ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Я дал Тупой Обезьяне один миг на размышление о своих промахах и взялся за него всерьез.

– В следующий раз ты обзаведешься стеклянной челюстью, – сказал я и вмазал ему правой по кирпичному подбородку.

На лице громилы мелькнула гримаса отчаянного изумления и он спланировал от меня на манер неуправляемого воздушного змея. Для Обезьяны это было крушением всех железных правил. Чтобы какой-то заурядный тип смог быстро оправиться от его лучшего удара и ответить ему так, как не отвечал доселе никто! У него была пара наносекунд на размышление о новых правилах, пока он летел через мой стол, прежде чем удариться о стену и грохнуться на пол.

За многолетнюю практику ЧД я лучше всего усвоил, что для выживания иногда не мешает чуточку схитрить. Признаемся, что прихожая святого Петра заполнена парнями, которые пытались драться честно. Любой, кто попадал пару раз в уличные стычки запоминает на собственной шкуре, что в смертельно опасной ситуации тебе не причитается лишний кредит за достойное поведение.

Мне помогает ловчить мой доспех. Он не только защищает меня, но и «подключен» к моим мускулам, то есть, при необходимости я могу вытянуть энергию из его цепей, направить ее в мышцы ног или рук и заполучить себе в помощь добрый квант энергии. Да, это обман. Я не столь силен, как думают эти громилы. Но не забудьте, что не я ворвался в контору потрясая бластером – и простите мне вольное толкование правил Книги Этикета Кулачного Боя.

К сожалению, в данном случае я слишком рано воспользовался козырной картой. Двое громил лежали, но моя удача готова была покинуть меня, ибо Человек-Гора выбрал этот миг для того, чтобы вступить в бой. Я понял это когда кулак величиной с мое кресло отправил меня в полет ударом сбоку. Я ощутил его даже через доспех и на этот раз, ударившись о стену, услышал треск (и понадеялся, что то была стена).

Человек-Гора взметнул меня повыше и швырнул своими мощными рычагами в стену, за которой находился компьютерный экран ГАРВа. Я живо напитал свой кулак энергией от доспеха и ответил тычком в брюхо бегемота.

Сыпанули искры.

Человек-Гора ухмыльнулся.

Я судорожно глотнул.

– Ты что, крутого строишь? – процедил он, охватывая пальцами мое горло. – Меня сделать в 2029, до запрета испытаний. Сделать оч-чень прочным.

– И чертовски умным, – добавил я с безмятежностью в голосе, насколько это удается жертве робота-душителя. – Если в моду снова войдет клоунада, ты сможешь сыграть за всю команду коверных.

Моя левая рука мелькнула в нужном направлении и в ладонь привычно улегся из плечевой кобуры верный кольт 45 модель 2-А. Пушки – штуки неприятные и неопрятные, но бывают времена, когда возникает спрос на неприятное, а к неопрятному приходится привыкать.

Человек-Гора каким-то образом предусмотрел мой ход и отреагировал удивительно быстро. Свободной рукой он ухватил мою руку и крепко притиснул ее вместе с пушкой к стене. Затем скривил губы в уничижительной и презрительной ухмылке, показавшейся мне особенно противной, поскольку в данном случае я ее заслужил.

– Я плохо говорить, но хитрее слов, – сказал он. – Когда я задушу тебя, твой доспех, о котором я знаю, тебе не помочь.

Он начал сжимать мое горло тисками своей гигантской лапы и я пожалел, что не заказал себе доспех типа свитера с глухим воротом.

– Ладно, – задыхаясь прохрипел я. – Пожалуй, я пойду с вами мирно. Куда мы направимся?

Уголки его губ скривились вниз и ухмылка превратилась в оскал.

– Чего-чего? – хмыкнул он. – Я тебя не слышать. Вот так. – И его пальцы усилили хватку, перекрывая мне кислород и медленно сокрушая мою глотку.

Я почувствовал, как глаза мои закатились под лоб и белый свет потемнел по краям. Меня поманил к себе обморок. Разверзлась черная пустота и мне захотелось погрузиться в потусторонний мир, чтобы его ласковые тени укутали меня вечным сном небытия.

Именно тогда я понял, что попал в большую беду. Я всегда становлюсь чересчур метафоричен перед лицом смерти.

IV

С трудом вырвав себя из плена напыщенной лирики, я сосредоточился на первостепенной проблеме. Обнадеживало то, что ГАРВ цел и вполне работоспособен, а Кэрол готова применить свою пси-энергию (либо кулаки) и помочь всем, чем может.

Несколько разочаровывало то, что пси-атаки Кэрол на Человека-Гору были бесполезны, не говоря уже о ее кулачках. В данный момент она обрабатывала его спину куском сломанной настенной вешалки, но громила едва ли это замечал.

Что касается ГАРВа, то он и вовсе не запрограммирован на насилие и в чрезвычайных обстоятельствах склонен ускользать в полуневротический кокон анализа случайных вероятностей. В эту наносекунду он подсчитывал шансы на мое спасение в результате атаки на побережье гигантского цунами. Следовательно, и он, и Кэрол способны были лишь бессильно наблюдать за тем, как Человек-Гора продолжает самозабвенно душить меня.

– Ты скоро умрешь! – упивался он, выжимая мою глотку на манер влажного полотенца (которое он от души презирал). – Убью тебя, потом веселиться с твоей секретаршей, которая не остановить меня!

Загвоздка была в следующем. В нормальных обстоятельствах Кэрол смогла бы заморозить Человека-Гору одним взглядом, а затем превратить его серое вещество в застывший дайкири[3] и заставить станцевать босса-нову с креслом, однако она почему-то не могла проникнуть ему в череп. Всем громилам полагалось носить пси-блокеры, и это вновь включило в моем мозгу сигнальные сирены. Пси-блокеры экспериментальны, их выпускает только государство и при длительном ношении они способны разжижать внутренние органы носителя. Очевидно, что Человек-Гора (или тот, кто его послал) не прочь был рискнуть.

– ГАРВ, – еле прохрипел я. – Просканируй ему голову.

– Просканировать на предмет чего? – спросил ГАРВ.

«На пси-блокер», – хотелось сказать мне, но воздуха у меня в легких уже не осталось. ГАРВу придется додуматься до этого самому.

– Итак, он безобразен, – бестолково начал ГАРВ. – Безобразен и столь же массивен, хотя оба эти качества вряд ли сравнимы, поскольку одно из них объективно, а другое сугубо субъективно. – ГАРВ помедлил, собирая дополнительную информацию.

– Величина его носа примерно равна величине кроссовки. Внутренняя поверхность его излишне волосата что, по человеческим меркам считается отвратительным, но вполне обычно для генетически синтезированных существ. Лично я рад, что совет запретил большинство этих экспериментов.

Объем полости его рта составляет около половины кубического метра. Это приблизительно. Могу дать точный размер, но предпочту не казаться объекту назойливым. Я опасаюсь зловонной мощи его дыхания.

Я закатил гляделки от тоски (и от боли).

– Его глаза меньше обычных и не имеют зрачков. Они кажутся холодными и хитрыми – впрочем, образчики его речи указывают на сомнительность наличия признаков интеллекта. Кстати, я почти уверен, что он не понял вашу ссылку на «клоунаду». Но в равной степени я уверен, что ее не поняло бы девяносто девять и восемь десятых обычного населения в целом, а потому не будем порицать его за тугодумие.

Мне почти пришел конец, я знал это. Оставалось надеяться лишь на то, что Человек-Гора найдет способ придушить и ГАРВа, когда покончит со мной.

– А, у него имеется пси-блокирующее устройство в левом ухе.

Ура!

Я устремил взгляд (и все с трудом собранные мысли) на Кэрол. Она прочла мой мозг, как доску для объявлений и мигом приступила к делу (к счастью, она чуть быстрее ГАРВа понимает намеки).

Прыгнув на спину Человеку-Горе, она начала карабкаться вверх, к голове, но тот тряхнул своими глыбами-плечами и отшвырнул ее прочь. Поэтому Кэрол перешла к плану Б.

– Эй ГАРВ, – окликнула она. – У этого парня яркое будущее, верно?

– Что? – переспросил ГАРВ.

– Ты знаешь, яркое будущее. Очень-очень яркое будущее.

– Да, судя по ситуации, его будущее гораздо ярче, чем у босса, – согласился ГАРВ.

вернуться

3

Дайкири – коктейль из рома с лимонным соком и сахаром

4
{"b":"11416","o":1}