ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Кое-как поднявшись на ноги, я смотрел на приближающегося Голиафа, осознавая, что мой единственный и последний шанс выжить – это поступить по примеру копа Давида. Поэтому я покрепче обхватил свою пушку и начал круговыми движениями «заводить» руку с метательным снарядом.

Хэйзел при виде этого застыла на месте и уперла гигантские руки и широченные бедра.

– Прекрасно, брось свой пистолет в меня, – предложила она. – Ты уже действовал им с потрясающим успехом. ДОС, неужели нынче не производят людей с мозгами?

Я швырнул пистолет, но не в Хэйзел.

Я швырнул его в проектор на потолке и когда металлическая рукоять разнесла стекло проектора, весь прибор взорвался массой крошечных горящих осколков, посыпавшихся с потолка… прямо на Хэйзел.

Взрывной волной меня бросило на колени и на долю ликования от этой маленькой победы остался лишь миг. Затем груда мусора на полу шевельнулась и Хэйзел (ее псевдоволосы все еще пылали) поднялась на ноги.

– Сейчас я собираюсь почистить этот ковер, – сообщила она. – Ты отдаешь себе отчет в том, насколько трудно вычищать из него расплавленную проводку?

Она угрожающе сомкнула и разомкнула свои длинные металлические пальцы.

– Не говоря уже о пятнах крови, – добавила она.

И бросилась на меня.

Мой пистолет упал на пол вместе с обломками. Он очутился в дальнем конце комнаты напротив меня. Между нами находилась лишь быстро приближающаяся мегатонна металла в форме злобного дроида. Но как бы проворна ни была Хэйзел, я надеялся, что моя пушка окажется быстрее.

Я вытянул руку, широко разведя пальцы.

– Иди к папочке! – позвал я.

Освобожденный от деактиватора Бернса пистолет подчинился команде. Он чуть вздрогнул – и взмыл в воздух стальным серым голубем, летящим в пункт назначения.

Нападавшая Хэйзел была в четырех метрах от меня, когда он обгонял ее.

Она была в трех метрах, когда он шлепнулся в мою протянутую ладонь.

Она была в двух метрах, когда я приказал:

– Большой Бац!

И ее руки уже коснулись моей щеки, когда я нажал на спуск.

Мощный заряд пробил в груди Хэйзел дыру величиной с собачонку. Проводка, схемы и силикон обрызгали стену за ее спиной высокотехнологической жижей. Она закачалась, ее роботические глаза остекленели и она взглянула вначале на дыру, а затем на разбрызганные позади нее внутренности.

– О, нет, – простонала она. – Только не на шторы.

Я снова выстрелил и распылил ее на атомы от плеч и выше.

Эхо выстрела еще не замерло, когда в мою голову вернулся голос ГАРВа.

– Босс, похоже у нас была маленькая проблема с интерфейсом, но сейчас все наладилось. Что за ДОС тут приключился?

– Я немного поспорил с горничной, – пояснил я. – Но, кажется, все обошлось.

XLVIII

Я вновь сосредоточился на Бернсе, который был слегка контужен происходящим. Наставив на него пушку, я все же добился ожидаемой реакции. Он упал на колени и расплакался как маклер в первый день биржевого краха.

– Полагаю, вы остались без домработницы, – посочувствовал я.

– Пожалуйста не убивайте меня, – плакал он. – Это не моя вина, во всем виноваты протоподонок Мани и сумасшедшая ББ-2, которые заставили меня сделать это.

– Где они? – прорычал я.

– Они убьют меня…

– У вас есть выбор, Бернс. Можете рассказать мне обо всем и позволить мне защитить вас, пока я разбираюсь с Мани и ББ-2. А можете умереть прямо сейчас.

– Как жаль, что вы уничтожили Хэйзел, – всхлипывал он. – Она всегда принимала здесь решения по антивирусной программе.

Я сгреб Бернса за ворот рубашки и швырнул о стену. Затем сунул пистолет ему под нос и раздвинул его носовые хрящи до отверстия величиной с кончик ствола.

– Спрашиваю тебя еще раз, – произнес я в наилучшей «рычащей» манере Марлоу. – Где Мани и ББ-2?

Бернс отвечал гнусавым голосом (это бывает, когда в носу у тебя застрянет ствол).

– Отель «Фоллен Армз» в Оукленде.

– Чего они от тебя хотели?

– Результаты моего старого вирусного исследования.

– И ты просто отдал им эти данные?

– Я продал их за целое состояние и обещание места в их плане.

– А что у них за план?

– Я не знаю.

Еще раз стукнув Бернса о стену, я просунул мой пистолет на три сантиметра глубже ему в нос.

– Что они планируют?! – проревел я.

– Не знаю, – всхлипывал он. – Знаю только, что это будет, по нашим представлениям, концом света.

Позволив толстяку осесть на пол, где он, съежившись в комок продолжал плакать, я потер пальцами глаза и вздохнул.

* * *

Я приказал ГАРВу связаться с Кэрол. Мы разбудили ее дома и мне удалось уговорить ее приехать в убежище Бернса, чтобы стереть и переписать заново с помощью пси-техники память Бернса, Вупа и команды ДикКо. В лучшем случае это будет поверхностная «легенда», но в данный момент создание плотной завесы секретности не было моей первостепенной задачей.

– Конец света, – произнес я вслух. – Кто скажет, почему он нам всегда угрожает?..

XLIX

Ударив ногой по педали газа, я ощутил ответный рев мотора моей машины и понесся по Новой транс-городской автомагистрали. Впервые после того, как я взялся за дело о пропавшем убийце-андроиде, передо мной стояла ясная цель. Части головоломки уже начали сходиться, хотя и в хаотичной и поспешной манере.

Мануэль Мани, бывший любовник ББ Стар и ее личный астролог, организовал три покушения на мою жизнь за последние два дня и теперь я обоснованно подозревал его в организации остальной полудюжины покушений. Первые покушения я «списал» на отчаянный поступок обманутого любовника, но мистер Мани официально утратил мое расположение, подстроив «блицкриг андроидов» в «Нексусе-9». Что касается любителя пиццы Бернса и его одержимой горничной-дроида, то это лишь добавило соли на рану. Теперь настала пора заплатить по счету.

– Вы превышаете лимит скорости для наземных транспортных средств, – произнесла находящаяся в кресле пассажира голограмма ГАРВа.

– Я перешлю штраф за превышение скорости ББ Стар. Либо это, либо я выбью его из шкуры Мануэля Мани.

– Вы действительно считаете, что все это организовал он? – поинтересовался ГАРВ.

– Трое из моих предполагаемых убийц указали на него в качестве босса. А как по-твоему?

– Но ведь он бывший любовник ББ?

– Заметь, дружок, именно бывший. Я знаю, что если бы мне дали отставку…

– Что кажется, судя по очевидной враждебности к вам со стороны доктора Гевады, вполне возможным сценарием.

– Спасибо, что напомнил. Так вот: если бы мне дали отставку, меня наверняка потянуло бы к женщине, похожей на ту, что вывела меня в тираж.

– Думаете, Мануэль сошелся с ББ-2 по такому принципу?

– Случались вещи и тошнотворнее, приятель – вот почему мы едем в «Фоллен Армз».

– Это тоже меня беспокоит, босс.

– А в чем дело?

– «Фоллен Армз» сейчас не служит жилищем. Гостиница заброшена с 2013 года и стала муниципально признанным отстойником для городских отбросов. Здание все еще стоит лишь в качестве напоминания жителям Оукленда о том, как это хорошо, что город его имеет. Блестящий пиаровский заговор правящей администрации, кстати.

– Если не хочешь, чтобы тебя нашли, то где еще прятаться, как не в городском чреве? А теперь скажи, ты отыскал мне то, что я просил?

– Разумеется, отыскал. Плюс кое-что дополнительно. У меня схемы пока что не заржавели.

– И каковы результаты?

– Удивляют и смущают.

– Валяй, докладывай.

– ЭксШелл потратила на проект ББ-2 на сто двадцать пять процентов с лишним больше, чем я полагал необходимым. Финансы запутаны, но я убежден, что границы моей погрешности составляют менее трех десятых процента.

– Это то, что удивляет и смущает?

– Удивляет.

– Мегакорпорации типа ЭксШелл обычно превышают свои расходы, поэтому я бы на этот счет не беспокоился. А теперь перейдем к тому, что тебя смущает.

54
{"b":"11416","o":1}