ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

С выступлением на сцену французских войск и флота счастье оставило англичан. К тому же и американские волонтеры приобретали навык в военном деле и успели еще до прибытия французов взять в плен целую английскую армию. Война затягивалась, и вместе с тем появлялась уверенность в сохранении независимости колоний.

Как для организации военных сил и обороны, так и вообще для ведения дел, касавшихся всех колоний, необходимо было создать постоянное управление и вообще нужно было организовать хоть на время какой-нибудь порядок управления в стране. Франклин уже давно предвидел необходимость подобной организации и сразу же после объявления независимости представил вниманию конгресса “Статьи конфедерации и вечного союза колоний”. Проект этот, однако, был оставлен без рассмотрения, так как военные дела, которые шли тогда неудачно, поглощали общее внимание, а скоро и сам Франклин был командирован во Францию. Теперь, когда с заключением союза с Францией положение дел изменилось к лучшему, конгресс решил посвящать каждые два дня в неделю рассмотрению проекта конфедерации.

Среди членов конгресса нашлось немало противников самой идеи конфедерации, предпочитавших совершено независимое существование каждой колонии отдельно. Особенно сильную оппозицию проекту проявляли представители маленьких колоний (штатов), опасавшиеся, что они будут поглощены в конфедерации большими штатами. Франклин и в этом случае добился успеха при помощи остроумного рассказика, показывавшего неосновательность опасений противников конфедерации. “В то время, когда совещались о соединении Шотландии с Англией, – говорил Франклин, – герцог Аргильский сильно сопротивлялся этому и предвещал всевозможные бедствия. Между прочим, его высочество говорил о том, что Шотландия будет поглощена Англией, как Иона был поглощен китом. На деле вышло иначе. Когда лорд Бет достиг правления, он привел с собою столько земляков, что наконец находили, что Иона поглотил кита”. Этот рассказ привел весь конгресс в веселое расположение духа, и статьи проекта конфедерации были приняты единогласно. Так было положено начало союзу Соединенных Штатов.

Вместе с тем велись работы и по устройству управления в отдельных штатах – и Франклин принимал самое деятельное участие в этих работах. Во всех штатах, под влиянием английских традиций, были созданы два законодательных собрания, причем верхняя палата, или сенат, должна была пополняться крупными собственниками. В Пенсильвании же и в Джорджии, где особенно сильно сказывалось влияние Франклина, была образована только одна палата. Главнейшие цели гражданского общества одинаковы как для бедных, так и для богатых, – говорил Франклин. Зачем же отдавать богатым преимущество, зачем уделять им особое положение и предоставлять половину законодательной власти? Уже одно название “верхняя палата” есть унижение для массы народа, представители которого называются “нижней палатой”. Скоро, однако, и в Пенсильвании, и в Джорджии были введены вторые палаты; но здесь они были организованы на демократических началах, так как и члены сената избирались всеобщим голосованием, как и члены нижней палаты. Такой порядок затем был принят и всеми остальными штатами. Таким образом, благодаря Франклину штаты избавились от господства земельной олигархии.

Между тем военные события шли своим чередом. Счастье теперь было на стороне американцев, которые то вместе с французами, то в отдельности одерживали победу за победой над английскими войсками (большинство которых состояло из запроданных Англии немецкими князьями солдат). Однако английское правительство упорно продолжало войну, несмотря на то, что невозможность подчинения колоний Англии была очевидна всем. Война грозила бесцельно затянуться еще надолго. Франклин решил воспользоваться своими связями в Англии, чтобы оказать давление на английское правительство. В это время обязанности второго министра иностранных дел нес лорд Шельберн, старый знакомый Франклина. Последний написал ему письмо, в котором обстоятельно выяснил всю бесцельность продолжения войны, которая могла только привести к созданию розни между двумя единоплеменными народами, что не в интересах ни того, ни другого народа. Под влиянием этого письма английское правительство завязало с Франклином переговоры, но предлагало такие условия мира, на которые американцы никак не могли согласиться. К счастью, в Англии вскоре произошла перемена министерства, и первым министром был назначен лорд Шельберн. Переговоры пошли успешнее, и в 1783 году Франклин, в числе трех уполномоченных конгресса Соединенных Штатов, подписал мирный договор, которым Англия признавала независимость американских колоний.

Так закончилась многолетняя борьба, которую вели американцы ради достижения независимости и в которой Франклин принимал такое деятельное участие на самых разнообразных поприщах – в качестве законодателя, администратора и дипломата. При заключении договора с Англией Франклину было уже 77 лет, и, следовательно, он имел полное право на то, чтобы посвятить остаток своей жизни отдыху. Но этот неутомимый человек словно не знал усталости и, как сейчас увидим, до последнего дня своей жизни продолжал работать для общего блага.

Глава VIII. Последние годы Франклина

Перевод американских конституций. – Книга Франклина для переселенцев. – Франклин – член Конвента. – Участие Франклина в выработке конституции Соединенных Штатов. – Франклин – противник каперства. – Франклин – основатель противоневольничьего общества. – Смерть Франклина

С прекращением войны за независимость для Соединенных Штатов началась великая работа как по внутреннему устройству страны, так и по установлению внешних отношений к другим нациям. Несмотря на свою глубокую старость, Франклин, при своей энергичной натуре, не мог не принять в этой работе самого деятельного участия.

Он начал с работ, которые должны были ознакомить Европу с новым государством, его устройством и положением. Таких работ он исполнил две: одна предназначалась для правящих классов Европы, а другая – для народов, от которых уже тогда начали прибывать эмигранты в новое государство, каковое движение Франклину хотелось усилить в интересах заселения огромных пустынных пространств Америки и усиления этим путем своего отечества. Первая работа состояла в переводе на французский язык собрания конституций отдельных штатов. Перевод этот был представлен Франклином в Париже в 1783 году каждому из посланников европейских держав при французском дворе в двух экземплярах, причем один экземпляр предназначался для самого посланника, а другой – для его государя. Кроме того, книга была разослана разным выдающимся людям того времени. “Этот подарок, – писал Франклин президенту американского конгресса, – был хорошо принят и привел в изумление многих бывших невысокого мнения об американской цивилизации и решительно не предполагавших в нашей пустыне такой политической мудрости и проницательности. Теперь я имею удовольствие видеть, что наши конституции возбуждают всеобщее и большое удивление”. Таким образом, цель этой работы Франклина была вполне достигнута.

Работа, исполненная Франклином для желающих переселиться в Америку, была совсем иного рода. Она знакомила с естественными условиями Америки, способами устройства в последней переселенцев, путями передвижения в Америку и по Америке до свободных земель. Это была обстоятельная справочная книга, которую такой авторитет, как Вашингтон, признал лучшей по данному предмету.

Указанные работы были исполнены Франклином в качестве частного лица; но он принимал и деятельное официальное участие в работе устройства Соединенных Штатов. То устройство, которое дано было новому государству во время войны, было выработано слишком поспешно и могло поэтому иметь только временное существование. Необходима была серьезная работа над созданием прочной организации, связующей отдельные штаты, ревниво стоявшие за свою самостоятельность, в одно прочное целое. Для выполнения этой работы было созвано особое Учредительное собрание, носившее название Конвента и выработавшее знаменитую американскую конституцию, обусловившую обращение небольших малонаселенных английских колоний в одно из могущественнейших и крупнейших государств мира. Собрание это соединило в себе цвет американского народа. Здесь были все, кто показал свои выдающиеся способности в военной и государственной жизни, как в общих делах всего союза, так и в жизни отдельных штатов; председателем Конвента стал Вашингтон. Само собою разумеется, что собрание такого рода не могло обойтись без Франклина. По своему обыкновению Франклин в Конвенте старался держаться в тени, но это не мешало ему оказывать серьезное влияние на обсуждение дел членами Конвента. Обыкновенно он спокойно и сосредоточенно выслушивал страстные прения, и затем, когда эти прения заходили слишком далеко, истощались или попадали в безысходный круг, он вставал, говорил свое краткое, но меткое слово и тем успокаивал страсти, обращал внимание на важную сторону вопроса, упущенную из виду предыдущими ораторами, или указывал крайне простое решение вопроса, казавшегося столь запутанным.

17
{"b":"114260","o":1}