ЛитМир - Электронная Библиотека

– Если бы я выполнял все распоряжения, которые мне отдают, вы все еще были бы в руках Гранта.

– Да? Разве вам не поручали забрать меня из форта Уильям?

– Вы действительно находитесь под моим надзором, но то, как я забрал вас из тюрьмы… Одним словом, это не совсем то, что мне приказали. – Алек искоса посмотрел на девушку. – Я вас украл.

– Tcha. – Кейт села на кровати, и пружины матраса выпрямились. – Вы сделали это из-за полковника Гранта?

– Отчасти.

– Стало быть, я должна поблагодарить вас. Думаю, у вас будут большие неприятности.

– Возможно. Но это не так уж важно.

– Вас могут посадить в тюрьму за то, что вы сделали? – тихо спросила Кейт.

Алек смотрел на Кейт из-под полуприкрытых век. Он не мог сказать ей всего, что знал. Кроме того, он был выбит из колеи. А виной всему его неудовлетворенное желание дотронуться до нее и вынужденное созерцание ее красоты.

– Да, это вполне вероятно.

– Что бы я ни сказала вам, – осторожно начала Кейт, – это может быть использовано против моих родных. Правительство выйдет на мою семью, а потом и на других якобитов.

– Вам придется поверить мне, – тихо сказал Алек.

– А вы передадите вашим начальникам то, что я расскажу? – В голосе Кейт послышалась нерешительность, и Алек понял, что она готова приоткрыть завесу тайны.

Если Кейт это сделает, он и вправду может дать ей свободу. Только внутри у него все переворачивалось при мысли, что он потеряет ее.

– Я могу держать язык за зубами, когда нужно. Ведь я уже не новобранец, друг мой. – Запрокинув голову, Алек смотрел на девушку. Его рука и соединяющая их цепь лежали на матрасе. Алек ждал.

Кейт с подозрением прищурила глаза.

– Я считала вас уравновешенным Фрейзером, всегда выполняющим приказы.

– Мы, сдержанные личности, думаем, прежде чем что-то предпринять. Как правило.

– Иногда вы слишком много думаете.

– Может быть. Я должен спросит кое-что.

– Никаких вопросов, касающихся моего имени и семьи. – Подперев голову рукой, Кейт ждала.

– Кто такой отшельник? – медленно спросил Фрейзер. Кейт не сводила с него глаз.

– Почему вы спросили? – хрипло произнесла она.

– Мне потребовалось некоторое время, чтобы додуматься до этого. Я не слишком хорошо говорю по-гэльски, но я все же понял, что Иен Камерон упомянул отшельника… и какой-то тайник.

– Я не знаю, кто такой отшельник, – заявила Кейт. – Иен нес какой-то вздор. Кажется, он говорил, что лучше станет отшельником, чем будет сидеть в тюрьме и дожидаться казни. Неужели вы думаете, что я знаю какой-то важный секрет и помогу вам расправиться с якобитами? Ведь я даже не назвала вам своего полного имени.

– Поговорите со мной, и возможно, якобитам ничто не будет угрожать, – нетерпеливо откликнулся Алек. Его сердце гулко билось в груди. Он мог бы доверить Кейт свою собственную тайну. И он сделал бы это, если бы знал наверняка, что она примет сказанное на веру. – Вам придется поверить мне, Кейт.

– Иногда мне хочется этого… Но я не могу.

– Выходит, вы что-то знаете.

– Я очень устала, – неожиданно сказала девушка и положила голову на матрас. Каскад золотистых волос полностью закрыл ее лицо.

Что ж, хоть немного, но они продвинулись вперед. Эти несколько мгновений пылкой страсти перевернули их отношения и каким-то образом изменили Алека. Возможно, они затронули и Кейт. Алек едва не сказал ей, что и сам связан с якобитами, несмотря на свое звание офицера. Он готов был довериться ей. И это его пугало.

– Тогда спокойной ночи, – сказал Алек, стукнув по подушке и ложась на спину. Цепь звякнула. – Обещаю не трогать вас. – Но как же трудно сдержать это обещание!

– А если я скажу, что ничего против этого не имею? – прозвучал в темноте голос Кейт.

У Алека перехватило дыхание.

– Охраняющий вас офицер не должен был так себя вести, и я уже за это извинился, – с закрытыми глазами произнес он. – Будет только хуже, если об этом станет известно в суде, поверьте мне.

– Мне показалось, – тихо сказала Кейт, – вы… даже не замечали, что я женщина, после той ночи, когда…

– Замечал, – грубо бросил Алек. – Я всегда обращал на вас внимание, с того самого дня, как впервые увидел в Лондоне.

Кейт молчала, словно подтверждая его слова.

– Полагаю, я похож на остальных мужчин, угодливо взирающих на Кэти Хелл, точно безмозглые глупцы. – Алек положил под голову согнутую руку.

– Нет, вы единственный мужчина, который… – Кейт запнулась. – Единственный, кто попросил прощения, Кто смог… проявить силу воли.

Онемев от удивления, Алек открыл глаза и посмотрел на девушку.

– Спокойной ночи, сэр. – Потянувшись, Кейт перевернулась на бок и вздохнула.

Каждый раз, когда она начинала ворочаться, Алек чувствовал не только то, как проминается видавший виды матрас. Он ощущал, как его собственное тело отвечает на немой призыв, испытывал острую тоску и желание, грозившее в любую минуту вспыхнуть пламенем, если Кейт не успокоится и не заснет.

– Мне тоже нужна подушка, – сказала девушка. Алек приоткрыл один глаз.

– Вы и ребенком были столь же требовательны, или это вновь приобретенная привычка?

– Я стала такой в тот момент, когда повстречала вас, – ответила Кейт, поймав подушку, брошенную ей Алеком.

Глава 15

Лунный свет пробивался сквозь окно. «Бежать, бежать», – думала Кейт. Но внутренний голос уговаривал ее остаться. Скоро рассветет, и едва ли ей удастся выскользнуть незамеченной.

Кейт бросила взгляд на спящего рядом Алека. Его красивый профиль отчетливо выделялся в лунном свете. От этого зрелища и тепла его тела сердце Кейт сжалось. Но ее не должно быть здесь, когда он проснется. Кейт содрогнулась при мысли об Эдинбурге и тюремном заключении.

Она знала, что военная дорога, пролегающая близ постоялого двора, проходит мимо Глен-Карран. Кейт не могла идти по ней открыто, но ведь можно пробираться параллельно ей по холмам. Все, что нужно сделать, – это достать ключ и поскорее убраться отсюда.

Ладонь Алека, лежавшая на ее руке, была теплой и тяжелой, а их запястья по-прежнему соединяли наручники. Он изредка похрапывал, и Кейт решила, что он крепко спит. Вспомнив, что Алек положил ключ в сумку, Кейт подползла ближе, прикрыв одеялом цепи, чтобы приглушить их звон.

Теперь она ощущала исходящее от капитана тепло, его дыхание обвевало ее щеку и волосы. Она осторожно протянула руку к сумке.

Небритый подбородок коснулся ее лба, и Кейт невольно вздохнула. Но она не могла позволить себе думать о том, что она будет чувствовать, если он сейчас ее обнимет. Она должна сосредоточить все мысли на ключе и ждущей ее свободе.

Алек слегка пошевелился, и, когда матрас прогнулся под ним, Кейт скатилась еще ближе. Теперь ее лицо находилось всего в дюйме от него. Девушка замерла и подождала, пока Алек затихнет. Затем она осторожно протянула руку к прикрепленной к поясу сумке, едва коснувшись жилета и килта. Нащупав пряжку и кожаный ремешок, она осторожно расстегнула сумку.

Сделанная из прочной кожи и меха, традиционная сумка шотландских горцев покоилась прямо под ремнем, прикрывая собой самую интимную часть тела мужчины. Когда Кейт сунула руку внутрь, она почувствовала, как он пошевелился дерзко и весьма ощутимо с другой стороны сумки.

Ей стало трудно дышать. Она уже коснулась заветного ключа кончиками пальцев, когда почувствовала, как плоть мужчины снова дрогнула под ее ладонью, которую отделял от нее лишь слой кожи и шерстяной ткани. Внезапно ее захлестнуло необузданное желание, и она едва не застонала, стремясь оказаться в его объятиях, вновь вкусить его поцелуев, касаться его, любить. Тело Кейт напряглось от возбуждения при одной только мысли об этом.

Девушка понимала, что сейчас не время лелеять мечты и фантазии, но она до боли хотела этого мужчину. Когда Алек пошевелился и глубоко вздохнул, Кейт замерла, не вынимая руки из сумки.

Свободная рука шотландца нашла ее плечо и немного задержалась на нем. Затем она скользнула вверх, и пальцы его погрузились в волосы Кейт, пробудив в ее теле такой трепет, что она закрыла глаза. Большой палец мягко коснулся щеки девушки, и Алек снова шумно вздохнул. А потом он потянулся к ней, коснулся губами ее щеки и накрыл ее рот поцелуем.

32
{"b":"11400","o":1}