ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Академия невест. Последний отбор
Скрипуны
Мысли парадоксально. Как дурацкие идеи меняют жизнь
Дао жизни: Мастер-класс от убежденного индивидуалиста
Тени ушедших
Вечная жизнь Смерти
Доказательство рая. Подлинная история путешествия нейрохирурга в загробный мир
Небесный капитан
Отшельник
A
A

Влияние, которое Франклин благодаря “Юнте” и связанным с нею клубам получил в Филадельфии, а затем и вообще в Америке, значительно усилилось, когда он выступил на поприще публициста. Мы уже говорили о ранних попытках Франклина в этом направлении, но истинным началом его публицистической деятельности нужно считать время, когда он обзавелся собственной типографией. С этого времени публицистическая деятельность Франклина не прерывалась до конца его дней. Любимой формою этой деятельности являлась для него брошюрная публицистика. Мелкие брошюры, в которых он отзывался положительно на каждую злобу дня, написанные остроумным, часто ироническим языком и доказывающие проводимые в них идеи с доступной всем очевидностью, пользовались громадным влиянием в Америке, проникая нередко и в Европу, где они тоже имели немалый успех. О некоторых из этих брошюр, много содействовавших отделению Америки от Англии, мы еще будем упоминать ниже. Но одна брошюрная форма публицистики не могла удовлетворить Франклина, и вскоре после обзаведения собственной типографией он основал газету, которую издавал в течение многих лет, пока защита интересов родины не заставила его надолго поселиться сперва в Англии, а затем во Франции.

Газета, основанная Франклином, была второю в Филадельфии по времени возникновения. Первая газета, издававшаяся типографом Брэдфордом, влачила самое жалкое существование и приносила убыток, несмотря на то, что сотрудники ее работали из любви к искусству. Этот прецедент не остановил, однако, Франклина, который отлично понимал, что причина неуспеха газеты Брэдфорда кроется в ее бесцветности и неинтересности содержания. Франклин сделал свою газету общественным органом, посвятив ее обсуждению вопросов политической, государственной и местной жизни – и газета имела громаднейший по тогдашнему времени успех. Успех этот привлек многих даровитых людей к журналистской деятельности – и скоро, по примеру Филадельфии, все важнейшие города английской Америки обзавелись политическими органами, и таким образом было положено начало американской журналистике, колоссальное развитие которой в настоящее время вызывает общее удивление.

Одновременно с газетой Франклин издавал в течение почти трех десятков лет оригинальное периодическое издание, предназначенное для той деревенской и вообще простонародной публики, которая не читала газет. Издание это называлось “Альманах добряка Ричарда” и представляло собою нечто вроде календаря, наполненного практическими сведениями и советами – хозяйственного и общественного характера. “Альманах” имел громадный успех и, делая имя автора популярным в низших классах американского населения, вместе с тем проводил в эту среду излюбленные идеи Франклина.

Вскоре после основания газеты Франклин создал учреждение, которое в настоящее время играет выдающуюся роль в жизни всех цивилизованных стран, – публичную библиотеку, существующую на подписную плату. До Франклина подобные учреждения были совсем неизвестны, так что идея их принадлежит всецело ему. Ранее существовали только частные или государственные книгохранилища, доступ к которым был крайне затруднен и которые представляли собою крайне редкое явление. Идея публичных библиотек, доступных всем и притом основанных на принципе подписной платы, повела к возникновению библиотек по всему земному шару и сделала пользование книгами доступным всякому. В этом случае решительно всякий член цивилизованного общества обязан Франклину за благодеяние, оказанное им человечеству созданием первой общественной библиотеки.

Первоначально эта библиотека возникла для членов “Юнты”. По предложению Франклина все члены этого кружка снесли имевшиеся у них книги в помещение, в котором собирался кружок, и здесь этими книгами мог пользоваться каждый, беря их в случае надобности и домой. Затем, так как появилась надобность в приобретении новых книг для библиотеки, члены были обложены особым сбором, сделавшимся скоро периодическим. Далее, опять-таки по предложению Франклина, в интересах процветания дела, к участию в подписке и пользовании библиотекою были допущены и посторонние лица, не принадлежавшие к “Юнге” – и таким образом возникла первая общественная библиотека. Франклин относился к своему детищу с чрезвычайною заботливостью и, пользуясь своими связями с Лондоном, которые он завязал во время своего пребывания в этом городе, он имел возможность приобретать для библиотеки все заслуживавшие внимания новые книги. Последнее обстоятельство привлекало к библиотеке новых подписчиков, что расширяло средства библиотеки, а это давало возможность дальнейшего улучшения ее. Вместе с тем, очевидная громадная польза, приносимая библиотекой, вызывала немалые пожертвования для ее улучшения и расширения.

Успех филадельфийской библиотеки вызвал подражания в других городах английских колоний Америки, и скоро все заселенные части Америки имели общественные библиотеки. Библиотечное дело получило здесь такое развитие, какого оно не достигло ни в какой другой цивилизованной стране, и историки Соединенных Штатов единогласно приписывают в значительной мере влиянию публичных библиотек быстрый культурный рост этой страны и в частности развитие в населении чувств независимости и самостоятельности, приведшее к отделению страны от Англии.

Библиотека, основанная Франклином, существует до сих пор и является одной из самых замечательных даже в Соединенных Штатах. В настоящее время она содержит несколько сот тысяч томов; при основании же ее в 1731 году в ней насчитывалось всего двести с небольшим томов.

Одновременно с устройством библиотеки Франклин был усиленно занят проектом устройства “Общества распространения добродетели”. Проект этот появился у Франклина в связи с его довольно оригинальной попыткой личного нравственного перевоспитания. В детских книгах о Франклине уделяется много места этой последней попытке, но в сущности она любопытна лишь для характеристики оригинальной личности Франклина и едва ли может служить образцом для чьего-либо поведения. Франклин задался целью следить самым тщательным образом за своим поведением, систематически заботиться об искоренении в себе всяких недостатков. С этой целью он, между прочим, завел особую книгу, листы которой были разграфлены горизонтально и вертикально и содержали в горизонтальных графах названия семи важнейших, по мнению Франклина, добродетелей, а в вертикальных – названия дней недели. Каждый день перед сном Франклин припоминал все свое поведение за день и отмечал, против каких добродетелей он погрешил в течение дня. В конце недели записи просматривались и определялось, недостатком какой добродетели всего более страдает Франклин, и в следующую неделю он обращал особое внимание на то, чтобы избегать замеченных недостатков. Такого рода самонаблюдению Франклин подвергал себя в течение нескольких лет, пока общественные дела не лишили его возможности тратить на это время. Конечно, крайне сомнительно, чтобы этим путем Франклин сделался добродетельнее; но несомненно, что именно таким образом в нем развилась привычка всегда следить за своим поведением и чрезвычайная сдержанность в словах и поступках, которая поражала его современников и давала ему всегда перевес над противниками в общественных делах. Сам Франклин, однако, придавал большое значение практиковавшемуся им способу “морального усовершенствования” и желал иметь последователей на этом пути. Члены проектировавшегося им “Общества распространения добродетели” должны были пройти именно такого рода искус и затем, достигнув большего или меньшего совершенства, выступать на арену общественной деятельности, чтобы, являясь в роли общественных деятелей украшенными всеми добродетелями, влиять нравственно-воспитательным образом на общество, и в особенности на молодежь. Проект этот, впрочем, не пошел дальше бумаг Франклина и даже не был предложен на обсуждение “Юнты”: очевидно, Франклин сам сомневался в его осуществимости.

“Юнта” и связанные с ней клубы, журнал, библиотека, типография и ряд других начинаний Франклина, в связи с его чарующей нравственной личностью, скоро сделали его имя в высшей степени популярным в Филадельфии и вообще в Пенсильвании. Сограждане оценили Франклина по достоинству и выбрали, несмотря на его молодость, секретарем провинциального собрания Пенсильвании, а местный губернатор предложил ему место директора почт в Филадельфии. На обеих этих должностях Франклин показал себя деятельным, трудолюбивым, изобретательным и в высшей степени добросовестным человеком. В провинциальном собрании он, несмотря на скромность занимаемой им должности, скоро приобрел значительное влияние, проводя свои проекты среди членов собрания. Что касается почтовой службы, то Франклин поставил ее на такую высоту, на какой она в то время не была не только в Америке, но и в самой Англии. Достигнутый им в этом отношении успех заставил английское правительство передать в его заведование почты всей английской Америки, и Франклин долго исполнял обязанности генерал-почтмейстера Америки.

8
{"b":"114260","o":1}