зимы в окрестностях города могут появиться волкодлаки. Как ты понимаешь, это единственное, что могло привлечь Пиннара.

– Сейчас меня может привлечь только кружка подогретого вина, – Волчатник, улыбаясь, устроился за столом. – Здравствуй, Хог.

– Тебе того же.

– Не хочешь присоединиться к нам?

– Ты все еще не оставил мысли сделать из меня охотника?

Пиннар рассмеялся, вокруг его глаз собрались лучики морщинок.

– Один ученик сбежал, может, ты не сбежишь?

У Хога по спине пробежали мурашки, он натужно улыбнулся.

Тут Пиннару принесли заказанное им вино, и охотник уткнулся в кружку. Волчатник, сделав несколько глотков, оторвался от напитка.

– К тому же за подобные вещи дают неплохие деньги, я могу предложить тебе равную долю со всеми. Двадцать кэллов, если все будет спокойно, и еще по десять золотых за каждого волчару. У тебя ведь деньги почти закончились.

Самое обидное, что Пиннар был прав, денег у Хога почти не осталось. Их никак не хватило бы на задуманное путешествие, а заработать их сейчас, зимой, было негде. То, что предлагал Волчатник, было выходом, деньги были немаленькие, но…

– Я подумаю, – сказал северянин, поднимаясь из-за стола.

Волчатник кивнул.

– Ты давай не долго, не замуж ведь зову!

Ночью Хог почти не спал, размышляя, забыться удалось только к утру. Утро принесло с собой солнечный свет, мерцающий драгоценными камнями на сугробах. Хог поднялся. Такой день требовал прогулки. Северянин собрался, вышел из трактира и направился к городской стене. Арнаэлл был на удивление безлюден, не было на улицах ребятишек, радующихся окончанию пурги и опробующих залежавшиеся за лето санки. Никого из взрослых тоже, впрочем, не было. Хог взглянул наверх и удивился еще больше. Светилось само небо.

9
{"b":"11389","o":1}