ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Тета-исцеление. Тренинг по методу Вианны Стайбл. Задействуй уникальные способности мозга. Исполняй желания, изменяй реальность
Алекс Верус. Жертва
Секретарь демона, или Брак заключается в аду
Стигмалион
Небесный капитан
Интуитивное питание. Как перестать беспокоиться о еде и похудеть
Превышение полномочий
Михайловская дева
Аромат невинности. Дыхание жизни

Не думайте, что все оборотни таковы. Большинство современных перевертышей — суть те же люди, только немного сильней и раздражительней. Чтобы стать первоклассным бойцом, надо годами тренироваться, и я, не мудрствуя лукаво, большую часть времени посвящал тренировкам рукопашному бою, стрельбе, акробатическим трюкам и, как можно догадаться, непосредственно трансформации. Тренировки не пропали всуе, так что через четыре месяца я чувствовал себя не просто оборотнем, а ОБОРОТНЕМ. Уловили разницу? То есть я перестал, подобно слепому котёнку, тыкаться носом в удивление, загадки и ошеломление. Потусторонний мир обрел не меньшую реалистичность, чем Срединный, хоть я и не имел возможности путешествовать между измерениями. Параллельно с физическим развитием я много читал, изучал историю Света и Тьмы, интересовался буквально всем, что так или иначе касалось моей обретенной сущности. К удивлению, очень многое, составляющее объективную реальность иного мира, успело просочиться в массовое сознание людей. Кинематограф, как вы знаете, трещит по швам от обилия фильмов мистического содержания, раскрывающих бытность и проблематику существования и сосуществования сил Тьмы, сил Света и людей, вынужденных взять на себя роль не только буферной зоны, своеобразного шельфа, но и натурально быть источником энергии и пищи для потусторонних сущностей. То же самое творится и в литературе, и в музыке, и в других сферах энтертайнмента[2], например, в компьютерных играх. Вампиры, оборотни, охотники, демоны, астеры, их образы прочно въелись в мозги людей; идея вечной борьбы Добра и Зла уже не воспринимается только как, скажем, вера в Бога или неверие в него, или как следование заповедям или не следование им. Противостояние двух основополагающих сил, подозревают люди, не ограничивается религиозными распрями, церковной анафемой, всякого рода сектами и «штучными» преступлениями против общества. Война — именно война, жестокая и беспощадная, в которой каждая сторона жаждет своей безоговорочной победы и полного уничтожения противника — ведется более крутыми, радикальными методами, подчас необъяснимыми с точки зрения человеческой этики и морали.

Я не знаю, кто и для чего ведет тайную пропаганду этой войны. Возможно, человечество готовят для открытия тайны, страшной тайны о Яугоне и Актарсисе, о демонах и астерах. Но, с другой стороны, если человечество узнает эту тайну, мир постигнет хаос. Можно лишь предполагать, что придёт вслед за хаосом. Апокалипсис?

Нет, вы не правы. Человечество не знает о параллельных измерениях, но всего лишь догадывается, и в этом заключен огромный смысл. Лишь малая, ничтожная часть людей осведомлена об истинном положении дел, вроде охотников или тех, кто непосредственно работает на потусторонние силы. Остальные могут надеяться, могут догадываться, могут верить, но не могут знать доподлинно. Покупая лотерейный билет беспроигрышной лотереи, вы надеетесь выиграть, вы догадываетесь, что определенная комбинация открытых квадратиков или кружочков принесёт выигрыш, вы даже можете поверить в удачу. Но что вы не можете, так это знать наверняка, повезет или нет.

И это очень важный момент — незнание о нас. Некоторые люди говорят, что вся вселенная состоит только лишь из электромагнитных волн, и что даже материя — это частное проявление некоторых свойств этих волн. Я же знаю наверняка, что помимо уже открытых физиками видов энергии вселенную наполняет множество других, совершенно неизученных видов. Если бы человечество избрало не техногенный, а биогенный путь развития, то, вполне возможно, эти скрытые доселе виды энергии стали б доступны. Но прогресс избрал техноген. Так, скорее всего, было задумано с самого начала. И посему рядовому гражданину невозможно чувствовать и использовать эту энергию. Но, в свою очередь, сей факт не означает, что человек не оказывает никакого влияния на окружающий его невидимый мир. Различные виды и разновидности энергии находятся в тесном контакте с человечеством, с природой, с Яугоном и Актарсисом. Энергия живых людей питает нечисть, энергия мертвых людей — то бишь их души — питает Актарсис и Яугон. Чем больше душ окажется в Актарсисе, тем сильнее он станет, тем пуще чаша весов склонится в пользу Небес; чем большим количеством душ завладеет Яугон, тем, соответственно, сильнее станет он. Отсюда и битвы за контроль над людьми.

Поверьте, Яугон давно уже инициировал бы всё человечество, превратил каждого мужчину и каждую женщину в оборотня или вампира, но не делает этого исходя из соображений собственной безопасности. Во-первых, Преисподняя столкнётся с проблемой перенаселения. Это отлично от того, что представляете себе вы, но имеет схожий смысл. А во-вторых (и в главных!), исчезновение огромной массы несведущих ни в чём людей, как говорят, приведет к слиянию всех измерений. Можете вообразить, какой начнётся бардак!

Вот и получается, что демоны бьются не за победу, не за конечный результат, а за возможность и далее существовать так, как они существуют ныне.

Но меня все сложности и перипетии войны мало интересовали как таковые. Я занимался своим делом: работал на Ирикона, сопровождая партии наркотиков и оружия, участвуя в «разборках» с другими стаями, в вооруженных налетах на инкассаторов и так далее. Криминал, одним словом. Признаюсь, подобная сумасшедшая жизнь мне в каком-то роде даже нравилась, тем более, я получал приличные деньги, достаточные, чтобы позволить себе через полгода купить «крузер», обставить квартиру по последнему слову моды и техники, исполнять любую прихоть, любой каприз Настеньки (которых было не так уж и много). В гостиную я приобрел большущий домашний кинотеатр, последнюю модель игровой приставки, и, наконец, стал счастливым обладателем сотового телефона. Кстати говоря, в ту пору появилась у меня страсть к просмотру DVD-фильмов; я мог часами глазеть на экран, смотря одну за другой как старые, так и новые ленты.

В общем, сбылась мечта идиота — зажил я на широкую ногу. Ни о какой прежней жизни, ни о какой работе в органах я уж и не вспоминал.

Николаев, пользуясь своей властью, умел отводить глаза налоговых инспекторов от своих людей, поэтому проблем с законом я не испытывал.

Но никакая власть не могла заставить Ахимовых оставить без внимания внезапное улучшение моего материального положения. Придумывать легенду о богатом дядюшке и завещанном мне огромном наследстве было бы глупо, поэтому я просто делал вид, что ничего не происходит, когда Вячеслав или Светлана вдруг спрашивали, откуда у меня деньги. Бьюсь об заклад, первое время это их раздражало, и между мной и Ахимовыми словно пробежала чёрная кошка: отношения превратились из дружески тёплых в подозрительно холодные. Меня не без основания считали бандитом, хоть я и заверял в обратном.

Естественно, легенда о защите Насти как важного свидетеля преступления, тоже прогорела вслед за ростом моего благосостояния. Перестав мне доверять, Ахимовы всё чаще отказывали присмотреть за Настей в мое отсутствие, и девочка вновь стала впадать в прострацию без общения с другими детьми. Соседская Наташка перестала заходить к нам в гости, я уже раздумывал о переезде, планировал дальнейшую жизнь подальше от Ахимовых, но случай заставил положение вещей в корне измениться.

Итак, на дворе стояла середина июля...

* * *

Джонни Гарбовски вёл машину по шоссе 44 в сторону Орегона. Справа бежало железнодорожное полотно, и спешащий в Сиэтл пассажирский экспресс «Western Railways» пронзительно свистнул предупредительным сигналом, через пару секунд исчезнув за деревьями. Тревожный звук сигнала моментально разнёсся по горам, многократно отразившись в скалах Каскада[3]. наверное, эхо достигло даже Рейнира, дремлющего вулкана высотой немногим меньше четырех с половиной метров. Или четырнадцати с лишним тысяч футов, как принято говорить в этой стране. В лесу вскрикнула птица, но Джонни не слышал её, как не слышал и гудка пассажирского экспресса. Он не думал о Рейнире, в последний раз изрыгнувшем жар Преисподней в конце девятнадцатого века.

вернуться

2

От англ. entertainment (развлечение).

вернуться

3

Имеются ввиду Каскадные горы на северо-западе США.

26
{"b":"1140","o":1}