ЛитМир - Электронная Библиотека

Герадо крупнее любого берсерка и намного сильнее. Конечно, не один раз охотники пытались уничтожить демона, едва информация о его уязвимости стала известной. Но, сами понимаете, все попытки заканчивались неудачей. Все-таки сложно одолеть существо, неуязвимое даже для меча лиандра — оружия ангелов. Герадо неизменно побеждал любого противника из числа людей и вампиров, а когда вступал в схватку с оборотнем, действовал очень осторожно: едва почуяв слабость, Герадо предпочитал ретироваться с поля боя. А слабость Герадо одолевала примерно раз в пятилетку, когда силы его истощались. Тогда демон возвращался в Яугон и впадал в двухлетнюю спячку, накапливая новый запас энергии. После «подзарядки» Герадо был натурально непобедим.

Я говорю о демона в прошедшем времени по той простой причине, что ныне его уже не существует. Астеры и здесь не прогадали, бросив охотника в битву с Герадо именно тогда, когда последний был истощён... Прецедента такого уровня ещё не видали миры, чтобы могущественный демон пал на поле боя от обычного охотника.

Любопытный и, казалось бы, абсурдный факт: некоторые территориальные подразделения Ордена Света в своих боевиках имеют больше демонов, нежели людей. Представляете? Конечно, такая ситуация сложилась не везде, но всё же факт имеет место быть. Происходит такое потому, что проклятые люди, как я ранее уже говорил, осознав себя действительно проклятыми, насильно брошенными на сторону Зла, незаслуженно отверженные Светом, не хотят мириться со своей участью. Большинство впадает в депрессию, иногда очень глубокую, и спасает таких людей от сумасшествия или аутизма лишь мощный заряд влитой вместе с инфекцией тёмной энергии. справившись с депрессией, завершив самокопание и перестав жалеть себя любимого, одни решают не усугублять своё положение, не рыть дальше и без того глубокую яму, не навлекать двойного прокляитя. Такие индивиды честно и откровенно признают себя адептами Тьмы и становятся членами организаций нечисти: стай и кланов. Другие же, плюнув на всё, в том числе и на собственное будущее, переходят на сторону охотников, потому что им противно сеять зло, истинное зло. Орден, безусловно, всегда рад новым кадрам. Посредством массированной обработки психики гипнотическими, фармакологическими и магическими методами (которые активно используются обеими сторонами) новоприбывшим промывают мозги, окончательно закрепляя преданность Свету. Вот вам ещё одно доказательство того, что границу между Добром и Злом увидеть невозможно — она слишком сильно размыта, граница эта.

Принимая вампиров и оборотней в охотники, Орден решает свою важнейшую проблему. Не помню, говорил ли я вам уже о так называемом грехе пролитой крови, грехе смертоубийства. Смысл его в том, что ни один человек, кем бы он ни был, не имеет права лишать другого человека жизни, кем бы ни был этот другой человек, а так же не может быть явным виновником чьей-то смерти. К примеру, отец семейства, святой человек, защищая своих детей в собственном доме от вторжения кровожадных серийных убийц-маньяков, не имеет права никого из этих маньяков убивать. Даже случайно. Таков суровый закон. Не спорю, закон не всегда справедлив, но он есть, и никуда от него не деться. Самый святой человек, лишив жизни самого скверного человека, лишает вместе с тем самого себя пути в Актарсис, зато «тёпленькое» местечко в Преисподней ему обеспечено. Точно также никто из ангелов не может убить обычного человека, ибо в таком случае Актарсис считает его взбунтовавшимся, предавшим цели и идеалы Света, достойным низвержения в Ад. Но ведь, как вы уже знаете, Орден с подачи Актарсиса иногда проводит зачистки всяческих сектантов, сатанистов и прочих приверженцев тёмной стороны, охотится на особо опасных преступников. Для этого Ордену как раз и нужна нечисть. Вампиры и оборотни уже прокляты, более того — прокляты обеими сторонами, следовательно, терять им нечего, и всю грязную работу по физическому уничтожению нежелательных элементов они берут на себя. Но, тем не менее, демоны-охотники никогда не пойдут против невинного человека. Взять ля примера Джонатана Диерса: с Настей он обращался так, словно она приходилась вампиру родной дочерью.

Иногда, скажу вам по секрету, демоны-охотники выходят из-под контроля. Никакая программа не может быть совершенна и рано или поздно просто обязана дать сбой. Сложнейшая система перепрограммирования и подготовки демонов-охотников, заставляющая их слепо повиноваться приказам Наставников, хоть и близка к совершенству, но совершенством не является. Успешно пройдя испытательный срок (который для оборотней равен трём годам, а для вампиров — пяти), демон может, что называется, сорваться. А вышедший из-под контроля охотник не менее опасен, чем Герадо... Начинается крупномасштабная облава на такого охотника, и он, в конце концов, погибает, убитый своими же.

Вспомнился мне тут один случай, рассказанный Ириконом и произошедший в Красноярске лет пять назад. Случай был настолько необъяснимым, что одно только расследование длилось почти год. В ходе него удалось выяснить, что некий довольно сильный дух за одну ночь сумел совершенно свести с ума обычного гражданина в его собственной квартире. Данным фактом заинтересовался Орден Света, и на квартиру были направлены два охотника: человек и оборотень, для выяснения подробностей. Но едва они переступили порог той злополучной квартиры, оборотень потерял контроль над собой и убил на месте напарника, после чего вернулся в штаб-квартиру филиала, уничтожил сначала Наставника, а потом и всех охотников, находившихся в то время в здании.

Говорят, Дворец культуры Красноярского алюминиевого завода, в подвалах которого располагался Орден, до сих пор стоит «полумёртвый», вскоре после случившегося снятый с баланса завода...

Да, чёрт возьми, в мире творится столько всего, что волосы на коже начинают самостоятельное перемещение по телу...

Помните Николая Власевича, следователя прокуратуры? Вы как-то уже спрашивали, куда он подевался, почему не присутствует в рассказе... Теперь я вам объясню. Когда я перешёл в экипаж ППС, подконтрольный Ирикону, Николай как сквозь землю провалился. Его домашний телефон не отвечал, сотовый тоже, а в самой прокуратуре мне постоянно, раз за разом говорили, что Власевич отбыл в командировку. Несколько раз я пытался застать приятеля дома, но, сами догадываетесь, безрезультатно. Прошло два месяца, и я бросил попытки ответить на вопрос, почему Николай не звонит, не пишет, не телеграфирует, не заходит в гости и куда он вообще пропал. Через полгода я стал забывать приятеля, через год забыл окончательно. Но суждено было нам встретиться, о чём расскажу далее...

* * *

Павел вернулся с работы как обычно, в половине шестого. Закончилась пятница, закончились трудовые будни, и впереди уже маячили весёлые, жизнерадостные краски выходных. Суббота — день рождения приятеля-сослуживца, воскресенье — свидание с любимой. Эх!..

Павел не глядя кинул бейсболку, и она аккуратно повисла на крючке вешалки. Затем молодой человек двадцати пяти лет с приятной наружностью прошел на кухню, включил импортный чайник, налил в тарелку вчерашний суп, пометил её в камеру микроволновой печи, после чего направился в ванную комнату, чтобы всполоснуть руки и лицо. Вернувшись, он открыл дверцу микроволновки и удивленно уставился на пустую, девственно чистую тарелку без малейших признаков супа. Удивление Павла возросло ещё больше, едва он натужное шипение совершенно сухого чайника, который, как и тарелка, оказался пуст. «Что за чертовщина», раздраженно подумал Павел. Пришлось повторить действия, которые, как казалось, он уже совершал, и дождаться, пока подогреется суп и вскипит вода.

Подкрепившись, молодой человек решил посмотреть телевизор. В гостиной он сел в мягкое тёмно-синее плюшевое кресло, включил «ящик» на вслепую выбранном канале и под тихое бормотание диктора, сообщавшего об очередном повышении цен на всё сразу, задремал. Должно быть, прошло по меньшей мере часов пять, пока он спал, потому что сумерки успели сгуститься над городом, а за ними последовала душная августовская ночь. Далеко за городом, в Саянах утопал жёлтый лик луны, обрамленный густым, размытым галлом. Звезды перемигивались друг с другом морзянкой.

63
{"b":"1140","o":1}