ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Эльф поднял голову.

– Что-то не хочется. Может, позже.

– Ну как знаешь, – Дарни помялся на пороге, не спеша уходить. – Откуда ты знаешь гномий язык?

– У меня много знакомых гномов.

– Откуда? – удивился гном.

– Я же из Верхнего мира, ты что, забыл?

– Ах да, – гном кивнул.

Льярн шевельнулся, собираясь подняться на ноги, но вдруг застонал и осел обратно. Рана, о которой он благополучно забыл, – она не заживала, но и не беспокоила – вдруг напомнила о себе резкой болью. Что было немудрено, после таких-то приключений.

Гном склонился над побледневшим пленником, хватающим ртом воздух, как рыба, выброшенная на берег.

– Что с тобой, парень? Э, да ты, никак, ранен! Надо Эфрин сказать, пусть придет посмотрит, – гном быстро вышел, дверь хлопнула.

Льярн закрыл глаза, потолок качался, и сам он был как кораблик, покачивающийся на волнах. Эльф тихонько задремал и ему приснился сон.

Фрэннан с озабоченным лицом склонился над ним, на потолке танцевали отсветы от крыльев Эрль.

– Как твоя рука? – спросил принц, улыбаясь хорошему сну.

– Зажила, ты-то сам как?

– И у меня все хорошо, – Льярн закрыл глаза.

– Не засыпай! – вполне реальная рука совсем по-настоящему и весьма ощутимо хлопнула его по щеке.

Глаза эльфа распахнулись.

– Фрэннан!

– Да, это я! Ты встать-то сможешь?

– Смогу! – Льярн поднялся с помощью черноглазого.

В дверях появилась Ристанна. Девушка была в мужской одежде, на ее поясе висел меч, а на перевези, пересекающей грудь, притаились метательные ножи.

– Поторопитесь!

Фрэннан кивнул, закидывая руку Льярна себе на плечо.

Эрль выскользнула в дверь перед ними.

В коридоре обнаружились Каравайчик, усердно связывающий оглушенного охотника, и Вигла.

– Как вы меня нашли?

– Риста заметила на похитителях серые куртки, а остальное было просто.

– Где мы?

Фрэннан волок Льярна по коридору, не прекращая болтать. Ристанна и Эрль двигались впереди, разведывая.

– Это место называется просто Башня. Здесь главный оплот охотников.

– Но как вы сюда проникли?

– Через окно. Твоя драконша была столь милостива, что согласилась нас перетаскать.

– Но как вас не заметили?

– О, твоя подружка полна сюрпризов.

Ристанна обернулась к ним.

– Мы пришли, сейчас преодолеем внутреннюю галерею и доберемся до окна.

Они вышли на крытый балкон, он обвивал всю Башню изнутри и спиралью поднимался от основания к вершине.

– Быстрее, здесь всегда людно.

Впереди показалось темнеющее окно.

Вдруг впереди послышались голоса, навстречу им кто-то шел.

– Скорее, в окно!

Прохладный свежий воздух охватил Льярна, он нащупал ногой узкий карниз. Следом за ним уже выбирался Вигла.

Ристанна подала руку эльфу. Принц покачал головой.

– Я сам.

Они стояли на узком карнизике, продуваемом всеми ветрами, на высоте более ста пятидесяти локтей.[21] Халлерин расстилался перед ними.

О присутствии Эрль напоминали только янтарные искры, клубящиеся в воздухе.

– Ну что, кто первый? – спросил эльф, с ужасом предчувствуя полет.

– Пусть это будет самый упитанный, а то я боюсь, что потом не унесу его, – послышался голос из темноты.

Каравайчик тяжело вздохнул и зажмурился.

– Давай!

Эрль проявилась, трепеща в воздухе огнистыми крыльями.

Вигла отодвинулся поближе к Льярну, вдруг камни, под ногами мальчика начали крошиться. Вигла вскрикнул, замахал руками. Эльф ухватил мальчика за шиворот и вдруг почувствовал, что сам теряет равновесие. Ристанна попыталась схватить принца за руку, но промахнулась.

Как во сне, Льярн оторвался от стены и полетел вниз, Вигла падал вместе с ним.

Кельди сложила крылья и спикировала за ними.

Льярн почувствовал, как в его тело впились острые когти, рядом от резкого рывка вскрикнул Вигла. Эрль замерла на месте, судорожно плеща крыльями.

Потом эльф почувствовал, что они падают уже втроем. Кельди не смогла удержать их обоих.

Мир закружился огнистым вихрем.

Янтарные крылья обняли их…

Часть вторая

Охота на охотника

Глава 1

Беглецы

Льярн лежал на мягком, на груди у него покоилось что-то тяжелое. Он, поразмыслив, определил это, как чью-то голову, под боком тоже притулился какой-то теплый комочек. Эльф открыл глаза. Над ним качались ветви деревьев, черные на фоне утреннего неба.

Эрль, которая и использовала его в качестве подушки, пошевелились и подняла голову. Глаза у кельди были мутные и какие-то ошалелые.

– Где мы? – тихо спросил Льярн.

– Не знаю, – девушка уронила голову обратно. – Я тогда плохо соображала, что делаю, а я и так не очень хорошо владею перемещением живых в пространстве.

– Так что мы может находиться где угодно, – заключил Льярн.

Вигла тоже пришел в себя и выбрался из-под руки эльфа. Мальчик сел и, пошарив за пазухой, достал помятого и взъерошенного Барсика.

– И этот здесь, – усмехнулся принц.

– А как ты думал? Куда мы, туда и он, – Вигла прижал котенка к себе.

Льярн приподнялся, помогая Эрль сесть. Их окружали деревья, снега не было, и, судя по всему, он сошел уже давно. Сквозь подсохшую прошлогоднюю листву пробивалась молодая травка.

– Мы здесь, а Фрэннан и остальные остались там, в Башне. Как же они спустятся без тебя?

Кельди пожала плечами.

– Я не могу сейчас вернуться, – она поднялась на ноги, помогая себе дрожащими руками. – Похоже, я сейчас вообще ничего не могу. Эта Башня вытянула из меня все силы. Страшное место, – Эрль, наконец, выпрямилась. – Так что я помочь им я не в силах.

Выглядела кельди весьма странно, Льярн сначала не мог понять, в чем дело, потом догадался, приглядевшись. Из облика Эрль исчезло все, что делало ее драконом: глаза больше не светились и не искрились, из огнистых став просто янтарными, силуэт не мерцал и не расплывался. Кельди выглядела как самый обычный человек.

– Понятно. Надеюсь, они не попадут в руки охотников.

Эрль тряхнула головой, потом собрала спутанные волосы и завязала в узел, чтобы не мешали.

– Охотникам нужен был ты, а их, если они попадут к ним в руки, просто отпустят.

– Рад бы разделить твою уверенность, – эльф вздохнул. – Ну, если о Фрэннане со товарищи можно не волноваться, то давайте поволнуемся о себе. Итак, мы неизвестно где, без оружия, без денег.

– Без одежды, – добавила Эрль, просовывая палец в дырку на его камзоле.

Принц оглядел себя. Еще недавно эта одежда выглядела богато и роскошно, теперь же изрядно поистрепалась, далеко он в ней не уйдет, не говоря про то, что в весеннем лесу было весьма прохладно.

– Жаль, что деньги остались на постоялом дворе…

– Это ты так думаешь, – усмехнулся Вигла, доставая из-за пазухи его кошелек с монетами и мешочек с драгоценными камнями. – Да и оружие у нас есть, – мальчик снял с плеча какой-то сверток.

– Чудесный! – обрадовался эльф, размотав ткань. – А я-то думаю, что же мне так в бок впивалось! Ай да Вигла! Где бы я без тебя был?

Мальчик скромно потупился.

День выдался пасмурный, небо закрывали сумрачные облака, не рождающие дождь, но и не дающие светить солнышку.

Они шли по лесу такие же сумрачные и мутные, как наступивший день. Лес был негустой, без буреломов и валежника, идти было легко. Барсик бежал впереди, потом притомился и стал проситься на руки. Вигла сжалился над пищащим котом и взял его на руки. Льярн несколько раз забирался на деревья и оглядывал окрестности, но признаков человеческого жилья не заметил.

Эрль, измаявшаяся однообразным пейзажем и дорогой, вдруг вскрикнула и подбежала к ярко сиявшему среди серой листвы белому венчику какого-то первоцвета.

– Зачем сорвала? – расстроился эльф.

Кельди, напуганная неожиданным окликом, выглядела как нашкодивший котенок, пойманный на шалости. Круглые глаза ошарашено смотрели на принца. Потом Эрль вдруг сунула цветок в рот.

вернуться

21

Примерно высота дома в 21 этаж.

90
{"b":"11389","o":1}