ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Метро 2035: Стальной остров
Игра в ложь
Чужая путеводная звезда
Assassin's Creed. Преисподняя
Ее последний вздох
Очаровательный негодяй
Гончие Лилит
Школьники «ленивой мамы»
Небесный капитан

– А как же наше знаменитое гостеприимство? – решительно возразила Кейт. – Я, например, рада, что мы позаботились о нем.

– Ага, – многозначительно протянул Нейл, взглянув на Алана.

– Что это? – обратился к Кейт кузен. – Ты никогда прежде не беспокоилась об офицерах. Тебе не терпелось поскорее избавиться от них, и на то были причины.

Кейт отложила полотенце и посмотрела на мужчин, недавно вошедших в комнату. Встав, она поправила одеяло, которым был укрыт Алек, вывела остальных в коридор, а потом повернулась.

– Мне кажется, нам нужно обсудить это без посторонних, – сказала девушка. – Вы знаете, я не люблю причинять вред людям, независимо от цвета их формы и политических пристрастий. И в моем отношении к этому офицеру нет ничего особенного.

– А мне кажется, он тебе небезразличен, – сказал Нейл. Все обернулись, когда подошел Родерик, один из сыновей Нейла. Темноволосый красавец одарил Кейт улыбкой, от которой на его щеках образовались забавные ямочки.

Девушка кивнула в ответ. Ей очень нравились Родерик и его брат-близнец. Кейт знала, что они были друзьями ее сестры Софи и очень помогли ей, когда ее похитил Коннор Макферсон.

– Падрэг уехал на поиски Данкриффа, сообщить ему, что Кэтрин вернулась, – проговорил Родерик. – Он также скажет, что с ней «красный мундир». Их непременно начнут искать, так что нам следует поостеречься, если он останется здесь.

– Вскоре он окрепнет и уедет отсюда, – сказал Алан.

– Но прежде пройдет некоторое время. Странно, что Роб еще не вернулся, – произнесла Кейт, – Как думаешь, он уже близко?

– Этого никто не знает. Но он наверняка едет через горы вместе с Коннором Макферсоном, – ответил Нейл. – У нас были кое-какие проблемы. Эндрю Макферсона и твоего кузена Дональда Маккаррана схватили, когда они отправились разведать, что происходит на недавно отстроенном участке дороги Уэйда. По слухам, их отвезли в замок Эдинбург. Роб и Конн поехали узнать хоть что-нибудь у коменданта замка. Роба ужасно расстроил твой недавний арест, и он с товарищами почти каждый день уезжал из дома, чтобы хоть что-нибудь разведать о тебе. Именно поэтому мы столкнулись сначала с этим офицером, а потом и с тобой.

Кейт кивнула.

– Я так рада снова оказаться дома, по мне жаль Эндрю и Дональда. По крайней мере теперь, когда мой брат узнает о моем возвращении, он сможет сосредоточиться на том, чтобы помочь им.

– И Иену Камерону тоже. Мы все хотим, чтобы он вернулся. Падрэг отыщет Роба и Коннора, и они вскоре приедут, – сказал Родерик. – Кроме того, Падрэг взял с собой Томаса Макферсона. На случай если им встретятся «красные мундиры», у них есть отличные кремневые ружья. Ну, те, испанские. Мы нашли несколько штук, но остальное… Кейт покачала головой:

– Не говорите об этом. Эндрю и Дональда забрали из-за этого оружия, разве вы не понимаете? – шепотом добавила она.

– Что ты хочешь этим сказать? – Алан вопросительно посмотрел на девушку.

– Я слышала, что у них нашли испанское оружие. Уэйд хочет отыскать тайник. Капитан Фрейзер тоже его ищет. Поэтому не стоит так открыто говорить об этом.

Нейл нахмурился:

– Слишком опасно оставлять здесь этого твоего офицера. Кейт выдержала взгляд.

– Мы не можем увезти его отсюда.

– Несмотря на то, что он такой сильный и красивый и, кажется, завладел твоим сердцем, – сказал Нейл, – он должен уехать.

Кейт отвела глаза.

– Я никому не отдавала своего сердца.

– Нет? – переспросил Алан. – А я согласен с Нейлом. Твой капитан должен уехать, иначе нас ждут неприятности.

– А ты проявляй свою преданность там, где нужно, – дома с родственниками, – твердо добавил Нейл.

Кейт ничего не ответила. Разве они могут понять, что она полюбила офицера королевской армии, в то время как не должна была даже думать об этом? Наделенная магическим даром Маккарранов, она обязана была проявлять большую осторожность при выборе возлюбленного. Нейл и Алан именно поэтому так беспокоились. Пребывание Алека в Данкриффе уже грозило неприятностями, а это дурное предзнаменование.

Кейт дотронулась до кулона.

– Он останется, – решительно заявила она, обведя взглядом присутствующих.

– Упрямица. – Нейл укоризненно покачал головой.

– Кэтрин, ты же знаешь, что твой брат будет совсем не рад видеть здесь этого солдата, – сказал Алан. – Не говоря уж о том, что это именно он арестовал, а потом преследовал тебя. Его товарищам вскоре станет известно, где мы, независимо от того, останется он или уедет. Ему нельзя доверять. Я так скажу: мы должны увезти его отсюда как можно скорее – сегодня или завтра, пока он не поправился настолько, чтобы больше узнать о нашей семье и этой долине.

Родерик согласно кивнул:

– Мы сможем вывезти его на подводе из долины Глен-Карран и оставить там, где он будет в безопасности. А оттуда он сможет отправиться на восток.

– И это называется гостеприимством? – В голосе Кейт прозвучала горечь. – Здесь, в горах, мы гордимся тем, что помогаем и друзьям, и врагам, когда возникает необходимость. Вы не можете так с ним поступить.

– Ты говоришь разумно. Роб согласится с тобой, – сказал Нейл.

– А что со списками, Кэтрин, и с оружием? – спросил Алан. – Ты постоянно ухаживала за этим капитаном, и у нас совсем не было времени, чтобы поговорить о делах. Ты сказала, что видела Иена Камерона. Ну и?..

– Я все расскажу, когда приедет Роб. Но не сейчас и не здесь. – Кейт посмотрела на спящего Алека.

– Тебе придется объяснить и еще кое-что, – добавил Алан. – Ты изменилась, Кейт, только я пока не могу сказать, как именно.

– Ты прав, я другая, и этот мужчина не уедет отсюда.

– Ему не стоит оставаться в долине, – настаивал Нейл.

– Мне кажется, у Кейт есть причины для того, чтобы так говорить, – пробормотал Алан. – Но если это так, она подвергает клан опасности. Помнишь, о чем гласит семейное предание?

– Я сделаю правильный выбор, – сказала Кейт. – Не сомневайтесь.

Позже, когда на небе взошла луна и весь замок погрузился в сон, Кейт присела на краешек кровати Алека. В камине потрескивал огонь, наполняя комнату ароматом поленьев и теплом. Отгороженная от остального мира пологом, кровать Алека казалась на удивление спокойным местом. Смочив полотенце в тазу, стоявшем на столике возле кровати, Кейт провела им по щекам Алека, покрытым щетиной, по красиво очерченному упрямому подбородку, по крепкой шее, на которой ритмично пульсировала жилка. Глаза мужчины были закрыты.

Лихорадка вернулась вчера утром, несмотря на то, что жена Нейла Мэри дана Алеку снадобье, способствующее скорейшему выздоровлению, от которого он проспал весь день. Кейт испытала огромное облегчение, когда кризис миновал, и теперь ее обуревали совсем другие чувства. Вскоре Алек должен уехать. На этом настояли ее родственники, считавшие, что так будет лучше для всех.

Кейт провела влажным полотенцем по плечам мужчины. На нем не было рубашки, и ее полотенце скользило по вздымающимся мышцам плеч и рук, по груди, где под гладкой кожей скрывалась недюжинная сила. Кейт коснулась груди мужчины в том месте, где мерно билось сердце, его ребер. Его маленькие плоские соски напряглись, он пошевелился, и его дыхание участилось. Сердце Кейт забилось быстрее, и она облизала губы, взволнованная этой переменой, а потом медленно направила полотенце вниз. Губы мужчины приоткрылись, ресницы дрогнули, словно он собирался проснуться. Алек вздохнул, так что его живот приподнялся, а потом опустился под рукой Кейт.

Девушка не сомневалась, что Роб согласится с мнением остальных родственников, и как только Алек наберется сил, его переправят в другое место. В эту ночь, возможно, Кейт выпала последняя возможность побыть с Алеком наедине.

Она водила полотенцем вверх и вниз, избегая раненой руки, покоящейся на маленькой подушечке. Капельки воды стекали по обнаженной коже спящего, исчезая в шелковистых темных волосах, покрывающих грудь и спускающихся по животу вниз. Одной рукой Кейт слегка сдвинула одеяло и принялась обтирать его кожу теплым влажным полотенцем.

44
{"b":"11400","o":1}