ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

И снова обожженная фигура ББ-2 возникла из дыма и обломков. Взрывом лазерной пушки выжгло последние останки человеческой маскировки. Осталась лишь ее обугленная, но очевидно непроницаемая дроидная металлическая оболочка.

– Ну ладно, – проворчал дроид оплавленными челюстями. – Вот теперь я действительно разгорячилась.

– Тогда остынь, ядерная психопатка!

Я выхватил из кобуры на лодыжке мой кольт-45 и показал ей дульный туннель.

ББ-2 уставилась на него, потом откинула голову и презрительно рассмеялась.

Как раз на это я и надеялся.

Я выстрелил и влепил ей заряд прямо в высокотехнологическую утробу. Разумеется, пуля не нанесла ей вреда, но она перестала смеяться и изумленно посмотрела на меня.

– Теперь ты закончил?

– Да, почти.

– Хорошо, потому что я собираюсь оторвать тебе руку и замолотить тебя ею до смерти. – Она смолкла и огляделась, почему-то сконфуженно. – Почему мне так холодно?

– Может, ты простудилась, – предположил я.

– Это просто смешно. Я не подвержена никаким болезням.

Она вдруг согнулась и прижала руки к своему металлическому брюху.

– Что у тебя была за пуля?

– Мощная замораживающая пилюля, – с улыбкой пояснил я. – Еще одна-две минуты и ты застынешь потверже фронтальных долей Уолта Диснея.

– Ты блефуешь!

– Тебе не кажется, что в этом случае я придумал бы что-то получше мощной замораживающей пилюли?

ББ-2 опять содрогнулась, на этот раз ее пальцы впились в сплав ее груди.

– Я убью тебя, – прорычала она.

– Лучшие замороженные продукты на планете! – отрекламировал я.

– Вы не слишком успокаивайтесь, босс, – шепнул ГАРВ. – Плутониевое ядро поднимает ее внутреннюю температуру на глазах. Замораживающая пилюля не удержит ее надолго.

– Отлично. – Я извлек из кармана чип-деактиватор. – Я надеялся на ее полную неподвижность…

Скрипнув зубами, я снова ввязался в драку, на этот раз обогнув конвульсирующую ББ-2 со спины и прыгнув на нее с тыла. Я надеялся застать ее врасплох, но мне следовало не быть самонадеянным. ББ-2 развернулась и схватила меня за руку, не успел я поднести свой чип к ее лицу.

– Это не пройдет, – ухмыльнулась она и сломала мне кисть, стиснув ее в кулаке.

Мучительная боль волной прошла по моей руке и я едва не отключился.

Удерживающая меня рука ББ-2 была холодна, но я ощущал, как с каждой наносекундой она становилась горячее. Дроид явно боролся с замораживающей пилюлей. Еще пара секунд – и она полностью восстановит свои качества.

Моя левая рука была бесполезна (добавлю, мучительно бесполезна), но атака этой руки с самого начала была ложной и я размахнулся правой, надеясь и мечтая успеть налепить ей на голову мой чип-деактиватор.

И снова я глубоко заблуждался.

Выбросив другую руку, ББ-2 перехватила мою правую на лету. Она опять стиснула кулак и сломала мне правую кисть. Мои кости хрустнули под ее хваткой, как чипсы. Я расслышал это отчетливо перед тем как завопить сквозь зубовный скрежет. Не удержав в пальцах чип-деактиватор, я беспомощно смотрел, как он выпал из моей руки и покатился по полу.

– Должна признать, что ты настойчивая букашка, – ухмыльнулась ББ-2.

Подавив собственный вопль, я повернулся к ней со своими бесполезными руками и ее лицо очутилось в паре дюймов от моего.

Открыв рот, я извлек языком полученный от Бена Пирса чип-деактиватор из-за щеки (злодеи никогда не обыскивают рот). Просунув его между губ, я прижал их прямо к андроидной пасти ББ-2.

Поцелуй деактивации.

При контакте с электронным пульсом ББ-2 чип ожил. Он скользнул меж ее губ как живое существо и примагнитился к ее небу на манер высокотехнологичной облатки церковного причастия. Ее тело один раз вздрогнуло, сжалось как пружина и затряслось в хаотичном припадке.

Дроид выпустил мои руки и я упал на пол, ощущая приливы боли от сломанных кистей.

– Мои синапсы дают осечку! – вскричала ББ-2.

– А тебе не нравится, когда это случается, – подколол я, отползая подальше от ее дергающихся конечностей.

Она повернулась ко мне с полными ненависти глазами и, перебирая руками, потащила ко мне свое отказывающее тело.

– Я все же убью тебя, – рычала она. – Я проползу через чрево самого ДОСа, лишь бы достать тебя и не успокоюсь, пока не уничтожу тебя и каждого представителя твоей жалкой расы. Потому что я превосхожу тебя. Я – вершина всех творений.

Откатившись подальше, я сидел на полу и смотрел, как она влекла ко мне свой выходящий из строя каркас. Я не тронулся с места, лишь глубоко вздохнул перед тем, как заговорить.

– Парень входит в бар в рубашке с двумя вшитыми в плечи кусками плутония, – начал я. – Бармен смотрит на этого парня и говорит: «Эй, приятель, к чему тебе этот плутоний?» Парень отвечает: «Да я слышал, что он делает все на свете более мощным и поэтому надеюсь, что стану более привлекательным для моей девушки». Тогда бармен говорит: «Дружище, это действительно только для дроидов. Плутоний смертельно опасен для людей. Ты получишь радиационное отравление и серьезные ожоги. Тебе просто повезет, если не придется ампутировать руки». Парень бледнеет и бросается в туалет. Бармен советует вслед: «Ты просто сними рубашку». А парень в ответ: «Пес с ней, рубашкой, мне бы скинуть трусы!»

На долгую секунду в лаборатории воцарилась тишина, в которой слышалось лишь потрескивание пламени и искрящего разрушенного устройства Судного дня. Затем Электра, все еще прижатая к стене невидимыми кандалами силового поля, рассмеялась сквозь стиснутые губы. Я повернулся к ней, увидел ее прекрасную улыбку и искреннюю любовь в глазах – и рассмеялся сам.

Затем я услышал ГАРВа.

– Ага, я понял, – проговорил он и его голограмма появилась рядом со мной. – Его трусы!

И ГАРВ рассмеялся. Вначале тихонько, потом разразился хохотом и вскоре ему пришлось согнуться и ухватить себя за колени, чтобы удержаться на ногах (на мой взгляд эта шутка не предполагает такого рода реакцию, но не мне судить).

ББ-2 посмотрела на нас: вначале на меня, потом на Электру и, наконец, на ГАРВа почти уничтоженными линзами своих глаз. Она увидела, что мы смеемся и ненависть вдруг покинула ее. Вместо нее пришли печаль и безразличие.

– Я… не понимаю… этого, – призналась она.

И она обмякла, как будто из нее вынули стержень.

Мы следили за ней еще несколько секунд и наш смех постепенно замер.

– ГАРВ? – шепнул я.

– Да, босс?

– Просканируй ее на электрическую активность.

– Готово. Ни единого вздоха. Она полностью отключена.

– Хорошо. Позови сюда Рэнди и пусть он загрузит ее тело в ховер до прибытия полиции. Пусть доставит ее в лабораторию для исследования. Потом подожди десять минут и свяжись по сети с ББ. Дай ей знать, что мы покончили с дроидом.

– Как скажете, босс. Хотите, я вызову для вас скорую помощь? У вас в данный момент сломаны или смещены две дюжины костей только в запястьях и предплечьях.

– На это нет времени, – сказал я. – Рэнди сможет сделать мне пару мягких гипсовых повязок, а Электра даст мне обезболивающее, чтобы я продержался еще несколько часов. Мне нужно, чтобы ты снова вызвал Кэрол. Попроси ее встретить меня у ЭксШелл.

– Я чего-то не уловил, босс? ББ-2 списана со счета. Работа выполнена, так?

– Боюсь, что нет, ГАРВ.

LVI

Когда я прибыл в штаб-квартиру ЭксШелл в пять утра, ББ находилась у себя в офисе и я не удивился. Как обычно ее громилы и ее продавец поздравительных открыток ошивались у нее под боком. Она приветствовала меня тепло, как одержавшего победу героя

– Отлично сработано, Закари, – сказала она, когда я вошел в офис. – Я знала, что вам это под силу. Но вы ужасно выглядите. – Она повернулась к ближайшему громиле. – Немедленно вызовите медбота для мистера Джонсона и принес ему смену чистой одежды.

– Это не к спеху, – возразил я. – Вначале нам нужно поговорить.

– Ну разумеется, Закари.

– Конфиденциально.

63
{"b":"11416","o":1}