ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Любимые женщины клана Крестовских
Чужая путеводная звезда
Река во тьме. Мой побег из Северной Кореи
Будни анестезиолога
Не смогу жить без тебя
Как сильно ты этого хочешь? Психология превосходства разума над телом
Простите, если назову вас м*даком. Как научиться играть по мужским правилам и побеждать в любви
Стройка, которая продает. Стандарты оформления строительных площадок
Киберспорт

ГЛАВА ШЕСТАЯ

В коридоре было пусто и на удивление тихо. Кейла осторожно снизила уровень мысленной защиты. Прочные стальные двери отделяли ее от шумных разумов в больничной палате. Ей было тяжело поддерживать мысленный блок против большого количества людей в течение столь долгого времени. Пожалуй, при постоянной практике она сможет добиться лучших результатов.

Она нашла комнату отдыха, о которой говорил Мак-Эндрюс, и зашла туда, надеясь хоть немного отдохнуть и собраться с мыслями.

Это было просторное пустое помещение с расставленными вдоль стен креслами, покрытыми чехлами из сверкающего красного материала. В воздухе плавал аромат кофе и приглушенный шепот, доносившийся из включенного видеокуба. Но внимание Кейлы сразу же было привлечено огромным эллипсоидным окном, открывавшимся в черную бездну космоса. Она сделала шаг вперед и затаила дыхание.

Падающая звезда прочертила рассыпчатую золотую дорожку по краю пространства. «Как прекрасно, – подумала Кейла. – Я и не догадывалась, как это прекрасно».

Раньше ей приходилось видеть планеты системы Кавинаса в голографическом изображении. Родители купили ей целую видеотеку с пейзажами Сент-Альбана, флорой и фауной Трех Миров, доисторическими формами жизни на Льяже… Но это даже отдаленно не напоминало реальную картину.

Космос, как считала она тогда, – это мертвый, пустой вакуум, в котором далекие планеты медленно ползут по своим орбитам, огибая еще более далекие звезды. Но космос оказался живым и мерцающим, словно темный кристалл, освещенный изнутри миллионами иголочек света.

«Где мы? – думала она. – Движемся через систему Кавинаса или выходим из нее? Может быть, наш путь лежит на Брайтонз-Рок, о котором говорила та женщина-пилот?»

А там, в стороне и далеко позади, – неужели это планеты, вращающиеся вокруг крошечного двойного солнца? Кейла изумленно смотрела на первые солнца, которые ей довелось увидеть. Они казались маленькими сияющими лампами в глубочайших недрах самых темных шахт. Но они были не мертвыми – о, совсем не мертвыми!

Драгоценные крошечные планеты вращались вокруг двух сияющих пятнышек, словно окатанные гальки. Какая из них Стикс? Возможно ли угадать?

– Прекрасный вид, не правда ли?

Она обернулась и увидела молодого человека, одетого в синюю униформу. Он стоял рядом с ней и улыбался. Он был красив особенной породистой красотой – со светлыми волосами, голубыми глазами и квадратным подбородком с ямочкой. Его вид демонстрировал непоколебимую уверенность в себе.

– Первый раз в космосе? – снисходительно поинтересовался он.

– А что, это настолько заметно?

– Лишь для профессионального космолетчика.

На его именной табличке было написано: «Донан Фрейзер». Кейла не имела представления о его ранге и специальности. После быстрого зондирования она, к своему ужасу, обнаружила, что он является лейтенантом службы безопасности.

– Здесь так чудесно пахнет кофе, – быстро сказала она.

– Должно быть, двойной очистки, – небрежно отозвался Фрейзер. – Давайте попробуем свеженького.

Он нажал на пластиковую панель. Наружу выползли две желтые чашки, наполненные дымящейся жидкостью.

– Вот, – сказал он. – Не так уж плохо для корабельных помоев.

Отхлебнув глоток, он смерил ее задумчивым взглядом.

– Как тебя зовут, рыженькая?

– Кэти.

– Ты здесь недавно?

– Да. Только что с Базы Темпл. – Кейла мысленно поблагодарила Мак-Эндрюса, давшего ей достаточно сведений, чтобы поддержать хотя бы элементарный разговор.

Фрейзер равнодушно кивнул.

– То-то я вижу, что лицо незнакомое. Нам пришлось набрать кучу новых людей после беспорядков в Ледяном Кластере. – Он сверкнул глазами. – А ты, должно быть, только что закончила медицинскую академию, а? Наверное, даже еще не знаешь, как ориентироваться на корабле?

– Не совсем, – честно ответила Кейла. – Вообще-то я была занята. Только пять минут назад закончила возиться с пациентами, которые пострадали после прыжка.

– Грязная работенка, – кивнул Фрейзер. – Следовало бы расстрелять того, кто организовал отъезд этой партии колонистов. Это же настоящее преступление – не предупредить земляных крыс о том, как следует готовиться к прыжку.

Кейла поборола желание поправить Фрейзера, указав на то, что истинной причиной недомогания была силовая флуктуация при прыжке, а не наивность колонистов.

– Полагаю, ты прав, – согласилась она. – Интересно, после следующего прыжка будет столько же пострадавших?

– Вряд ли. Кроме того, в течение некоторого времени мы вообще не будем совершать прыжки в пространстве. Скоро мы прибудем на Брайтонз-Рок. Колонисты подождут, пока не пополнятся запасы еды и топлива. А потом – прямая дорога в Андаманскую систему. Это всего лишь один прыжок.

Кейла с восхищением взглянула на него.

– Ты в самом деле бывал там раньше?

Он ухмыльнулся.

– Конечно.

– Но мне казалось, что это опасно. Там ведь радиоактивное заражение…

– Ты что, с неба свалилась? Это было много лет назад, сразу же после Пыльных Войн. Единственной горячей планетой сейчас остается пятая – Дикинсон, где случилась главная стычка. Но есть еще Малания, Горвус и Бикстанг, вполне пригодные для колонистов. Не завидую я им, земляным крысам.

– Возможно, им нравится быть земляными крысами, – заметила Кейла. Самоуверенность лейтенанта Фрейзера начинала раздражать ее.

– Им это на роду написано, – заявил он. – Зато я другой. Я с самого начала хотел летать в космосе, и в один прекрасный день у меня будет собственный корабль, можешь не сомневаться. Видишь ли, некоторые люди рождены для путешествий, для новых открытий и опасностей…

На его поясе замигал красный огонек. Одновременно послышался неприятный пронзительный звук.

– Твой пояс подает сигналы, – сказала Кейла.

– Проклятье. Я кому-то понадобился на капитанском мостике. Послушай, через два часа мы приземлимся на Брайтонз-Рок. Я знаю там шикарный клуб – маленькое местечко под названием «Красный глаз». Хочешь, сходим вместе?

– Да, с удовольствием.

У Кейлы не было абсолютно никакого желания снова встречаться с этим расфуфыренным павлином, но ей показалось легче согласиться, предположив, что он едва ли заметит ее отсутствие.

– Отлично. Значит, до встречи. – Фрейзер помахал рукой и удалился.

По крайней мере, Кейла узнала нечто полезное. Посадка на Брайтонз-Рок состоится через два часа. До тех пор она будет прятаться, а когда люки распахнутся, она смешается с толпой и уйдет с корабля. Все очень просто, и даже осталось время поглазеть на чудеса космоса.

Брайтонз-Рок был бугристым астероидом, вращавшимся по неправильной орбите на самом краю системы Кавинаса. Хотя формально он принадлежал Кавинасу, но считался нейтральной территорией, свободной от торговых пошлин. Кейла с первого взгляда увидела, что главная улица кишит всяческими увеселительными заведениями для космических скитальцев. Палаты с нулевой гравитацией, арендные браки, банки органов, временная или постоянная пересадка личности, «мягкие» и «жесткие» секс-шоу, стимуляторы. Настоящий кофе. Одним словом, все что угодно.

Атмосфера поддерживалась внутри взаимопересекающихся куполов, окружавших космопорт. Воздух был вязким от дыма и запахов пищи, словно все вентиляционные насосы одновременно вышли из строя.

Первый звездный порт! Первый визит на другую планету – или, скорее, на планетоид. Кейла смотрела и удивлялась, почему она не ощущает восторга и благоговения. Место напоминало шумный и деловитый, но вполне обычный рынок. Кто-то толкнул ее сзади. Она в гневе повернулась к обидчику.

Мимо быстро прошел андроид, которого можно было легко узнать по характерной семенящей походке. Кейла моментально похолодела. Ей не нравились эти полуживые, инертные существа. В активном состоянии они испускали монотонную ментальную вибрацию, раздражавшую еще сильнее, чем гомон незащищенных человеческих разумов.

15
{"b":"11435","o":1}