ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

ББ Стар.

Форма ББ на миг поразила меня, но ГАРВ вернул меня к реальности.

– Это лишь моя догадка, – заметил он. – Но, кажется, ваш нападающий лежит под током и мне хотелось напомнить, что случайная смерть от поражения электричеством не охвачена страховкой вашего домовладельца.

– Хорошая мысль, – похвалил я. – Огнетушитель!

По моей команде из форсунок на потолке изверглись потоки застывающей пены, погасившие искрящий настенный экран, и Скаута. Я схватил тушу громилы за лодыжки и вытащил из зоны поражения в то время, как домашний компьютер немедленно принялся за уборку и ремонт повреждений.

Секунду-другую ГКУ противника фыркало искрами, затем успокоилось и вернуло себе образ девочки с ангельским личиком. Схватив с пола свою пушку, я навел ее на распростершуюся на полу Разведчицу. Само собой, мне было не до румяных щечек и скаутских бриджей.

– Ну-ка милашка, кто тебя послал? – рявкнул я.

– Я не говорю, – заявила Разведчица нежным как свежая порция сахарной ваты голоском.

Включив на пистолете лазерный прицел, я навел красный луч прямо на поясную пуговицу маленьких зеленых бриджей.

– Предлагаю передумать, или будешь повторять одно и тоже как попугай.

– Мануэль Мани, – произнес Скаут, на сей раз мужским баритоном.

– Бывший дружок ББ?

– Ты домогаешься его женщины. Никто не останется в живых, поступив так с Мани.

– Значит, он послал Юного Космического Скаута сделать за него грязную работу.

– Он пришел бы сам, но он не верит в пользу насилия, – объяснил Скаут.

– Весьма просвещенный взгляд, – процедил я. – Во-первых, скажи Мануэлю, что между ББ и мною нет романа. У него нет повода ревновать. Во-вторых, роман с ББ кончился и для него, так что пусть уходит и начнет новую жизнь. А в-третьих, передай Мануэлю, чтобы он не пересекал мой путь, ибо я верю в насилие. Я верю в него всей душой и практикую его регулярно. – Я повел пистолетом в сторону двери. – А сейчас убирайся, пока я не продемонстрировал тебе свой принцип.

Разведчица живо поправила свой (ее или его) голографический прикид, затем выскочила за дверь и пустилась бежать так быстро, как это позволяли ее девичьи ножки. Тщательно закрыв дверь, я включил поле безопасности.

– Комплект из киллеров-андроидов и громил пополняют ревнивые экс-любовники и наемные убийцы, – пробормотал я и пошатываясь побрел к спальне. – Мне нужно отоспаться.

– Но вам следует гордиться своим достижением, – напомнил мне ГАРВ, пока я хромал по коридору. – Вы официально побили собственный рекорд по количеству покушений на вашу жизнь за один день!

ХХ

К счастью, утро наступило без происшествий. Я принял скоростной свето-волновой душ, выбрал наилучший сыскной прикид из моего гардероба и провел все доступные мне диагностические испытания на доспехе с целью проверки его исправности (после событий вчерашнего дня мне ничуть не хотелось рисковать). Сунув пистолет в наручную кобуру под рукавом я заставил его прыгнуть мне в ладонь.

– Пистолет, доложись! – приказал я.

– Системы в идеальном порядке, – отвечало оружие суровым металлическим голосом. – В моем распоряжении одна сотня многоцелевых и многофункциональных зарядов. В данный момент у меня также имеется…

– Благодарю, прекрасно, – перебил я, отправляясь на кухню. Я уселся за стол и ко мне приблизилась робот-горничная.

– Я приготовила быстрый, но питательный завтрак из различных продуктов от некоторых ваших спонсоров, – мелодично объявила она.

– Спасибо. – Я схватил новый (и усовершенствованный) пирог-из-ядерного-тостера, – но я тороплюсь. Сегодня обойдусь экспресс-завтраком.

Выделив себе полторы минуты на уничтожение поглощение пирога-из-тостера и просмотр новостей и спортивных результатов, я сразу заметил, что «Метрополитэнс» продули вчерашний даблхэдер.[8] Их преимущество над Нью-Гаваной было теперь весьма хлипким. Могло даже показаться, что они пытаются упустить свой шанс на игры Всемирный серии, просто, чтобы помучить своих фанатов.

– Ты ничего не хочешь мне сообщить, ГАВР? – спросил я вслух.

ГАРВ появился на компьютерном экране рядом с окном бейсбольных результатов.

– Ничего особенного, – доложил он. – Я проверяю базы данных полицейских участков и больниц в поисках ББ-2. Пока еще ничего не нашел.

– Поэтому тебе еще далеко до знаменитого частного детектива, – пошутил я.

Проглотив последние крошки пирога-из-тостера, я зашагал к выходу прежде чем ГАРВ смог ответить на мой устный прикол. Я вышел из дома и пошел к машине.

– Откройся! – приказал я.

Бортовой компьютер узнал мой голос, выключил щит безопасности и распахнул дверцу. Я уселся на сиденье и на приборном щитке ожили электронные приборы.

– Идет на автопилоте. Маршрутом в контору, – приказал я.

– Есть! – с радостью отозвалось авто. Двигатель взревел и мы выехали на чистые улицы Нью-Фриско.

Физиономия ГАРВа прыгнула в оконце на приборном щитке.

– Итак, почтеннейший босс, – с подчеркнутой иронией заговорил он. – Где мы начнем?

– Логичнее всего, моя любезная машина, начать с начала. Мы начнем с человека, который построил ББ-2. С «пахана» инженерной команды. Ты знаешь, это тот тип в очках.

– Если я перевожу слово «пахан» правильно, то вы подразумеваете доктора Бенджамина Пирса.

– Вот именно. Давай найдем его.

– И что дальше?

– Для начала хватит. Посмотрим, куда это нас приведет.

– Ну еще бы, – простонал ГАРВ. – К чему изобретать настоящий план?

– У меня есть план. Но дело в том, что он гибкий.

– Единственный его дефект в том, что в данную наносекунду доктора Пирса трудно обнаружить. Повторяю, ЭксШелл разыскивает его уже почти год и, очевидно, безуспешно.

– Вот поэтому они и наняли меня, – пояснил я. – У меня есть ресурсы и связи.

– Какие именно?

Вместо ответа я коснулся кнопки быстрого набора номера на видеофоне приборного щитка и через мгновение на экране появилось лицо Тони Рики. Мы с ним выросли вмесите на суровых улицах пригородов Нью-Фриско, облюбованных верхней прослойкой среднего класса. Малышами мы играли в полицейских и грабителей, при этом нередко дрались за право всегда быть копом. Наконец мы переключились на бейсбол, но это едва ли исправило положение, поскольку оба всегда хотели играть первую базу. Но бейсболистов из нас не вышло.

Тони серьезнейшим образом отнесся к своему желанию стать копом. Он поступил в Академию сразу после школы и последние десять лет поднимался как положено по служебной лестнице НФПД. Сегодня он капитан и, несмотря на личные и профессиональные неприятности, которые я причинил ему с годами, мы остались наилучшими друзьями.

И разумеется, он классный источник информации.

– Рики слушает.

– Тони, привет. Это Зак.

– Зак, что там еще случилось?

– Тони, ты меня обижаешь. Неужели я звоню тебе, моему лучшему другу только в беде?

– Нет, – сказал он. – Но обычно да. Так почему ты звонишь?

– В общем, мне нужна твоя помощь.

– Я это знал. Ты, случаем, не очутился опять в тюряге?

– Успокойся. Просто я собираю материал по новому делу и мне нужно, чтобы ты прогнал имя по своим файлам досье. Доктор Бенджамин Пирс.

Тони уставился на меня, затем скривил губы в улыбке, сменившейся смехом.

– Что здесь смешного?

– Это объясняет дурацкую историю о тебе и ББ Стар, которую передавали по «МР» вчера вечером, – пояснил Тони. – Ты работаешь на ЭксШелл.

– С чего ты взял?

– Зак, Эксш не первый месяц напрягает мой департамент поисками Бенджамина Пирса. Лишь за прошлую неделю они подали на него пятьдесят заявлений – на что угодно, от промышленного шпионажа до кражи конторских принадлежностей. Похоже, единственные, кто разыскивает сейчас Бена Пирса, не считая тебя, это служащие ЭксШелл.

– Ладно, ты меня понял, – сказал я. – Очевидно, он умыкнул все клавиши «S» с их клавиатур и теперь им приходится называть свою компанию «Экс-хэлл» (Бывший ад). Это наносит урон их боевому духу.

вернуться

8

Два матча в один день, сыгранные теми же командами (бейсбол)

21
{"b":"11416","o":1}