ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Линейный крейсер «Худ». Лицо британского флота
Nutella. Как создать обожаемый бренд
И повсюду тлеют пожары
Три факта об Элси
Я енот
Поцелуй опасного мужчины
Мод. Откровенная история одной семьи
Роковое свидание
Меняю на нового… или Обмен по-русски

– Я встречаюсь с Дженни, – как бы между прочим сообщил Нил. – Ты ведь не станешь возражать?

– Нет, с какой стати я стал бы возражать? – Но про себя Броуди подумал, что знает, с какой стати. Нил пожал плечами, давая понять, что все это пустяки, и отхлебнул из своего бокала с пуншем.

– Что скажешь? Медовый месяц оказался скучным, как ты и предполагал?

Пальцы Броуди крепче сжались вокруг ножки его собственного бокала.

– Напротив, выяснилось, что у него есть свои достоинства.

Нил с шумом выдохнул. Очевидно, это заменяло у него смех.

– Неужели? Поздравляю, друг мой. Говорят, в тихом омуте черти водятся.

Броуди попытался изобразить на лице подобие улыбки.

– Но, я надеюсь, это не помешает тебе наведываться вместе со мной в заведение миссис Шпраг?

Улыбка разладилась окончательно. У Броуди не было ни малейших сомнений в том, что заведение миссис Шпраг являлось борделем.

– Разумеется, нет, – выдавил он из себя с фальшивым смешком, – но только не в самом ближайшем будущем.

Нил снова рассмеялся:

– Можешь сам назначить день, мой дорогой друг. Как только прелести узаконенного спаривания начнут приедаться, сразу дай мне знать.

Проследив за ленивым и в то же время цепким, как будто оценивающим, взглядом Нила, устремленным на другой конец зала, Броуди увидел Анну. Она бережно помогала какой-то пожилой леди подняться с кресла и, добродушно улыбаясь, кивала в ответ на то, что говорила ей старушка. Он почувствовал, как в душе закипает еле сдерживаемое бешенство, и даже сам себе удивился. Им владело сильнейшее желание съездить кулаком по нагло ухмыляющейся, отмеченной пороками физиономии Нила Вогана.

– Давай выпьем где-нибудь вместе, когда вся эта канитель закончится, Ник.

– Только не сегодня: я на ногах не держусь. Как-нибудь в другой раз. В скором времени.

При этом Броуди предпринял героическую попытку сделать вид, будто ему страшно жаль. На самом деле, приглашение совсем не показалось ему заманчивым. Не то чтобы ему не хотелось выпить, но только вот компания Вогана его не устраивала. Он никак не мог попасть в нужный тон, не мог представить себе, что за отношения связывали этого человека с Ником. И на сей раз Анна ничем не могла ему помочь.

Что-то заставило его поднять голову. Анна стояла в арочном проеме, сложив руки на поясе, и задумчиво смотрела на него через весь почти уже пустой зал. Терпеливая, серьезная, сдержанная. Очаровательная. Такая миниатюрная, аккуратная и трогательная в платье цвета спелой сливы со строгим белым воротничком. На мгновение, равное биению сердца, Броуди позволил себе вообразить, каково бы это было, если бы она на самом деле стала его женой. Сердце у него учащенно забилось от страха, потому что не было ничего на свете проще, чем принадлежать ей. Легче легкого.

– Прошу меня извинить, – сказал он Нилу и направился к ней.

Глава 16

– Я приготовил на завтра ваш серый утренний сюртук с черными брюками, сэр. А ваши повседневные костюмы и макинтош, я, с вашего позволения, возьму почистить.

– Кого? Ах да, этот плащ в клеточку! Да, курс правильный, Перлман. Вас зовут Перлман, верно?

– Совершенно верно, сэр. Перлман.

– Это имя или фамилия?

– Фамилия, сэр.

– А звать вас как?

– Эндрю, сэр.

– Значит, до сих пор вы прислуживали сэру Томасу? Я правильно понял?

– Вы все правильно поняли, сэр. Я был его «человеком», пока он не заболел так тяжело.

– Понятно. А теперь его «человеком» стала мисс Фитч, да?

Маленький лысеющий камердинер едва не улыбнулся, но вовремя спохватился.

Ник, вспомнил Броуди рассказ Анны, имел всего одного слугу, по фамилии Уинслоу, мастера на все руки. Он был и поваром, и официантом, и дворецким, и камердинером. Ник расстался с ним перед самой свадьбой, явно рассчитывая на то, что при переезде в дом Журденов у него появится свой «человек» и будет полно всякой другой прислуги.

– Ну что ж, Перлман, – признался Броуди, – у меня никогда раньше не было своего «человека». Что именно входит в ваши обязанности? Что вы делаете?

– Я, сэр? Как же… я… я вам служу!

– Верно, но что именно вы делаете? Чего я могу от вас ожидать?

– Ну… – Казалось, Перлману доставляет удовольствие перечисление своих служебных обязанностей. – Я забочусь о вашей одежде, сэр, она должна быть чистой и отглаженной. Я содержу в порядке вашу гардеробную, каждое утро проверяю, чисто ли убрала ее горничная, хорошо ли затоплен камин в вашей спальне и так далее.

– Вот это да!

– Да, сэр. Я развешиваю ваши рубашки и нательное белье на подставке перед камином, чтобы хорошенько их проветрить.

– Прекрасно, Перлман.

– Я вешаю ваши вычищенные и отглаженные брюки на спинку стула, а сверху – сюртук, жилет и непременно чистый воротничок. Я слежу за тем, чтобы ваши бритвенные лезвия были чистыми и хорошо наточенными, а вода для бритья – горячей.

– Уж не хотите ли вы сказать, что будете меня брить? – поинтересовался Броуди.

– Если вам так будет угодно, сэр.

Броуди задумался:

– Я предпочитаю бриться сам. Надеюсь, вас это не задевает.

– Никоим образом.

– Что-нибудь еще?

– Примерно раз в две недели я подстригаю вам волосы.

– Превосходно. Это все?

– Я… подбираю одежду, подходящую для каждого отдельного случая. Разумеется, если вы сами равнодушны к подобного рода вещам.

– Вот это просто здорово, Перлман, вы меня чертовски обрадовали. Это лучшая новость для меня. Подбирайте, друг мой, я вам полностью доверяю.

– Очень хорошо, сэр, – отозвался камердинер, покашливая и тактично прикрывая рот рукой. – И кроме того, перед выходом из дома я подаю вам вашу трость, перчатки и шляпу и провожаю вас до дверей.

– Надо же! Ну что ж, меня это устраивает. Характер у меня довольно легкий, по утрам я обычно не слишком капризен. Думаю, мы с вами поладим.

– Я в этом не сомневаюсь, сэр. – Они обменялись улыбками, хотя Перлман выглядел при этом несколько смущенным.

– Ну что ж, сэр, – застенчиво продолжал он, – если вам больше ничего не требуется, я пожелаю вам спокойной ночи. У вас достаточный запас свечей?

– Думаю, да. А как это погасить? – спросил Броуди, указывая на лампу под потолком над кроватью.

– Газовый свет? Вот здесь, сэр, выключатель прямо у двери.

– Боже милостивый! Разве это не поразительно, Перлман? Воистину мы живем в век чудес.

– Совершенно с вами согласен. Спокойной ночи, мистер Бальфур.

Улыбка Броуди угасла.

– Спокойной ночи, Перлман, – сказал он и проследил, как за его новым «человеком» закрывается дверь.

Заложив руки за голову, Броуди уставился на деревянную конструкцию над изголовьем кровати – какое-то опорное устройство для балдахина, предположил он. Если потянуть вот за этот шнурок с кисточкой, свисающий с изголовья, можно опустить занавески, закрывающие сверху и с боков верхнюю часть туловища, пока вы лежите в постели. Весь вопрос в том, на кой черт вам это нужно? Вот если бы речь шла о нижней части туловища, тогда другое дело: он видел интересную возможность в том случае, если…

Внезапно за стеной слева от него послышался звук закрываемой двери. Броуди приподнялся на локте и сел. Сквозь стену позади гардеробной, которую им с Анной предстояло делить на двоих, до него доносились приглушенные женские голоса. Какой коварный, какой подлый трюк! Теперь он понял, почему разговор о спальне сэра Томаса не испугал Анну.

Спальня старого сумасброда представляла собой настоящие апартаменты: одна комната для него, другая – для его давным-давно умершей жены, никогда не жившей в этом доме. И просторная гардеробная посредине. Гардеробная длиной в милю, по расчетам Броуди.

Он сидел, угрюмо разглядывая свои колени под ночной рубахой. Неужели мужчины действительно надевают такие балахоны? Ему казалось, что его голые волосатые ноги, торчащие из-под подола, выглядят просто комично. Как у злой ведьмы из сказки.

48
{"b":"11409","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Финансовые сверхвозможности. Как пробить свой финансовый потолок
Сладкая горечь
Английский пациент
Первые сполохи войны
Книга-ботокс. Истории, которые омолаживают лучше косметических процедур
Энцо Феррари. Биография
Не сдохни! Еда в борьбе за жизнь
Пробуждение в Париже. Родиться заново или сойти с ума?
Каждому своё 2