ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Любовь: нет, но хотелось бы
Всё в твоей голове
Лонгевита. Революционная диета долголетия
Здоровая, счастливая, сексуальная. Мудрость аюрведы для современных женщин
#Нескучная книга о счастье, деньгах и своем предназначении
Связанные судьбой
Привычка жить
Идеальная незнакомка
Странная погода
A
A

Он их узнал. Клайд, тот, что отличался благоразумием, держал Кэйди сзади за локти, предоставив возможность Уоррену, гнусному недомерку, задиравшему Джесса этим утром, залезть за пазуху ее халата с пестрым пейслийским узором [13]. При этом Уоррен держался на расстоянии вытянутой руки, оттопырив зад, чтобы избежать удара по самому чувствительному месту, а голые ноги Кэйди тем временем работали, как крылья мельницы.

При его появлении все застыли.

— Та-ак, что мы тут имеем? — грозным шепотом, заставлявшим холодеть его самого, протянул Джесс. — А знаешь, чего я не переношу, Уоррен? Когда здоровые парни пристают к женщине.

Клайд разжал руки и отступил на шаг. Кэйди вырвалась, яростно поводя плечами, и поспешила запахнуть халат. Длинные пушистые волосы рассыпались по плечам, доставая чуть ли не до локтей. Ее душил гнев, но Джесс заметил, что она сильно напугана.

У него же не было времени осознать свой страх.

— Когда пристают к женщинам и бьют лошадей — вот две вещи, которых я не выношу. Я начинаю злиться. А знаете, что бывает, когда я злюсь?

— Это не твое дело, — расхрабрился кривоногий зловонный гнойник Уоррен.

Тут Кэйди пнула его по колену со всей силой, на какую была способна, не рискуя при этом сломать себе ногу.

— А-а-а! Вот сволочь! — Завопил он, схватившись за колено.

— Убирайся отсюда, Тэрли, и никогда не возвращайся!

Кулаки у нее были стиснуты, глаза сверкали. Казалось, она готова на все.

— Можете его не убивать, — бросила она Джессу. — Вообще-то мне все равно, но он этого не стоит. И Клайд тоже.

— Вашу амуницию я заберу, — зловеще прошептал Джесс. — Давайте ее сюда. Оба.

Тэрли, он же Уоррен, откинул в сторону полу куртки, демонстрируя свою пушку точно так же, как и утром.

— Мой револьвер ты не получишь. Но уж теперь, парень, считай, что ты сам напросился.

— Ошибаешься, я ничего не прошу. Я пристрелю тебя на месте. Сейчас ты жив, через пять секунд будешь мертв. Считаю до пяти. Раз.

Джесс и сам не понимал, каким образом такие слова свободно выходят у него изо рта, пока сердце замирает от страха. Боже милостивый, он рожден для этой жизни!

Протянув руку, он пробормотал:

— Рукояткой вперед.

Безобразная рожа Тэрли побагровела, но он подчинился, непрерывно изрыгая проклятья.

— Ш-ш-щ, — зашипел на него Джесс, и Уоррен замолчал. — Так, теперь ты.

Клайд отдал пушку, не пикнув. На комоде у Кэйди стоял аквариум с золотыми рыбками. Тэрли едва не раскололся пополам, когда до него дошло, что намеревается сделать Джесс. Он согнул колени и даже вскинул руки, словно собираясь прыгнуть. Но Джесс подзадорил его улыбкой, давая понять, что ждет только повода, одного неверного движения, и Тэрли струсил.

Плюх! Плюх! Три оранжевые рыбки в панике брызнули во все стороны. Пузырьки воздуха выплыли из стволов двух шестизарядных револьверов, подчинялись к поверхности и лопнули.

— А теперь убирайтесь. Только посмейте еще раз побеспокоить эту леди, и я вас убью. Не спеша. Вы меня понимаете?

Тэрли ощерился в бессильной ярости. Если бы взгляды могли убивать, Джесс уже валялся бы на полу бездыханным и Кэйди тоже. Но у Тэрли не хватило смелости даже выругаться на прощание. Он молча повернулся и вышел через заднюю дверь. Клайд поплелся за ним.

Кэйди никак не могла опомниться. «Он даже не вытащил свою пушку», — повторяла она про себя, судорожно стягивая на груди полы халата и глядя на Голта как на второе пришествие. Нет, в самом деле, Уоррен Тэрли был, конечно, продажным и злобным сукиным сыном, но его никак нельзя было назвать трусом. А Голт отобрал у него револьвер. Она скосила глаза на аквариум и успела заметить, как последний пузырек вырвался из дула и всплыл к поверхности. Моди, Грэйси и Сесил плавали вокруг, с любопытством тычась носами в непонятные предметы.

Кэйди хотела сказать «спасибо», но выговаривались почему-то только согласные. Колени у нее тряслись.

— Подышим воздухом, — вышло у нее со второй попытки.

Все бы было ничего, да только голос прозвучал на октаву выше обычного. Мистер Голт самым почтительным и деликатным образом предложил ей руку, словно церковный служка, помогающий пожилой даме добраться до молельной скамьи. Кэйди ответила ему дрожащей улыбкой, давая понять, что справится сама. Каким-то чудом ей удалось выбраться на заднее крылечко и опуститься на верхнюю ступеньку, не упав в обморок.

Голт обошел ее и сел на вторую ступеньку. У него были длинные-предлинные мускулистые ноги, плотно обтянутые черными штанами из «чертовой кожи», он согнул одну из них в колене и обхватил ее руками, а другую вытянул вперед. Кэйди заметила, что край ее халата касается его бедра, и тщательно подобрала полы вокруг себя, вдруг вспомнив, что она настоящая леди, и стараясь вернуть себе способность ясно мыслить. Сердце у нее все еще бешено колотилось и никак не желало уняться. Не в первый раз Уоррен Тэрли пытался устрашить ее по приказу Уайли, но до сих пор дальше слов дело не заходило. Новая тактика напугала ее так сильно, что она себе самой не хотела признаться в этом.

— Такое часто случается?

Голт снял шляпу и положил ее рядом с собой. Лучи заходящего солнца, проникшие сквозь листву виргинского дуба, превратили серебро в его темных волосах в золотую канитель.

— Нет, — она энергично покачала головой. — Безусловно, нет.

— Они… м-м-м… не сделали вам больно?

Она поняла, о чем он думает, поняла, как все это должно было выглядеть со стороны, когда он вышиб дверь.

— О, нет, вовсе нет! Они просто искали мой пистолет. — Это было правдой лишь отчасти: Тэрли успел ее потискать, но она не собиралась об этом распространяться.

— Искали ваш пистолет?

Голт так удивился ее словам, что она улыбнулась. — Да. И если бы он был у меня под рукой, я бы продырявила их обоих, — хвастливо добавила Кэйди.

На самом деле у нее вряд ли бы хватило смелости, но так приятно произнести эти слова вслух! Они помогли ей немного успокоиться.

— Я держу пистолет 22-го калибра в… я держу его при себе, — осторожно пояснила Кэйди.

— Какой марки?

— «Ремингтон-эллиот». Пятизарядный.

— С колесным курком?

Она кивнула, и он одобрительно присвистнул.

— Да, при вашей работе всякое может случиться. Только и жди неприятностей.

«Кто бы говорил! — подумала Кэйди. — Как насчет твоей работы, приятель?»

— Да, всякое бывает, но я справляюсь. И вообще Уоррен и Клайд хотели просто попугать меня.

— Зачем?

Кэйди подняла брови. Как это странно — объяснять Голту, кто ее враги. До этой минуты она была уверена, что он один из них.

— Потому что Мерл Уайли им велел.

— Но почему?

Она положила подбородок на сплетенные пальцы и взглянула на него.

— Потому.

Его серый глаз смотрел на нее с любопытством. Он ждал дальнейших объяснений.

— Уайли хочет заполучить «Бродягу», — со вздохом пояснила она. — Хочет, чтобы я продала ему «Бродягу» и «Семь долларов». Он жаждет заполучить все.

— Что такое «Семь долларов»?

— Это шахта. Она истощилась и теперь ничего не стоит.

— Тогда зачем она ему понадобилась?

— От жадности. Уж такой он от рождения.

Голт задумался.

— Я уже кое-что слышал про Уайли, — признался он после недолгого молчания.

— Держу пари. Разве я вам не говорила, что он спалил конюшню?

— Что?

Кэйди коснулась его плеча, когда он начал подниматься с места.

— Старую конюшню, — добавила она, — новая принадлежит самому Уайли. Нестор Эйкс просто управляющий.

Он прислонился спиной к ступеньке.

— А-а, понятно. Да, я вспомнил, вы мне вчера говорили. Но какого черта ему было надо?

— Боб Логан не хотел ее продавать. Уайли не мог отнять ее через банк: она не была заложена, а это значит, он не мог лишить Логана права выкупа. Поэтому он просто сжег ее.

Голт выругался. Похоже, эта новость потрясла его

вернуться

13

Ткань со сложным восточным узором, получившим в просторечии название «языки», первоначально выпускалась в городе Пейсли, Шотландия.

17
{"b":"11410","o":1}