ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Босс вежливо прикоснулся к шляпе, прощаясь с Электрой, и повернулся ко мне.

– Прошу извинения за ребят, – произнес он. – Нынче трудно найти хороших помощников.

– Могу себе представить. Да и кто захочет работать на дика вроде тебя?

Сидни улыбнулся.

– Знаешь, твоя шутка уже заплесневела, Зак. Не пора ли малость освежить материал?

– Я над этим поработаю.

– Кстати, наше предложение остается в силе.

– Ответ по-прежнему «нет».

– Ну тогда остается и угроза. Однако дай мне знать, если передумаешь.

Он повернулся и присоединился к Подельнику-1 и все еще кровоточащему Подельнику-2 в воздушном авто, после чего машина почти мгновенно унеслась.

Я обратился к Электре, как ни в чем не бывало пожимая плечами.

– Милая, вот я и дома.

– Я уже заметила, – сказала она, убирая энергетическую пушку на ее место за входной дверью.

Бодро взбежав по ступеням, я радостно поцеловал ее в губы.

– Спасибо за помощь, – поблагодарил я. – Приятно знать, что у моей женщины под рукой хлопушка с энергией.

– Ты знаешь мою поговорку, – промолвила она с обворожительной улыбкой. – Никто не бьет моего мужчину, кроме меня.

И, крутанувшись, нанесла мне чувствительный удар ногой в голову.

XVIII

От удара Электры я пошатнувшись отступил, но удержался на ногах. То есть, держался на ногах, пока она не сшибла меня наземь подсечкой.

– Тебе везет, что я люблю тебя, чико, – холодно заметила она. Затем размашисто зашагала к своему старому воздушному авто «БМВ» и улетела взревев реактивными двигателями и взметнув облако пыли. Я проводил уносящийся в небо «БМВ» взглядом и передо мной появилась спроектированная моим наручным интерфейсом голограмма ГАРВа.

– Довольно неожиданный поступок.

– На мне снова этот девиз: «пни меня, ударь, застрели»? – спросил я поднимаясь на ноги.

– Только в метафорическом смысле, – успокоил ГАРВ. – Однако, должен отметить, что доктор Гевада сохраняет замечательную спортивную форму со времени ухода из профессионального кикбоксинга.

– Ага, мне повезло. – Я потер подбородок и побрел к дому. – Ты понимаешь, в чем тут дело?

– А что гласит проницательная человеческая интуиция?

– Что мне нужен компьютер.

– Предлагаю настроиться на «Миг развлечений», – сказал ГАРВ. – Уверен, что вы поймете причину гнева доктора Гевады.

– Ты о чему-то не договариваешь, ГАРВ.

– Я не договариваю о сотнях тысяч вещей. Причина ее гнева – одна из них. Все же вам следует посмотреть передачу самому.

– ДОС! – воскликнул я, осматривая обломки, некогда бывшие моей дверью. – Атакованы семью различными людьми за один день. Кажется, это новый личный рекорд.

– Но день еще не кончился, – напомнил ГАРВ.

Я закатил глаза и пошатываясь вошел в дом, а роботы-ремонтники тем временем занялись заменой входной двери.

* * *

Сейчас пора подчеркнуть, что я по уши влюблен в доктора Электру Геваду. Она самая умная, чудесная и распрекрасная женщина на Земле (и всех известных планетах), а я счастливейший сыщик во вселенной, потому что Электра – моя невеста.

А теперь должен признаться вам, что у Электры несколько вспыльчивый характер. Возможно, «вспыльчивый» не совсем точное определение. «Взрывной» будет точнее. «Вулканический» – хорошее определение. «Адский» – лучшее из всех, что я могу предложить, не вдаваясь в библейский пафос.

После сказанного вы поймете, почему я не удивился, войдя в мой дом и обнаружив его разгромленным. Электра выместила крошечную частицу своей ярости на моей скромной мебели. Результатом было почти полное опустошение.

Моя оригинальная кушетка ХХ века из искусственной кожи была перевернута, но, кажется цела. Но паре моих антикварных столов из поддельного дерева повезло меньше. Они были разбиты на куски и растоптаны в псевдодеревянную крошку. Кресла оказались перевернуты или разломаны пополам, а на стене напротив компьютерных терминалов было несколько трещин и выбоин размером с Электру. О ярости порыв неукротимый…

Однако мне повезло, поскольку она оставила нетронутыми три мои ценнейшие антикварные вещицы: мой плакат «Метеоры» 1969 года (напечатан на подлинной бумаге), мой оригинальный плакат фильма «Звездные войны» (тоже на подлинной бумаге) и мою «тлеющую» лампу (с имитацией вулканической лавы внутри). Плакаты аккуратно висели на стене, а лампа безмятежно потрескивала, как будто иных забот у нее не было.

По этим признакам до меня дошло, что, несмотря на сиюминутный гнев Электры, она не сердилась на меня всерьез. Разумеется, главным подтверждающим сей вывод фактом было то, что я сохранил способность передвигаться без посторонней помощи.

Перешагнув через обломки, я подошел к компьютерному ГВ-экрану, занимавшему дальнюю стену.

– «Миг развлечений»! – скомандовал я экрану. Компьютер мгновенно отреагировал. На огромном экране распахнулось окно и показалась симпатичная, но пресноватая ведущая Мига развлечений, считывающая последние новости со своего суфлера подобно кукле Барби заклинившей в сахарной вате кнопкой голосового активатора.

– Повторяю, – лепетала она, – наше сенсационное сообщение последнего получаса: между ББ Стар – бывшей экзотической танцовщицей, а ныне триллионершей и частным сыщиком Закари Никсон Джонсоном возник молниеносный любовный роман.

Я обхватил голову руками.

– Высокопоставленный источник, предпочитающий остаться неназванным, только что подтвердил слухи, появившиеся двадцать три минуты назад.

Распахнулось новое окно, чтобы показать рой прессроботов, сгрудившихся вокруг маленького человека в костюме. Несмотря на его скрывающий его физиономию эффект искажения, я признал в нем продавца поздравительных открыток, с которым виделся днем в офисе ББ.

– Как я уже говорил, Закари Джонсон сегодня встречался с мисс Стар, – говорил человечек множеству окружающих его микрофонов, – и по секрету, целью его визита был лишь бессмысленный секс.

– Что!? – возопил я.

– Прошу прощения у неназванного источника, я Билл Гиббон-третий из «Мига развлечений». Что вы подразумеваете под «бессмысленным»?

– Бессмысленный, – повторил продавец поздравительных открыток. – Без намерения, значения и пользы. Бесцельный. Это звучит достаточно ясно, мистер Резус?

– Гиббон, – поправил репортер.

– Как угодно.

– Продолжат ли они занятия бессмысленным сексом?

– Между нами говоря, пожалуй, нет. Скорее всего, то было «разовое» событие. Оно уже наскучило ББ Стар.

Оконце захлопнулось и на переднем плане вновь появилась ведущая.

– Вот как оно бывает. Последний частный сыщик на планете растоптан железной пятой любви ББ Стар. Дополнительные новости последуют с развитием событий.

– Выключайся! – сердито заорал я экрану.

– Не стреляйте в меня. Я всего лишь посланец! – отреагировал экран.

Я извинился. Очевидно, ГАРВ снова взялся управлять электроникой в доме. Это раздражало, но в данный миг у меня были проблемы поважнее.

– Мне повезло, что Электра не выпотрошила меня как рыбину, – вздохнул я. – ГАРВ, напомни мне по окончанию этого дела заставить ББ подать опровержение.

– Непременно, – сказал ГАРВ, появляясь на стене рядом с компьютерным экраном. – Разумеется, если вы останетесь в живых, – добавил он. – А как насчет доктора Гевады?

– Я не могу связаться с ней сейчас, не рискуя своим прикрытием. Ей придется поверить мне на слово. Когда все это закончится и ББ предоставит опровержение, то все будет в порядке. Вдобавок, к Электре не стоит приближаться пока она не остынет.

– Вы просто боитесь ее.

– Конечно боюсь. Я не дебил.

Я отправился в ванную, которая, к счастью, была в порядке. «Водоворот», – сказал я ванне. Повинуясь команде, вода «ожила» и, скинув одежду, я погрузился в ванну.

– ГАРВ, будь любезен, подай на экран новости и, пока я отмокаю, откопай мне дополнительную информацию на ББ-2.

На компьютерном настенном экране ванной комнаты появились заголовки новостей, но их почти сразу заслонила физиономия ГАРВа.

18
{"b":"11416","o":1}