ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Как дела, Тони?

– Это ты, Зак?

К сожалению, устрашающего присутствия Тони оказалось недостаточно для того, чтобы помешать паре дюжин оставшихся дроидов продолжить попытки завершить свое программирование (то есть убить меня). Без координаторов атак Дидре и Дитера машины начали наступать на меня толпой.

– Вы что, ребята глухие? – осведомился Тони. – Я же сказал всем стоять на месте!

– Тони, они дроиды.

– Что?

Дроиды набросились на меня. Я разнес двоих на куски, но вскоре был повержен превосходящими силами противника и погребен под высокотехнологичной «кучей малой». К счастью, Тони опять пришел мне на выручку.

– Открыть огонь! – скомандовал он. – Стрелять по всем подряд, кроме Зака Джонсона.

И вновь вспыхнул фейерверк.

Какими крепышами ни были дроиды, им было не выстоять против Тони и его ребят – и через пару минут меня извлекли из огромной груды дроидного дерьма.

– Мне следовало догадаться, что ты замешан в этом по уши, – заметил Тони. – Тебе нужен медбот?

– Нет, у меня полный порядок. Огромное спасибо за помощь. Я знаю, что у тебя полно важнейших полицейских дел и потому не смею тебя задерживать.

Я поднялся на ноги, но Тони схватил меня за пиджак и грубо толкнул на пол.

– Давай поговорим, Зак.

– Чудесно. Э, как твоя семья? У Кэй все в порядке? У малышей? Твой пес приучился проситься на улицу?

– Зак, тебе известно, что создание андроида с реальной тонировкой кожи является преступлением класса А. Я только что вытащил тебя из целой кучи таких ребят.

– А разве я не сказал, как признателен тебе за это?

– Мне стоило тебя привлечь!

– За то, что меня избили?

– За последние три дня в твоем офисе случилась драка, ты уничтожил автомобиль, ховер, и дроида-лифтера – да, я об этом знаю – и одному Гейтсу известно, что еще. А теперь это.

– Неделя выдалась напряженная.

– Мне не нравится, когда подобные события случаются в моем городе.

– Как будто мне нравится, что они происходят со мной.

– Кроме шуток, Зак. Боюсь, что на этот раз тебе не выпутаться. Я помогу тебе, чем сумею, но ты должен рассказать мне, какого ДОСа здесь происходит.

– Тони, я понимаю, насколько это тебе неприятно, но тебе придется мне поверить. Мне нужно двадцать четыре часа, чтобы уладить это дело. Дай мне это время и я тебе все объясню.

– А если ты ввяжешься в дополнительные неприятности?

– Благословляю тебя вмешаться и спасти мою задницу.

Тони покачал головой.

– Однажды настанет день, когда я не приду тебе на помощь в нужный момент.

– Это уравновесит те дни, когда ты приходил на помощь, но я в тебе не нуждался.

Он вздохнул и раздраженно махнул руками.

– У тебя двадцать четыре часа, Зак. А потом я приду к тебе в дом с ордером на арест, и ты расскажешь мне все. Усек?

– Договорились. – Поднявшись с пола, я одернул на себе пиджак. – Эй, Тони?

– Ну?

– Можно попросить еще кое о чем?

– А о чем именно? – подозрительно спросил он.

Я поднял голову дроида-бармена с пола. Торчащие из шеи проводки все еще искрили.

– Могу я взять ее себе? Моей машине не помешает новая безделушка на капот.

XLI

Вскоре голова бармена очутилась на смотровом столе лаборатории Рэнди и полусонный Рэнди присоединял электроды к ее сложным внутренностям, в то время как я нетерпеливо мерил комнату шагами за его спиной.

– Я вообще-то тороплюсь, Рэнди.

– Сейчас два часа ночи, Зак. Извини, если мои нейроны сигналят не достаточно быстро для тебя.

– Еще раз извиняюсь за позднее вторжение, но мне крайне необходимо узнать, что у этого дроида в голове.

– Дай мне еще минуту, чтобы подсоединиться к его цепям памяти, и этот паренек расскажет тебе все свои тайны, – сказал Рэнди. – Кстати, он любопытно спроектирован.

– Ты узнаешь дизайн?

– Не совсем, но его чип очень напоминает последнюю работу Бена Пирса.

– Дроид от ЭксШелл?

– Сомневаюсь. Дизайн чипа совершенен, но сам дроид плохо сделан. Он выглядит спешной работой, расходная модель.

Рэнди спаял последние соединения своим микро-лазером и поднялся с кресла.

– Все готово, – объявил он. – Но нам необходима осторожность. Цепи сильно повреждены и не выдержат интенсивного допроса. Если ты дашь этой штуковине слишком много тем для размышления, она взорвется.

– Но он ответит на все наши вопросы правдиво?

– Я присоединил мой прибор прямо к его главной памяти. Он не сможет лгать.

– Включи его.

Рэнди дернул рычажок подачи тока на смотровом столе и голова дроида шевельнулась. Отдельные искры слетели с соединений внутри его шеи и кожа его лба собралась морщинками в напускной сосредоточенности. Наконец открылись его глаза.

– Что… закажем… Мак? – проговорил дроид.

Рэнди подтолкнул меня и зашептал мне в ухо:

– Он следует своей программе прикрытия. По-прежнему притворяется барменом.

– Это глупо, – сказал я.

– Пойди ему навстречу. Помни, любая излишняя стимуляция – и штуковина накроется.

Я вновь сосредоточился на голове дроида.

– Не… тяни… с заказом… парень. Что… будешь… пить?

Рэнди опять подтолкнул меня.

– Неплохо бы пива, – сказал я. – Это для начала.

– Уже… наливаю.

– Да, не сомневаюсь.

– Что?.. – прошепелявила голова дроида.

Рэнди в очередной раз ткнул меня в ребра.

– Я предупреждал тебя быть осторожным.

– То есть, я не сомневаюсь, что мне нужна информация.

– Само собой… Мак.

– Где тебя создали? – спросил я.

– В ЭксШелл, – ответил он.

– Когда?

– Десять дней назад. Хочешь заказать… соленые крендельки?

– Да, само собой. Кто твой создатель?

– Мануэль Мани. Хочешь освежить этот… напиток?

Разговор становился все более интересным.

– Кто тебя программировал?

– Всемирная ассоциация… миксеров для коктейля… еще порцию?

– Кто запрограммировал тебя? – сердито продолжал я. – Кто запрограммировал тебя, чтобы убить меня, когда я спросил о ББ Стар?

Голова дроида вздрогнула. Физиономия казалась смущенной и обиженной.

– Как насчет… одной… за счет… заведения?

– Он долго не протянет, – заметил Рэнди.

– Кто запрограммировал тебя на убийство, отвечай! – крикнул я. – Говори, иначе останешься без чаевых.

– Фред Бернс.

От таких сюрпризов случаются выкидыши.

– Кто?!

– Фред… Бернс.

– Фред Бернс из ЭксШелл?

– Да.

– Бледный пухлый парень. Тот самый Фред Бернс?

– Да.

– Фред Бернс запрограммировал тебя убить меня?

– Зак, – вмешался Рэнди. – Ты чересчур настойчив.

Я знал, но не мог поверить услышанному.

Голова дроида снова затряслась, затем жалобно заскулила и начала биться о стол на манер золотой рыбки на кухонном полу.

– Она не хотела никого обидеть, – бормотала голова. – Она просто… хотела найти себе… место.

– Кто хотел? – спросил я. – Ты говоришь о ББ-2?

– Она просто хочет… чтобы ее… оставили в покое. Еще коктейль?.. она не хотела никого обидеть.

Рэнди схватил меня за руку и потащил в сторону.

– Сейчас он взорвется.

Я не обратил на Рэнди внимания.

– Тогда почему она и Бернс запрограммировали тебя убить меня?

– Что?

– Ты слышал! Если она не хотела никого обижать, то почему запрограммировала тебя на убийство?

Голова на миг застыла в размышлении. Затем задрожала и вдруг запела (к несчастью фальшиво):

– Моя дикая-я… Ирландская роза-а!

– Зак, ложись! – завопил Рэнди и потянул меня на пол.

Голова дроида взорвалась превратившись в шар из горящего металла, силиконовой шрапнели и ирландских частушек.

– Ты замкнул его, указав на противоречие, – пояснил Рэнди. – Ты взорвал его разум.

– Невелика потеря. Он был паршивым барменом.

XLII

Рэнди дал мне новый наручный интерфейс взамен утерянного в «Нексусе-9» и мы с ГАРВом снова очутились на улице. Я был зол на себя за то, что недооценил Бернса и разочарован собственной медлительностью в осознании этой ошибки. Наверно, моя голова (а вернее, сердце) было где-то в другом месте во время расследования – и нетрудно догадаться, где именно.

47
{"b":"11416","o":1}