ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Ты чего? – испугался Льярн.

– Ничего, – кельди покачала головой, вид у нее был такой, будто никакого цветка никогда и в помине не было.

Льярну осталось только головой покачать.

Они пошли дальше, однако солнце не стояло на месте, стоило задуматься о ночлеге и о пропитании.

– А где Эрль? – Льярн отвлекся от размышлений и огляделся, неугомонной кельди не было.

Вигла прыснул и неопределенно махнул головой.

– А она там. Пасется.

Эрль вскоре нагнала их, вид у нее был умиротворенный и вполне довольный жизнью.

Уже в глубоких сумерках они вышли на дорогу. Эльф посмотрел направо, налево.

– В какую сторону направимся?

– А может, на ночлег расположимся лучше? – спросил Вигла, тяжело опираясь на руку принца.

– Здравая мысль.

Они собрали хворост и развели костер. Жаль только, что сварить над ним было нечего. Ночью хорошо выспались только Вигла и Барсик, устроившиеся на расстеленном плаще между Льярном и Эрль. Кельди холод был, похоже, нипочем, а вот принц совсем замерз.

Так что с первыми лучами солнца они поднялись и продолжили путь.

Дорога к вечеру привела к небольшой деревеньке, встретившей неизменным собачьим лаем, от которого эльф ежился, вспоминая не столь давние события. Эрль же стоило только зыркнуть на лохматую братию, как собаки в страхе разбежались.

Высокий мужчина с черной косматой бородой с удивлением проводил глазами удирающих собак.

– Колдуны, что ли? – спросил он немного испуганно у подошедшей троицы.

– Нет, мы не колдуны, – принц улыбнулся как можно любезнее, ночевать еще раз в лесу без еды и теплой одежды ему не хотелось. – Просто сестру мою собаки с детства боятся.

Эрль с удивлением посмотрела на эльфа, открыла рот, собираясь что-то сказать, но Льярн вовремя успел толкнуть ее локтем в бок. Кельди закрыла рот и насупилась.

– А нельзя ли, любезнейший, здесь где-нибудь купить еду и одежду?

Мужик почесал в затылке.

– А что это такой знатный и красивый господин делал один в лесу, без свиты, без коня, да еще с сестрой и мальчишкой?

– На наш обоз напали разбойники, нам с трудом удалось убежать. Лошади, которые у нас были, не выдержали скачки и пали. Мы уже давно скитаемся по лесу в поисках человеческого жилья.

Мужчина сочувственно покачал головой и указал на один из домов.

На стук вышел седоусый сгорбленный, но еще крепкий дедок, он цепким взглядом охватил всех троих и поинтересовался недружелюбно:

– Чего надо?

– Нам бы купить еду и одежду, по возможности. И если бы у вас нашелся уголок, где мы могли бы переночевать…

Старик поскреб подбородок, внимательно разглядывая пришлецов.

– Может, и заплатить чем есть?

Льярн кивнул и вытащил несколько мелких монет, заранее отложенных.

Глаза деда алчно блеснули.

– Что ж, заходите.

В доме было сумрачно, пахло сыростью и какими-то травами. Барсик, которого Вигла вытащил из-за пазухи, жался к ногам мальчика.

Старик покопался в закромах и достал краюху свежего хлеба, головку сыра, потом поставил на стол горшок с кашей.

– Ешьте, что смотрите!

Друзья не заставили себя долго уговаривать.

Льярн с удовольствием ел, давно ему не приходилось так вкусно поужинать, а может, он просто очень сильно проголодался. Барсик, получивший свою долю каши и большую плошку молока, все быстренько слизнул и, запрыгнув на лавку, свернулся клубочком рядом с эльфом.

Старик, видя, с какой скоростью исчезла еда, покряхтел и принес творога и меда с орехами.

– Сильно оголодали? – спросил он у Льярна, глядя, как эльф и кельди собирают грязную посуду. Он взял из рук Эрль миски.

– Сам помою, идите, я вам на сеновале постелил, в доме-то места мало, самому тесно, да и воздух здесь тяжелый. А там хорошо, свежо, да и воздух для крепкого сна дюже пользительный.

Уставшие и объевшиеся путники с уютом расположились на сене, еще сохранившем запах лета.

Льярн плюхнулся на дерюжку и заявил, что больше не двинется никуда. С одной стороны к нему под бок пристроился Вигла, с другой – Эрль, Барсик вскарабкался на грудь.

Принц открыл глаза, недоумевая, что его разбудило. Тишину нарушало только сопение Виглы под ухом да далекий собачий лай. Льярн приподнял голову. Эрль рядом не было. Котенок, недовольный, что его разбудили, сонно мыркнул и перевернулся на другой бок, свалившись с эльфа.

Около двери сеновала просвечивал сквозь неплотно пригнанные доски чей-то темный силуэт. И, судя по размерам, это была вовсе не Эрль. К первому силуэту присоединились еще несколько.

Эльф тихонько потряс Виглу за плечо, зажав ему рот, но мальчик не проснулся. Судя по всему, он был то ли околдован, то ли опоен. Похоже, старик подсыпал им что-то в еду, но почему зелье не подействовало на самого Льярна? И почему кельди нечего не заметила?

Льярн осторожно поднялся, вытаскивая Чудесный из ножен, меч был нем и тих. Хоть это радует – значит, против него обычные люди, а не нечисть. И куда же делась Эрль?

Двери распахнулись, впустив двоих, эльф разглядел на улице еще нескольких. В руках у всех были не мечи, а крепкие дубины. Что это? Похоже, их собрались брать живыми.

Тут недруги заметили, что Льярн не спит, сначала они растерялись, потом один достал сеть…

Принц отпрыгнул в сторону, минуя ловушку, но тут же чуть не попал под дубину другого нападающего. Вдруг из темноты, сверкнув двумя черными слегка изогнутыми клинками, возникла Эрль.

Кельди была проворна и страшна, эльфу оставалось только не попасться под черные клинки. Льярн подхватил Виглу на руки и выскочил на улицу. На плечо юноши, чуть не опрокинув его на землю, обрушилась дубина. Эльф вскрикнул, едва не уронив свою ношу. Сзади на обидчика тенью метнулась кельди. На лицо Льярну брызнули горячие капли. Пошатываясь и стараясь не уронить Виглу, эльф направился прочь. Он не оглядывался, догадываясь об ужасном побоище, учиненном драконшей.

– Постой! – Эрль нагнала его и пошла рядом, по рыжим волосам кельди бегали огненные отсветы – видимо, сзади что-то горело.

– С тобой опасно иметь дело, – принц поудобнее перехватил спящего мальчика.

Эрль метнула на него из-под ресниц быстрый взгляд, в ее глазах зарождалось знакомое свечение, к кельди возвращались силы.

Они выбрались из деревни и пошли по лесу, сзади пищал Барсик, неизвестно как умудрившийся не потеряться в суматохе. Эрль сжалилась над ним и взяла на руки. Шли долго, наконец эльф не выдержал и, с трудом переводя дыхание, остановился, прислонившись спиной к дереву.

– Помочь? – спросила драконша. Льярн покачал головой.

– Думаю, нам надо немного передохнуть.

Кельди расстелила на земле плащ, и принц положил на него Виглу. Эрль внимательно смотрела на с трудом выпрямившегося эльфа.

– С тобой все в порядке?

Льярн кивнул, пытаясь ощупать руку, место ушиба отозвалось дикой болью, юноша не удержался и вскрикнул. Эрль отодвинула в сторону его пальцы и провела ладонью над плечом.

– Ничего себе в порядке! Да у тебя рука сломана! Как ты умудрился столько пройти, да еще с ношей на руках!

– Мне было не больно, – сказал принц, теряя сознание.

Все вокруг легонько покачивалось, плечо согревало приятное тепло. Льярн открыл глаза и попытался встать.

– Лежи, парень, не шевелись, а то кость неправильно срастется, – чья-то крепкая рука прижала его, заставив лежать неподвижно. Мир плавал в умиротворяющем тепле. Принц, стараясь не нарушить его, осторожно осмотрелся. Над ним склонился мужчина, длинные пепельные волосы почти скрывали его лицо, одет он был в знакомую серую куртку со значком охотника на рукаве.

О нет, опять! Льярн дернулся, стараясь высвободиться. Тут же его тело пронзила дикая боль.

– Я же сказал, не шевелись! – резко сказал мужчина. – Пожалуй, будет лучше тебя усыпить, – его жесткая рука оказалась на лбу эльфа. Льярн замотал головой.

– Нет! Не надо! Я не хо… чу… – предательский сон сделал веки тяжелыми, тело престало слушаться, и принц соскользнул в теплую темноту.

91
{"b":"11389","o":1}