ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Он вдруг смутился.

– Тебе здесь нравится? Может, обстановка слишком строгая? Можешь менять все, что захочешь. Нам понадобится еще один сундук для твоих вещей, но место для него у нас есть. Вот здесь гардеробная. Видишь, гардероб наполовину пуст, места сколько угодно… А хочешь, я отдам тебе всю гардеробную, а свои вещи перенесу в другую? Здесь рядом есть гостевая спальня, она вполне сойдет.

– Я предпочитаю делить эту с тобой, если ты не против. О, Филипп, как тут красиво!

– Ты правда так думаешь, Касс? Правда? Она вновь окинула взглядом спальню. На огромной двуспальной кровати лежало бархатное покрывало цвета лесной зелени, а на окнах висели такие же шторы и еще тонкие белые кружевные занавески. Бледно-зеленые стены с белым лепным орнаментом. Немногочисленная резная мебель драгоценного атласного дерева – письменный стол, ночные столики по обе стороны от кровати и комод – выглядела строго и по-мужски элегантно. Толстый ковер с бледно-голубым узором по темно-зеленому полю покрывал пол. Камин был огромен, на мраморной каминной полке, словно приветствуя хозяев, стояла ваза со свежесрезанными хризантемами.

Риордан взял одну из них и подал Кассандре.

– Ты видела умывальник, Касс? Он с водопроводом.

Она озадаченно нахмурилась, уткнувшись носом в пахнущий свежестью цветок.

– Как это «с водопроводом»?

– Вода подается прямо в раковину, стоит только повернуть вот этот краник. Видишь?

– О! – Кассандра захлопала в ладоши. – Я слышала, что такое бывает, но никогда ничего подобного не видела. Филипп, это бесподобно.

– Правда?

Риордан огляделся кругом.

– Тебе понадобится туалетный столик. На следующей неделе отправимся по магазинам. Накупим тебе нарядов: у тебя слишком мало одежды. И еще тебе потребуется горничная. Вряд ли кто-нибудь из здешних служанок тебе подойдет: все они в основном…

– Можно мне взять Клару?

– Конечно! Ты же здесь хозяйка, нанимай кого хочешь.

– Я знаю, Клара немного грубовата, но она мне нравится. И работает прилежно.

– Мне она тоже нравится. Ради Бога, бери ее, если хочешь. Что касается экономки, у меня ее никогда не было, но мы можем нанять и ее, если хочешь. Тебе решать.

Он обернулся, увидев двух лакеев, вносивших в комнату их багаж, и вспомнил еще об одном неотложном деХе.

– После завтрака мы можем съездить в Холборн и забрать все твои пожитки.

– Но Джон сказал, что придут члены твоего комитета.

– Ну и черт с ними, я приму их завтра. Кассандра выждала, пока лакеи не покинут комнату. Наконец они поклонились и скрылись за дверью.

– Честно говоря, я думаю, лучше бы мне съездить туда одной. Вряд ли меня там ждет теплый прием.

– Знаю. Именно поэтому я хочу быть с тобой. Она взяла его за руку.

– Спасибо, но я справлюсь сама. Так будет лучше.

– Ты уверена?

– Абсолютно. Можно мне взять карету?

– Разумеется. Я предупрежу Триппа.

Стоя рядом перед зеркалом-псише, они обнялись и поглядели на свое отражение. Муж и жена, подумали оба одновременно.

– Смотри, какая прекрасная пара! – с гордостью заметил Риордан. – Мне кажется, нам сегодня следует устроить праздничный обед, чтобы отметить наше возвращение домой. Как ты думаешь? Только ты и я.

– Звучит заманчиво.

Ее улыбка дрогнула.

– Но, знаешь, рано или поздно нам придется с ним столкнуться. Я имею в виду реальный мир.

– Тебя это пугает?

Кассандра покачала головой.

– Просто я знаю, что все будут думать и говорить. Мне кажется, это должно испугать тебя.

Риордан повернул ее лицом к себе.

– Я могу только гордиться тобой, Касс. Никому и никогда не дам тебя в обиду.

Ей безумно хотелось сказать ему о своей любви; слова вскипали в груди, как вода в целебном источнике. Он обвел ее губы кончиком пальца, заставил их раскрыться, просунул палец внутрь, коснулся зубов. Они тоже разомкнулись. Не сводя глаз с ее лица, Риордан стал медленно двигать пальцем взад-вперед. Вот ее зубки легко скользнули по ногтю и подушечке пальца, вот она глубоко втянула его губами.

Слуга показался в дверях и тотчас же ретировался, увидев их. Они слышали, но даже не подумали сдвинуться с места. Риордан наклонился, чтобы поцеловать ее в губы, все еще не отнимая пальцев от ее рта. Поцелуй вышел мучительно волнующим. Он медленно распрямился и чуть не упал, увидев, как Кассандра быстрым круговым движением обвела губы языком. Что-то всколыхнулось у него внутри, когда он заметил понимание в ее потемневшем от страсти взоре. Она лишилась девичьей невинности, заставлявшей ее краснеть по любому поводу, но Риордан об этом не жалел: ведь свою невинность она отдала ему.

Он погладил длинный черный локон, лежавший на ее плече.

– Теперь мне придется спуститься.

– Да.

– Знаешь, как сильно мне хочется остаться здесь с тобой?

– Да.

– Вечером. Она кивнула.

Они разомкнули объятия. В дверях он обернулся, чтобы бросить на нее еще один взгляд на прощание.

– Я так рад, что ты здесь.

Кассандра закрыла глаза. Ее слова прозвучали из самого сердца.

– Я рада, что ты мне рад.

* * *

Отъезд с Илай-Плейс оказался делом еще более неприятным, чем можно было ожидать. Все худшие опасения Кассандры оправдались с лихвой. Слухи о ее замужестве и сюда дошли задолго до ее прибытия, однако леди Синклер приняла их далеко не так благосклонно, как обитатели дома в Мэйфер. Она стояла над душой у племянницы, пока та укладывала свой скудный гардероб, провожая ревнивым взглядом каждый предмет одежды, исчезавший в сундуке.

– Это мой шарф!

– Нет, тетя, я купила его в лавке на улице…

– Я одолжила его тебе в феврале на званый вечер у Катрин де Бер. Я это прекрасно помню.

Кассандра старательно удерживала на лице бесстрастное выражение.

– Хорошо, оставьте его себе, тетя.

– Не смей говорить со мной в таком тоне, Кассандра. Я этого не потерплю! И не делай мне одолжений.

– Я вовсе не собиралась…

– Может быть, тебе и удалось окрутить этого высокомерного распутника, но это еще не значит, что ты можешь приезжать сюда и обращаться со своей семьей как с наемной прислугой! Не забывайте, кто вас вырастил, юная леди, кто платил за обучение в лучших школах Парижа, кто обеспечил вам жизнь в роскоши!

Кассандре ужасно не хотелось ссориться, но такого не выдержал даже ее кроткий нрав.

– Мой отец платил за мое содержание и обучение, тетя Бесс, и вам это отлично известно! Он посылал деньги на еду и одежду для меня, а вы использовали их с немалой выгодой для себя.

Она уже бросала одежду в сундук как попало, не складывая. Внутри у нее все кипело от еле сдерживаемого возмущения.

– Ах ты, неблагодарная тварь! – взвизгнула ее тетка. – Ты опозорила имя моего брата, и у тебя еще хватает дерзости разговаривать со мной в таком тоне!

Кассандра стиснула в кулаке пригоршню шелковых ленточек. Она уже была вне себя от ярости.

– Если кто-то, кроме моего отца, и опозорил имя Мерлинов, то только вы!

– Бесстыжая! Я пригрела на груди змею!

Кассандре вспомнилось выражение, которым пользовался Риордан, когда притворялся пьяным.

– Иди ты в зад! – отчетливо произнесла она. Лицо у тети Бесс из красного стало лиловым.

– Какая неслыханная наглость! Ты грязная уличная потаскушка! Надеюсь, твой дорогой муженек передаст тебе болячки всех шлюх, с которыми он спал! Мне следовало вышвырнуть тебя из дому давным-давно, как только я узнала, что ты завела себе сразу двух любовников!

Кассандра побледнела и судорожно перевела дух. Рывком выдвинув последний ящик своего комода, она перевернула его вверх дном и высыпала содержимое в сундук.

– Да, двух! – с вызовом прокричала она. – Но, по крайней мере, я никогда не спала с обоими сразу!

Это был выстрел наугад, но, как оказалось, он попал в цель. Леди Синклер пришла в такую ярость, что стала даже приплясывать на месте и зубы у нее застучали.

– Вон! Вон отсюда! Я требую, чтобы ты немедленно покинула этот дом!

63
{"b":"11404","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Бесконечная утопия
Мозг подростка. Спасительные рекомендации нейробиолога для родителей тинейджеров
Как обрести уверенность и силу в общении с людьми
Lithium
Я – твоя собственность
Няня для олигарха
Help! Мой босс – обезьяна! Социальное поведение на работе с точки зрения биологии
Куриный бульон для души. 101 лучшая история