ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Карамба, ГАРВ! – не выдержала Кэрол. – Ослепи его!

Это дошло до ГАРВа.

Понимаю, сказал он и гигантский настенный экран позади меня засиял слепящей белизной и вспышка света хлестнула Человека-Гору подобно тысячамегаваттной пощечине по роговицам глаз. Повернув голову, он прикрыл глаза массивным предплечьем, ослабляя хватку на моем горле и, что важнее, освобождая мою правую руку.

Я тут же погрузил ее поглубже ему в ухо (не очень приятное ощущение) и пошарил в поисках пси-блокера. Мне пришлось просунуть руку почти до локтя, прежде чем я обнаружил предполагаемый прибор и извлек его изящным рывком.

Пока Человек-Гора приходил в себя, я поднял пси-блокер повыше, чтобы Кэрол увидела его. Она улыбнулась и запустила свои пси-способности на полную катушку.

– Отпусти его! – приказала Кэрол, нахмурясь.

Человек-Гора замер, глаза его стекленели. Кэрол ухватилась за его мозг подобно крошечным пси-тискам и без блокера его разум оказался чем-то вроде оконной замазки в ее руках.

Он еще более ослабил хватку на моем горле и я скользнул по стене на пол, благодарно хватая ртом воздух.

– Повернись! – скомандовала Кэрол.

Человек-Гора повиновался.

– Я ударю тебя так сильно, что ты вырубишься напрочь, – сказал она.

Затем стукнула его пальцем и он обрушился на пол словно килотонна кирпичей на Юпитере.

– Отличная работа, – похвалил я, медленно поднимаясь на ноги.

Она подула на кончик пальца будто ковбой, целующий дуло своего револьвера.

– Спасибо, Тио, – улыбнулась она.

Посредине комнаты снова появилась голограммы ГАРВа.

– А как же я, босс?

– Мы поговорим об этом позже, ГАРВ.

* * *

Мы не знали, что на другом конце комнаты медленно пришел в себя Мохнорылый. Он украдкой огляделся и, заметив что Кэрол, ГАРВ и я были заняты внеплановым совещанием, тихонько потянулся к бластеру. Он тянул к нему руку сантиметр за сантиметром. Черепашья скорость движения казалась ему мучительной. Внутри он кипел от злобы на меня за нокаут. Он горел местью, и немедленной, но знал, что следует быть терпеливым. Ему нужно было застать меня врасплох.

Наконец, рука его нежно тронула рукоять бластера. Особая пластина прочла отпечаток на его ладони и оружие немедленно ожило у него в руке, заряжаясь менее, чем за секунду. Он улыбнулся и включил заряд на полную мощь.

– Джонсон! – прорычал он.

Я обернулся к нему и лицо у меня застыло от парализующего страха.

– Ну, кто теперь смеется? – пробормотал он и выстрелил.

Энергетический луч ударил меня в упор, пробил дыру в груди и разметал мои внутренности по стене. Мохнорылый торжествующе захохотал, победно вкушая торжественный миг свирепой славы.

Затем он проснулся.

И проснувшись обнаружил себя привязанным к моему офисному креслу четырьмя метрами электромагнитных энерго-цепей. Тупая Обезьяна находился неподалеку, тоже крепко связанный, но все еще без сознания (не спрашивайте меня почему, но ему снился тапиоковый пудинг). Для Человека-Горы у нас не нашлось цепи подходящего размера, поэтому мы втиснули его в ванную и окружили все это силовым полем (теперь мой счет за электричество наверняка подскочит до потолка).

– Чудный сон, не так ли? – осведомился я у Мохнорылого. – Особенно кадры, где ты разбрызгал меня по стене. Но у тебя могут быть серьезные неприятности из-за превышения полномочий.

– Что ты со мной сделал? – спросил он.

– Благодаря любезности моей пси-секретарши, мы побывали у тебя в голове. И, должен сказать, там весьма одиноко. Там даже немного сквозит. – Я извлек из кармана находившийся прежде у него в ухе пси-блокер и покачал перед ним наподобие хронометра гипнотизера. – А теперь мне нужна кое-какая информация.

Он уставился на меня в холодном и сердитом молчании, снова грезя наяву о том, как распыляет проклятого Зак-Джонса.

– Прекрасно, веди себя как клон, – сказал я. – Кэрол, ты хорошо переносишь одиночество, вернись-ка этому типу в голову и расскажи мне его историю.

На мгновенье глянув в глаза громиле, Кэрол улыбнулась и сообщила, что он работает на ЭксШелл.

Мохнорылому не понравилось чтение у себя в мозгу и он обозвал Кэрол «ошибкой природы».

– Имея таких приятелей, – я кивнул в сторону бесчувственного Человека-Горы, – я поостерегся бы применять клички.

– Марш спать! – приказала Кэрол.

Глаза Мохнорылого немедленно остекленели и он поник головой, как перегоревший флуоресцентный светильник на обратной стороне луны в полночь.

– ГАРВ, – деловито бросил я. – Свяжи меня с ЭксШелл на видео. Я хочу знать, что за типы прислали за мной трио дешевых громил.

– В этом нет необходимости, – как всегда спокойно и раздражающе объявил ГАРВ.

– ГАРВ, – рассердился я. – Пожалуйста не забывай, что я человек, а ты – машина. Поэтому теоретически ты обязан подчиняться мне. А теперь немедленно «просвети» мне ЭксШелл, или подбери компьютер, умеющий выполнять простейшие команды!

– Нет необходимости устанавливать связь с ЭксШелл, – с неумолимым спокойствием повторил ГАРВ, – потому что вам уже поступило сообщение от ББ Стар, главного исполнительно директора ЭксШелл.

– Отлично, – сказал я, безуспешно пытаясь скрыть удивление. – Это сгодится. Прошу, дай ее на экран.

– Как пожелает человекообразный повелитель, – промолвил ГАРВ с театральным жестом.

V

Я повернулся к настенному экрану, когда на нем распахнулось видео-окно и вспыхнуло шестифутовое изображение ББ Стар. Разумеется, я встречал ее копию на головидении и в различных журналах сетевых новостей, но никогда не видел на прямой связи, как сейчас. Зрелое, грациозное и потрясающе привлекательное изображение в прямом эфире, казалось, осветило комнату. Ее изящное, с тонкими чертами лицо обрамляли длинные золотистые волосы, подстриженные в деловом стиле, почему-то добавлявшем ей привлекательности. Она обладала типом красоты, казавшимся «неприкасаемым», в некотором роде с неестественным. Ее глубокие голубые глаза осмотрели мою контору через собственный видеоэкран и она чуть улыбнулась полными губами.

– Браво, мистер Джонсон, – сказала она. – Пожалуйста отправьте мальчиков домой, когда они придут в себя. Они более не побеспокоят вас.

– А я предпочел бы отправить ЭксШелл чек за причиненный ими ущерб и заставить вас забрать этих шутов гороховых из полицейского участка.

– ЭксШелл несомненно возместит вам убытки за любой соответственный ущерб, причиненный этим маленьким испытанием, однако излишне будет впутывать сюда местные власти.

– Простите, вы сказали «испытание»? – сердито осведомился я.

– Верно, – улыбнулась она. – И поздравляем с великолепными результатами.

– Не обижайтесь, мисс Стар, но я ненавижу экзамены, – произнес я. – Особенно те, в которых фигурируют бластеры, наемные убийцы, или сложные математические задачи!

ББ Стар оставалась спокойной и невозмутимой, она не сводила с меня больших голубых глаз.

– Я управляю крупной компанией, мистер Джонсон. И не нанимаю кого-либо, – она устремила взор на Человека-Гору, – или что-либо без полной уверенности в том, что они стоят вложенных денег.

Я отвернулся от видео-окна и пожал плечами, глядя на Кэрол и ГАРВа.

– Я здесь единственный, кто ничего не понимает?

– Обычно это так, босс, – сказал ГАРВ. – Но на этот раз, пожалуй, нет.

– Я предлагаю вам работу, мистер Джонсон. Я дам вам все необходимые подробности при личной встрече, – объявила Стар, игнорируя тот факт, что я игнорирую ее. – Будьте любезны появиться у меня в офисе ровно через три часа.

– Чтобы ваши громилы могли обработать меня на домашней территории? – Мой вопрос был риторическим лишь отчасти.

– Не беспокойтесь, – улыбнулась она, отнесясь к моему отчасти риторическому вопросу как к полностью лишенному риторики. – Вы прошли испытание. Вам ничего не грозит.

– Ну спасибо, успокоили. Но мне понадобятся кое-какие уточнения, прежде чем я войду в клетку со львом.

5
{"b":"11416","o":1}