ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Один день мисс Петтигрю
На волне здоровья. Две лучшие книги об исцелении
Лабиринт Ворона
Пропащие души
Мег. Первобытные воды
Никогда не верь пирату
Управляй гормонами счастья. Как избавиться от негативных эмоций за шесть недель
«Под маской любви»: признаки токсичных отношений
Час расплаты

Тем временем девушка подхватила накидку и отошла от стола. В спешке она даже не оглянулась. Алек поднял пистолет. Щелчок взводимого курка громом прокатился в тишине палатки.

Девушка резко повернулась.

– Кэти, моя дорогая, – пробормотал Алек, направляя на нее дуло пистолета. – Наконец-то я с тобой познакомился.

Глава 4

Откуда-то издалека доносился гул голосов, но Кейт не прислушивалась. Она стояла на полу в одних чулках, а на ее руках висели тяжелые кандалы. С самого утра стражники не позволяли ей сесть или даже пошевелиться. Туго натянутая короткая цепь была прикреплена одним концом к кандалам, а другим – к крюку, вбитому в стену, поэтому любая попытка Кейт опуститься на пол или поменять положение тела заканчивалась тем, что кандалы больно впивались ей в руки. Некоторое время назад она упала, и надсмотрщик, пришедший поднять ее, грубо предупредил, чтобы впредь она была осмотрительнее.

Уставшая и ослабевшая, она из последних сил старалась не двигаться. Между тем в крошечной тюремной камере сгущались сумерки. Кейт дрожала: расстеленная на каменном полу солома не спасала от холода. Где-то у нее за спиной висел фонарь, и теперь она видела на стене перед собой собственную тень, хрупкую и прямую.

Сквозь спутанные золотистые волосы Кейт видела и другие тени – прутья железной решетки и фигуры охранников в коридоре. У нее закружилась голова. Она покачнулась, но, когда ее колени подогнулись, заставила себя выпрямиться. Свободные от лент и шпилек, ее волосы плотной пелериной спадали на плечи и застилали лицо.

Кейт знала, что ее держат в подземелье замка Инверлохи близ форта Уильям, где располагались правительственные войска под командованием генерала Уэйда. Несколько дней назад ее арестовали в палатке капитана Фрейзера. Сопровождаемая драгунами, Кейт преодолела длительное путешествие из Пертшира, где располагался лагерь. Ее везли под проливным дождем в повозке, продуваемой насквозь ледяным ветром, пока обоз не достиг замка в Глен-Мор.

Она никак не могла забыть взгляда Фрейзера, которым он провожал ее, уводимую драгунами. Сдвинув брови, он просил конвоиров не затягивать кандалы слишком туго и заботиться о ней в пути. А потом отвернулся и ушел.

На какое-то мгновение Кейт показалось, что ее сердце разбито. Ее ошеломило предательство и мысль о том, что никогда больше она не окажется во власти того чудесного сна. Но уже через несколько минут она собралась с силами; на помощь ей пришла ненависть и надежда, что никогда больше она не увидит капитана Фрейзера.

Душа ее разрывалась от боли. Словно что-то тянуло и давило сильнее, чем проклятые кандалы.

Кейт вздохнула, стараясь не думать о событиях прошедшего дня. Но Алан… Что случилось с ее кузеном? Кейт не видела Алана Маккаррана с той самой злополучной ночи. Сначала она испугалась, что его тоже схватили. Но ни один из конвоиров не упоминал об этом, и Кейт жила надеждой, что ему удалось сбежать и рассказать о произошедшем с ней несчастье ее брату Роберту и остальным родственникам.

После прибытия Кейт в Инверлохи полковник Френсис Грант пришел допросить ее. Тот самый военный, которого она встретила несколько недель назад в лагере Уэйда в Пертшире. Он задавал вопросы, а Кейт отказывалась отвечать. Именно Грант приказал приковать ее цепями, чтобы она стояла до тех пор, пока не надумает заговорить.

Силы постепенно оставляли Кейт, но у нее в запасе еще были упрямство и преданность клану. Она не откроет тюремщикам своего имени, ведь этим ока поставит под удар родных. И тогда Грант пошлет солдат в замок Данкрифф и арестует их.

Кейт прекрасно понимала, чем рискует, несмотря на то что от усталости и боли мысли мешались у нее в голове. Она знала, что Александр Фрейзер, в объятиях которого она испытала ни с чем не сравнимые ощущения, арестовал ее и отдал в руки Гранта. Он не поехал с ней в замок Инверлохи, и теперь Кейт убеждала себя в том, что он совсем не тот человек, за которого она его принимала. Это отчасти помогало ей ненавидеть его.

Кейт осторожно потянулась, чтобы расправить затекшие плечи, но ноющая боль разлилась по всему телу, охватив чрезмерно напряженные мышцы, замерзшие руки и опухшие ноги. Но Кейт преодолела боль.

Через некоторое время до ее слуха донеслись звуки шагов, скрип стула и приглушенные голоса. Она увидела, как на стене задвигались тени, потом скрипнула дверь и зашуршала солома под чьими-то ногами.

– Кэти Хелл. – Гнусавый голос Френсиса Гранта прозвучал спокойно. Даже воздух вокруг этого человека словно, пропитался ненавистью. Кейт вся напряглась.

Сначала в поле ее зрения появились черные сапоги и кремовые бриджи, а потом она увидела костлявые ноги и красный китель, перехваченный офицерским ремнем. Подняв голову, Кейт взглянула в карие глаза на бледном узком лице, казавшемся совсем безжизненным из-за светлого парика, посыпанного серебристой пудрой. Девушка молча смотрела на полковника.

Несколько недель назад она видела Гранта распростертым на полу. Он лежал в расстегнутой рубахе и полуспущенных бриджах, сжимая в руке серебряную фляжку и храпя на весь лагерь. Кейт помнила, что он прикладывался к фляге с явным удовольствием, так что ей не пришлось воспользоваться снадобьем из трав. Бить его по голове тоже не потребовалось. Все, что было нужно, – это снова и снова подливать ему виски. Время от времени Грант переставал хватать Кейт за грудь и впиваться в ее губы, причмокивая, словно отвратительный водяной, и опять пил виски. Он оказался довольно сильным и жилистым. Синяки, оставленные им на руках Кейт, не проходили целых две недели.

Ее братья уже хотели поехать и убить его, но она их остановила, не желая мести. Она сказала, что Грант не причинил ей серьезного вреда и ради их общей цели они не имеют права рисковать, пытаясь уничтожить полкового офицера.

Полковник не знал, что она спасла ему жизнь и теперь он у нее в долгу.

– Кейт, – повторил Грант. – Я уверен, ты очень устала и хочешь пить. Скажи то, что я хочу знать, и тебе позволят отдохнуть и принесут горячий ужин.

Одна только мысль об отдыхе и еде заставила Кейт задрожать. Но она продолжала смотреть в стену, желая, чтобы та отдала всю свою силу ее ногам, удержав от падения.

– Назови мне свое имя и имена тех, кто послал тебя сюда. – Голос Гранта звучал пронзительно и неприятно, словно нож разрезал туго натянутый кусок материи. – Зачем ты вернулась в этот лагерь? Ты явно совершила ошибку, дорогая.

Но только Кейт знала цену этой ошибке. Вспомнив о Фрейзере, она почувствовала, как защипало в глазах. Девушка молча сомкнула веки.

Грант дотронулся до ее руки, и Кейт подскочила от неожиданности, а когда его пальцы сомкнулись на ее запястье, содрогнулась от боли.

– Прошло четыре дня с тех пор, как тебя привезли сюда, в форт Уильяме, – пробормотал Грант. – Все это время ты молчишь и уже восемнадцать часов стоишь. Сколько еще ты продержишься?

Кейт посмотрела на сапоги полковника, во рту у нее пересохло.

– Маленькая упрямая шлюха! – прошипел Грант. – Учти, меня тебе не переиграть. Ты заговоришь или умрешь вот так, стоя.

При его словах Кейт охватила паника. Неужели Грант приведет свою угрозу в исполнение? Она отчаянно силилась вдохнуть, превозмогая боль в запястье.

– Я не хочу смотреть на твои страдания. Я ведь помню, как ты пришла ко мне… такая соблазнительная, – прошептал Грант, поглаживая плечо девушки. – Но к сожалению, ты исчезла слишком быстро. А ведь мы могли получить такое удовольствие вместе. – Полковник наклонился к уху девушки. – Я мог бы быть единственным мужчиной, которому известны все секреты Кэти Хелл и который испробовал на себе ее опьяняющую магию. – Пальцы мужчины коснулись лифа платья и полной груди девушки. – И я все еще могу стать этим мужчиной.

Кейт содрогнулась от отвращения и отшатнулась. Цепи загремели, больно потянув за руки девушки. Грант же не сделал ни шага назад.

– Или ты скажешь мне то, что я хочу знать, или я скажу всем, что Кэти Хелл была моей, – сказал Грант, горячо дыша в щеку Кейт. – А если ты не станешь сотрудничать, то точно станешь моей. Я буду приходить сюда каждую ночь, черт бы меня побрал! – прорычал он.

9
{"b":"11400","o":1}