ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Так значит, между вами не было романтической связи?

– А почему вы спрашиваете?

– Просто слышал некоторые противоречивые слухи о ваших…

– Босс, вы не собираетесь спрашивать нашего выгоднейшего работодателя о том, действительно ли она фригидна?

К моему счастью, ББ возмущенно закончила за меня мою фразу.

– Романтика тут не причем! – сказала она. – Отношения между Мануэлем и мною начались как профессиональные, перешли в физические, а затем наскучили. Я прервала их и вскоре Мануэль оставил компанию.

– Значит, разрыв был вашей идеей?

– Мужчины не порывают со мной, Зак. Дроид явно сыграл на разочаровании Мануэля.

– Возможно, так оно и есть. У Мануэля имеются еще какие-либо навыки?

– То есть?

– Я имею в виду, кроме астрологии. Мне просто любопытно, зачем Мануэль понадобился ББ-2.

– Понятие не имею. У Мануэля нет навыков, привлекательных для дроида.

– Ну ладно, – пожал я плечами. – Просто мне казалось, что вы знаете.

– Благодарю вас. Мне ужасно приятно слышать, что мой бывший бойфренд связался с моим психованным двойником-дроидом. А теперь, если это все …

– Думаю, мне хватит, чтобы продолжать работу, – холодно сказал я (пытаясь погасить моим тоном ее ядовитые намеки). – Благодарю за то, что уделили мне время.

Я успел собрать свое оборудование с исчезающего на глазах кофейного столика и отправился в долгий путь на выход из офиса.

* * *

Очутившись в своем «Мустанге», я направил машину к своей конторе. На ходу ГАРВ спроецировался в кресле пассажира.

– Итак, мы посетим дом Бабушки?

– Попозже, – кивнул я. – Посмотрим, удастся ли договориться о приеме сегодня на вечер.

– А что нам делать с Войт-Кампфом?

– С чем?

– Войт-Кампф, прибор, которым вы измеряли эмоциональные и ментальные реакции мисс Стар в ответ на ваши вопросы.

– Ах этот. – Я бросил его в багажник. – Это лишь моя старая игрушка. Войт и Кампф – два парня из моей старой лиги боулинга.

– Я заподозрил это, когда увидел на пульте «Игровую Станцию IX» К чему эти шутки?

– Мне показалось, что она отнесется к вопросам серьезнее, думая, что находится под контролем. Может, заговорит чуть откровеннее.

– Значит, вам необходима машина, чтобы придать себе внушительности, – ехидно ухмыльнулся ГАРВ.

– Я так и знал, что ты извратишь это по-своему.

– Босс, мне абсолютно понятно ваше желание пользоваться компьютерами и механизмами для восполнения собственных недостатков. Это вполне естественно.

Излишне упоминать, что обратная поездка в контору оказалась не слишком приятной.

XXXIV

В 2044 году разразился большой скандал, известный под названием «Повальное Увлечение Кошачьим Питанием», и я сыграл небольшую роль в разрешении этого довольно темного периода истории (вы поймете цель моего рассказа позже).

Итак, я только что повесил на стену мою обрамленную лицензию ЧД и продолжал перебиваться незначительными заработками (почти так же, как делаю это сейчас – но не будем об этом). Проводя кое-какие исследования для местного бакалейного магазина, я случайно обнаружил, что компания по разведению домашних любимцев, вследствие ошибки в расчетах, вывела целый миллион «„лишних"„домашних кошек. Поскольку эта компания являлась филиалом ХайТек, ребята в штаб-квартирах корпорации решили обернуть свой разорительный промах в «золотой дождь“ доходов. За дело взялись команды ученых и исследователей, профессиональных лгунов и рекламных агентств – и вскоре родилось увлечение кошачьим питанием и бессмертный девиз: «Кошка – нежное белое мясо“.

Я позволил просочиться истинной причине появления на свет моды на кошачье питание в прессу и общество отреагировало довольно мстительно. За последующие несколько недель акции ХайТек резко упали и компания уволила немалое количество руководителей среднего звена в качестве «наглядных мер».

Что касается принятых мер, то ХайТек заодно послала мне сообщение с рекомендацией не совать нос в их дела в будущем. Сообщение было доставлено мне четырьмя громилами в темном переулке и написано черным и синим по всему моему телу. В результате я очутился в палате травматологии Общей больницы Нью-Фриско и первым, что я увидел придя в сознание, была пара милых карих глаз юного врача по имени Электра Гевада. Фактически, прежде всего я увидел ее груди, поскольку она наклонилась надо мной, но это прекрасное зрелище способствовало моему пробуждению ничуть не меньше.

Мое местами распухшее тело покрывали синяки и кровоподтеки и когда я пригласил Электру на свидание, она лишь улыбнулась и сказала: «Подождем и посмотрим, как ты выглядишь, когда спадет опухоль».

Это был один из лучших вечеров в моей жизни.

С тех пор мы с Электрой не расставались.

* * *

Электра оставила без внимания все до единого послания, которые я оставил ей (всего двадцать семь) со времен нашей ссоры и меня это начало немного беспокоить. Между нами и раньше возникали недоразумения (доказательством служат мои шрамы), но двадцать семь безответных посланий в наши дни и в нашу эпоху служат в некоторых провинциях основанием для развода. Поэтому я решил, что нам обязательно нужно поговорить. Я также решил, что наилучшим шансом будет попытка «поймать» ее лично. Это означало поход в клинику. Поэтому я отправился туда и ожидал ее появления бесконечно.

– Вы не забыли, что нам все еще нужно найти предателя и убийцу андроида? – напомнил ГАРВ. – Как долго вы собираетесь просидеть на этой скамейке?

– Я поджидаю нужный момент.

– Могли бы послать ей сообщение на пейджер.

– Тогда она узнает, что я пришел сюда только затем, чтобы повидать ее.

– Но так оно и есть.

– Однако ей не обязательно это знать. Я хочу, чтобы это выглядело ненавязчиво. Тогда мы оба будем более раскованы.

– Типа случайной встречи? – спросил ГАРВ.

– Вот именно.

– Как будто вы ненароком посетили детскую бесплатную клинику, где она работает и случайно наткнулись на нее в коридоре.

– Верно.

– С букетом цветов в руке?

– Точно.

– Босс, вы меня немного пугаете.

Заметив в дальнем конце коридора выходящую из своего кабинета Электру, я быстро зашагал к ней. Она заметила меня, округлила глаза и отвернулась.

– Электра, погоди.

Она вздохнула и повернулась ко мне.

– Какой сюрприз увидеть тебя здесь, – произнес я для начала. – А я тут как раз исследую кое-что для дела, которым занимаюсь.

– Зак, ты сидишь в этом коридоре и целый час разговариваешь сам с собой. Я вышла сюда исключительно потому, что ты начинаешь внушать страх персоналу.

– Ну, это была идея ГАРВа.

– Эй! – возмутился ГАРВ у меня в голове.

– Мы можем поговорить?

Она пошла по коридору. Я вскочил, споткнулся, и бросился за ней.

– Я потратила целый день в безуспешных попытках выбить дополнительное финансирование, чтобы не закрывать клинику, – сказала Электра. – И я на полчаса опаздываю на обход в отделение реанимации.

– Я пойду на обход с тобой, – предложил я.

– И не надейся.

– Тогда мы поговорим по пути.

– Прекрасно, в твоем распоряжении тридцать метров коридора.

– Вполне реально, – заметил я. – Спасибо, что зашла прошлой ночью проведать меня после несчастного случая.

– Рада видеть, что тебе уже лучше, – сказала она. – Уверена, что ББ тоже рада.

– Теперь, что касается репортажа в новостях. Ведь ты не веришь этим басням обо мне и ББ?

Электра даже не взглянула на меня на ходу, но я видел, что она сердится по е профилю.

– А чему мне верить, чико?

– Милая, я работаю под прикрытием.

Она повернулась и ее темные глаза пронзили меня словно пара кинжалов.

– Позволь мне перефразировать. ББ наняла меня, чтобы найти сбежавшего дроида. Она не хотела, чтобы эта информация распространилась, а потому придумала историю для прикрытия.

– Я это знаю, – сказала Электра.

39
{"b":"11416","o":1}