ЛитМир - Электронная Библиотека

Алек отошел назад, уступая дорогу Уолтеру и одному из судей. А потом он увидел лорда адвоката, самого низкого и подлого человека из тех, что существуют на свете. Тот направлялся в сторону комнаты для курения.

Позади него шел полковник Френсис Грант.

Глава 28

– Это он, лорд Хьюм, – произнес Грант. Натянуто улыбаясь, он посмотрел сначала на Алека, а потом на Кейт. – Капитан Фрейзер. А это девица, которую он выкрал из тюрьмы в замке Инверлохи, проигнорировав приказ, полученный от генерала Уэйда.

Кейт враждебно посмотрела на Гранта, который, прищурив глаза, буравил взглядом ее лицо, а потом не удержался и перевел взгляд на ее тело, четко вырисовывающееся под облегающим жакетом и скрытое внизу пышной юбкой. Он нахально вскинул бровь, давая понять, что оценил ее привлекательность. Позади него лорд адвокат нахмурился так, что на его обвислых щеках и лбу залегли глубокие складки.

– Александр, – крайне неприветливо бросил он, – как поживаешь?

– Благодарю вас, сэр, хорошо. А вы?

Кейт переводила взгляд с одного на другого, заметив, насколько холодно и официально ответил Алек своему дяде.

– Александр? – удивился полковник Грант.

– Лорд Хьюм – мой дядя, – пояснил Алек.

– Дядя! Черт бы вас побрал, Фрейзер…

– Для меня это не имеет никакого значения! – рявкнул лорд Хьюм. – Если он виновен, он все равно будет наказан независимо от степени нашего родства. Он прекрасно это знает. Где мой шоколад? И кто, черт возьми, это такая? – Лорд адвокат воззрился на Кейт из-под кустистых седых бровей. Его голубые глаза слезились, а весь его вид говорил о том, что он до крайности раздражен. Девушка робко улыбнулась.

– Это Кэтрин, сэр, – ответил Алек.

– Что за Кэтрин? Я не собираюсь играть с тобой в прятки. Это та девица, которая должна предстать перед судом по обвинению в измене и шпионаже? Та самая, о которой Уэйд докладывал мне в рапорте? Та, на которую жаловался этот джентльмен? – Лорд адвокат снова воззрился на девушку.

Кейт хотела отойти назад, но не сделала этого. Собрав волю в кулак, она спокойно смотрела на лорда Хьюма.

– Она самая, сэр, – ответил Алек. Кейт посмотрела на него, ошарашенная признанием, которое было равносильно предательству. Но брошенный тайком взгляд Алека говорил, что все будет хорошо.

– Ну, где эта помощница Уолтера с чертовым какао? Я что, целый день буду ждать? Так, а ну-ка, все сядьте и объясните мне, что происходит. Если эту девицу нужно допросить, так почему не сделать этого здесь, раз мне все равно не принесли шоколада и я вынужден ждать. – Лорд адвокат тяжело опустился на стул. Он был довольно тучным мужчиной, хотя широкая черная мантия и скрывала это.

Алек подвинул стул Кейт и сам сел рядом. Грант же остался стоять.

– Лорд Хьюм, сэр, эта девица воровала документы из офицерских палаток, – начал Грант. – Вы сами читали рапорты. Ее видели много раз. Более того, она нанесла травмы нескольким офицерам, в том числе и мне. Она проститутка. Капитан Фрейзер арестовал ее, но потом почему-то передумал и помог ей бежать. – На лице Гранта было написано такое самодовольство, что Кейт захотелось встать и отвесить ему пощечину.

Лорд Хьюм что-то проворчал. Он переводил взгляд с одного на другого. В этот момент в комнату вошел Уолтер, неся в руках поднос, на котором стоял высокий серебряный кофейник с длинным узким носиком. Следом за ним шла служанка еще с одним подносом. На нем тоже был кофейник и кружки.

– Наконец-то, – проворчал лорд Хьюм.

Наблюдая за тем, как Уолтер с жаром вращает веничком, взбивая шоколад, Кейт ждала с бешено бьющимся сердцем. Она страшилась того, что случится дальше.

Сначала Уолтер налил шоколад в маленькую фарфоровую кружечку и подал ее лорду Хьюму. От горячего насыщенного напитка исходил божественный аромат. Затем он поставил кружку перед Кейт и налил в нее того же самого напитка.

– Испанский рецепт. Шоколад с корицей, – произнес Уолтер, довольный тем, что столь высокопоставленные и желанные гости собрались вместе. С цветущей улыбкой на лице он предложил напиток и Гранту, но тот отказался, грубо отмахнувшись.

Служанка налила горячего черного кофе в маленькую фарфоровую чашечку и поставила ее перед Алеком вместе с вазочкой с сахаром и маленькой серебряной ложечкой. Печенье, мармелад и масло довершали убранство стола. Поклонившись, Уолтер удалился из комнаты вместе со служанкой.

– А теперь, – произнес лорд Хьюм, – продолжайте. У меня всего несколько минут, мне нужно в суд. – Он отхлебнул горячего шоколада, держа чашку двумя руками. – украла документы и так далее и тому подобное. Все это мне известно. А теперь я хочу услышать то, чего еще не знаю. Кто вы, Кэтрин? – Он посмотрел на девушку поверх ободка чашки. – Как ваше имя?

– Дядя Джордж, ее имя Кэтрин Фрейзер, – ответил Алек.

– Что?! Что ты хочешь этим сказать? Она твоя старая знакомая? – Лорд Хьюм вонзил зубы в печенье, и в стороны полетели крошки.

– Если бы она была Фрейзер, – насмешливо фыркнул Грант, – вы сказали бы об этом раньше.

– Кэтрин Фрейзер, – повторил Алек. – Моя жена. Кейт молчала, настороженно наблюдая за присутствующими.

– Жена?! – прорычал Грант. – Что за черт?

– Ты женился на арестованной? Какая глупость! – Лорд адвокат шумно отхлебнул шоколад. – Тебя могут взять под стражу и лишить офицерского звания за это.

– Именно об этом я и подумал, сэр, – сказал Грант. – Налицо измена, обман судьи, похищение заключенной. Ее арестовали в его палатке, а теперь он ее защищает. Она всегда проделывает такое с мужчинами, – сказал Грант, наклоняясь. – Настоящая распутница.

– Вас противно слушать! – рявкнул лорд Хьюм. – Лучше замолчите. Я хочу сам посмотреть на девушку. Вы женщина легкого поведения? – Он проницательно взглянул на Кейт.

– Вовсе нет, сэр. И никогда не была таковой, – тихо ответила девушка, и ей показалось, что лорд адвокат собирается улыбнуться. Лорд Хьюм наклонился к ней, но потом шумно вздохнул и вновь сосредоточил свое внимание на чашке с дымящимся шоколадом.

Очевидно, он, как и его племянник, остался равнодушен к чарам Кейт. Девушка смотрела на лорда адвоката, понимая, что тревога за будущее не дает ей никакой возможности очаровать кого бы то ни было. Она дрожала, словно в лихорадке.

– Гм… А теперь я хочу послушать, о чем идет речь. Александр, объяснись. – Лорд Хьюм снова шумно отхлебнул напиток, взял очередное печенье и обмакнул его в шоколад.

– Сэр, когда она пришла в мою палатку той ночью… Я полагаю, она искала меня, – начал Алек.

Взяв со стола собственную чашку с шоколадом, Кейт замерла и удивленно посмотрела на Алека.

– Могу с уверенностью сказать, что разыскивал ее с тех самых пор, как мы познакомились несколько месяцев назад в Лондоне. Еще тогда мы поклялись друг другу в любви. Я отдал ей свое сердце, а она мне свое. А потом жизнь нас разлучила. И с тех пор…

– Мы пытались найти друг друга, – закончила фразу Кейт. – Это правда. Я искала Алека с того самого дня, как мы с ним впервые встретились… Я мечтала о нем и боялась, что никогда больше его не увижу. Везде, куда я приходила, я первым делом принималась расспрашивать об офицере-шотландце. – Девушка взглянула на Алека. – Не важно, что я делала. Мне нужен был только он. Он один.

– Так же, как я искал ее, – еле слышно произнес Алек, кладя руку на плечо Кейт.

– Противно слушать! – злобно прошипел Грант. – И вы никогда не заглядывали в военные документы? – фыркнул он.

– Только в те, в которых значилось имя Алека, – ответила Кейт.

Лорд Хьюм смотрел на молодых людей, пережевывая сухое печенье, щедро смазанное мармеладом и смоченное в шоколаде, крошки которого сыпались теперь у него изо рта.

– Гм-гм… А потом ты ее арестовал? – Лорд Хьюм бросил на Алека прожигающий насквозь взгляд.

– Мы поссорились, – ответил молодой человек. Кейт энергично закивала:

– Мы действительно серьезно поругались.

– Черт возьми, весьма жестокий способ наказать девушку из-за банальной ссоры. Стоит испробовать его на своей жене. – Лорд Хьюм затрясся от смеха.

60
{"b":"11400","o":1}