ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Чудесно, – пробормотал я, – Тогда применим жесткий подход.

Я поднялся на ноги, покрепче взялся за рукоять моего пистолета и сунул его под пиджак. Затем, пригнувшись, ускользнул от первой волны летающих агрегатов и еще раз приблизился к дроиду.

– Я подарил вам преимущество сомнения в ваших действиях, ББ. Скажите откровенно, почему вы разочаровали меня?

– Может потому что я предпочла очистить планету?

– Нет, – возразил я. – Потому что вы идиотка.

– Что?! – Ее роботические глаза округлились от ненависти.

– Поверьте, мне доводилось выслушивать экстремальные планы и раньше. Но круче этого я не встречал. То есть, он побивает все рекорды тупости. Вы ненавидите нас и поэтому, желая уничтожить нас, готовы убить себя. Грандиозный план, ББ! Неужели самый совершенный компьютер на свете не смог придумать ничего умнее? Мадам, вам стоило хотя бы посоветоваться со своим миксером.

– Вы кретин на углеродной основе! – огрызнулась ББ-2. – Вы совершенно упускаете суть плана.

– Мне бы хоть раз, – мечтательно перебил я. – Хоть раз взяться за дело, где нет чокнутого психопата с масштабным планом уничтожения мира. И хоть раз найти злодея, действующего ради денег. Придурки вроде вас доставляют хлопот больше, чем они того стоят.

Глаза ББ-2 от ярости вспыхнули от ярости красными огоньками. Ее кулаки сжались так крепко, что металлическая основа ее пальцев начала гнуться. Я не представлял себе ответного поступка ББ-2, но меня вполне устраивало отвлечь ее от уничтожения мира.

– Хорошо, Закари Джонсон, – прошипела она. – У меня новый план. Вначале я уничтожу вас. А затем уничтожу мир.

– Очередная ошибка, ББ, – проговорил я, поднимая на нее свою пушку. – Потому что вначале я уничтожу вас.

Это вызвало очередной приступ психопатического утробного смеха (к которому я ускоренно привыкал).

– Цельтесь как следует, Закари Джонсон, – смеялась она. – Ваши пули меня не пугают.

Мой палец затвердел на спусковом крючке.

– Сейчас увидим, – сказал я.

И, дернув рукой, выпустил всю обойму разрывных зарядов в лелеемую ББ-2 миниатюрную модель Судного дня.

Черный ящик и добрая часть металлической колонны взорвались великолепным радужным дождем искр, шлака и высокотехнологичных обломков. Ответная ударная волна проскочила по проводке, соединяющей ББ-2 с устройством, и она громко вскрикнула от боли и ярости.

Меня сбило с ног и швырнуло через комнату, где мое падение (а заодно и пару ребер) переломила груда ранее плясавших в воздухе агрегатов.

– Похоже, что ваше устройство не отвечает вашим собственным прекрасным стандартам, – прохрипел я в окружающий меня красный туман боли и усталости.

На миг в разрушенной лаборатории наступила зловещая тишина, в которой почти слышно было, как осаждается на пол пыль. Только что кружившие по комнате подобно рою пчел машины безжизненно лежали на полу. Самоубийственное устройство ББ-2 казалось не более чем грудой шлака среди обломков, а от леди-дроида не осталось и следа.

Неужели все кончилось?

Повернувшись налево, я заметил застывшую в том виде, в котором ее оставила ББ-2 голограмму ГАРВа. Он все еще был вне игры. Лежавший неподалеку на полу тостер вдруг вздрогнул и медленно взмыл в воздух, больно стукнув меня по голове. Таким образом я получил ответ на свой вопрос. Худшее было еще впереди.

Из обломков возникла металлическая рука и свирепо схватила меня за глотку. ББ-2 поднялась из хлама подобно высокотехнологичной птице Феникс в обличье психопата-дроида. Отдача от взрыва выжгла изнутри псевдокожу красавицы и теперь вместо нее виднелись лишь закопченные частицы металла и пластика с щегольскими вкраплениями горелой латексной кожи и волос. Красота ББ-2 испарилась, но, к несчастью для меня, остальное прекрасно функционировало.

– Ты невыносимо гнусный червь, – прошипела она и в воздух взмыли остальные электронные агрегаты. – Как ты посмел?..

– Сам не знаю. Мне просто пришло в голову, что неплохо бы спасти эту планету, – отозвался я. – Считай меня старомодным.

Она подняла меня повыше, швырнула в обломки и, ухватив за горло, прижала к полу.

– Я все же уничтожу человечество, Закари Джонсон, – прорычала она. – Но я разделаюсь с ним поодиночке. Кстати, поздравляю – ты в этом списке первый.

Стиснув обугленные металлические пальцы в кулак, она занесла его надо мной.

– Приготовься встретиться со своим Создателем!

Огромный кулак завис надо мной угольно-черной десницей смерти. Отдельные искры слетали с поврежденных микросхем потрескивающими угольками умирающего туристического костра. Неминуемая смерть нависла над моей беспомощной фигурой подобно злобной кобре с раздутым капюшоном. Это было все равно что темный океанский прибой, накрывающий одинокого любителя солнца на пляже жизни. Это было все равно что стальной каблук Всемогущего, втаптывающий таракана моего существования в плиту гигантского кухонного пола Творца.

Впрочем, шутки в сторону – озверевший психопат и убийца-дроид собирался раскроить мне череп.

Мне действительно пора избегать метафор.

LIV

Я был полностью во власти ББ-2. Мой пистолет оказался вне досягаемости, а ГАРВ в неисправности. Хуже не бывает.

– Приготовься встретиться со своим Создателем, – прорычала ББ-2.

– Разве ты это еще не говорила?

– Я наслаждаюсь мгновением.

Неожиданно в конце комнаты сверкнула белая вспышка и ужасающая волна жара пронеслась над моим лицом, спалив мне брови и затуманив сознание. Через некоторое время туман перед глазами рассеялся и я увидел, что занесенная надо мной для смертельного удара рука ББ-2 исчезла. От нее остался лишь огарок расплавленного шлака, торчащий из плечевого сустава шатающегося (и не на шутку удивленного) убийцы-андроида.

Последовала очередная вспышка света и очередная волна жара, в которых я распознал действие заряда высокой мощности из лазерной пушки. Выстрел попал ББ-2 прямо в грудь и пробил в ее сложной начинке дыру величиной с кухонный комбайн. Лицо дроида исказилось от изумления и гнева, затем застыло – и он рухнул навзничь.

Я сел на полу и повернулся к двери, хотя уже знал, кого я увижу. Мне известна только одна персона, способная так стрелять и, на мое счастье, она до последнего времени проводила ночи, укрываясь моей половиной постельного комплекта.

– Я говорила один раз, а значит тысячу раз, – с усмешкой промолвила Электра, в руках у которой дымился лазер. – Никто не бьет моего мужчину, кроме меня.

Позади нее стоял со сконфуженным видом Рэнди. Из черного ящичка, который он держал в руках доносилось пронзительное электронное завывание.

– Это в некотором роде deus ex machina,[34] – произнес с улыбкой Рэнди, – но на твоем месте я бы на него не жаловался.

Подойдя к Электре, я смачно поцеловал ее в губы. Именно их вкуса мне отчаянно недоставало.

– Уложить убийцу-андроида из лазерной пушки – это по мне. Разве это не любовь?

– Заткнись, чико, я все еще зла, – сказала она, целуя меня в ответ. – Но мы обсудим это дома.

– ГАРВ связался с нами, когда ты вошел в здание, – пояснил Рэнди. – Он сказал, что тебе может понадобиться помощь.

– Разве не видно, что он ошибся? – сказал я, поднимая свой пистолет и пряча его в кобуру под рукавом.

– Однажды, чико, меня в нужный момент не будет и … – Голос Электры замер и на ее лице появилось выражение ужаса. – Ай, карамба, – пробормотала она.

Мы с Рэнди обернулись, хотя я не сомневался в том, что увижу.

ББ-2 медленно поднялась на ноги. Она покачнулась, подалась вперед, но выпрямилась и, держась уцелевшей рукой за груду обломков, понемногу восстановила равновесие (а заодно и самоуверенность). Плечевой сустав андроида дрогнул, извергая из себя поток густого жидкого металла, трансформировавшегося в новую руку. Точно так же жидкий металл заполнил зияющую дыру в ее груди по примеру высокотехнологичной смолы.

вернуться

34

Деус экс махина (лат.) – бог из машин (обычно в конце античной трагедии божество вдруг появлялось на сцене при помощи механического приспособления)

61
{"b":"11416","o":1}