ЛитМир - Электронная Библиотека

ГЛАВА ШЕСТАЯ

В коридоре было пусто и на удивление тихо. Кейла осторожно снизила уровень мысленной защиты. Прочные стальные двери отделяли ее от шумных разумов в больничной палате. Ей было тяжело поддерживать мысленный блок против большого количества людей в течение столь долгого времени. Пожалуй, при постоянной практике она сможет добиться лучших результатов.

Она нашла комнату отдыха, о которой говорил Мак-Эндрюс, и зашла туда, надеясь хоть немного отдохнуть и собраться с мыслями.

Это было просторное пустое помещение с расставленными вдоль стен креслами, покрытыми чехлами из сверкающего красного материала. В воздухе плавал аромат кофе и приглушенный шепот, доносившийся из включенного видеокуба. Но внимание Кейлы сразу же было привлечено огромным эллипсоидным окном, открывавшимся в черную бездну космоса. Она сделала шаг вперед и затаила дыхание.

Падающая звезда прочертила рассыпчатую золотую дорожку по краю пространства. «Как прекрасно, – подумала Кейла. – Я и не догадывалась, как это прекрасно».

Раньше ей приходилось видеть планеты системы Кавинаса в голографическом изображении. Родители купили ей целую видеотеку с пейзажами Сент-Альбана, флорой и фауной Трех Миров, доисторическими формами жизни на Льяже… Но это даже отдаленно не напоминало реальную картину.

Космос, как считала она тогда, – это мертвый, пустой вакуум, в котором далекие планеты медленно ползут по своим орбитам, огибая еще более далекие звезды. Но космос оказался живым и мерцающим, словно темный кристалл, освещенный изнутри миллионами иголочек света.

«Где мы? – думала она. – Движемся через систему Кавинаса или выходим из нее? Может быть, наш путь лежит на Брайтонз-Рок, о котором говорила та женщина-пилот?»

А там, в стороне и далеко позади, – неужели это планеты, вращающиеся вокруг крошечного двойного солнца? Кейла изумленно смотрела на первые солнца, которые ей довелось увидеть. Они казались маленькими сияющими лампами в глубочайших недрах самых темных шахт. Но они были не мертвыми – о, совсем не мертвыми!

Драгоценные крошечные планеты вращались вокруг двух сияющих пятнышек, словно окатанные гальки. Какая из них Стикс? Возможно ли угадать?

– Прекрасный вид, не правда ли?

Она обернулась и увидела молодого человека, одетого в синюю униформу. Он стоял рядом с ней и улыбался. Он был красив особенной породистой красотой – со светлыми волосами, голубыми глазами и квадратным подбородком с ямочкой. Его вид демонстрировал непоколебимую уверенность в себе.

– Первый раз в космосе? – снисходительно поинтересовался он.

– А что, это настолько заметно?

– Лишь для профессионального космолетчика.

На его именной табличке было написано: «Донан Фрейзер». Кейла не имела представления о его ранге и специальности. После быстрого зондирования она, к своему ужасу, обнаружила, что он является лейтенантом службы безопасности.

– Здесь так чудесно пахнет кофе, – быстро сказала она.

– Должно быть, двойной очистки, – небрежно отозвался Фрейзер. – Давайте попробуем свеженького.

Он нажал на пластиковую панель. Наружу выползли две желтые чашки, наполненные дымящейся жидкостью.

– Вот, – сказал он. – Не так уж плохо для корабельных помоев.

Отхлебнув глоток, он смерил ее задумчивым взглядом.

– Как тебя зовут, рыженькая?

– Кэти.

– Ты здесь недавно?

– Да. Только что с Базы Темпл. – Кейла мысленно поблагодарила Мак-Эндрюса, давшего ей достаточно сведений, чтобы поддержать хотя бы элементарный разговор.

Фрейзер равнодушно кивнул.

– То-то я вижу, что лицо незнакомое. Нам пришлось набрать кучу новых людей после беспорядков в Ледяном Кластере. – Он сверкнул глазами. – А ты, должно быть, только что закончила медицинскую академию, а? Наверное, даже еще не знаешь, как ориентироваться на корабле?

– Не совсем, – честно ответила Кейла. – Вообще-то я была занята. Только пять минут назад закончила возиться с пациентами, которые пострадали после прыжка.

– Грязная работенка, – кивнул Фрейзер. – Следовало бы расстрелять того, кто организовал отъезд этой партии колонистов. Это же настоящее преступление – не предупредить земляных крыс о том, как следует готовиться к прыжку.

Кейла поборола желание поправить Фрейзера, указав на то, что истинной причиной недомогания была силовая флуктуация при прыжке, а не наивность колонистов.

– Полагаю, ты прав, – согласилась она. – Интересно, после следующего прыжка будет столько же пострадавших?

– Вряд ли. Кроме того, в течение некоторого времени мы вообще не будем совершать прыжки в пространстве. Скоро мы прибудем на Брайтонз-Рок. Колонисты подождут, пока не пополнятся запасы еды и топлива. А потом – прямая дорога в Андаманскую систему. Это всего лишь один прыжок.

Кейла с восхищением взглянула на него.

– Ты в самом деле бывал там раньше?

Он ухмыльнулся.

– Конечно.

– Но мне казалось, что это опасно. Там ведь радиоактивное заражение…

– Ты что, с неба свалилась? Это было много лет назад, сразу же после Пыльных Войн. Единственной горячей планетой сейчас остается пятая – Дикинсон, где случилась главная стычка. Но есть еще Малания, Горвус и Бикстанг, вполне пригодные для колонистов. Не завидую я им, земляным крысам.

– Возможно, им нравится быть земляными крысами, – заметила Кейла. Самоуверенность лейтенанта Фрейзера начинала раздражать ее.

– Им это на роду написано, – заявил он. – Зато я другой. Я с самого начала хотел летать в космосе, и в один прекрасный день у меня будет собственный корабль, можешь не сомневаться. Видишь ли, некоторые люди рождены для путешествий, для новых открытий и опасностей…

На его поясе замигал красный огонек. Одновременно послышался неприятный пронзительный звук.

– Твой пояс подает сигналы, – сказала Кейла.

– Проклятье. Я кому-то понадобился на капитанском мостике. Послушай, через два часа мы приземлимся на Брайтонз-Рок. Я знаю там шикарный клуб – маленькое местечко под названием «Красный глаз». Хочешь, сходим вместе?

– Да, с удовольствием.

У Кейлы не было абсолютно никакого желания снова встречаться с этим расфуфыренным павлином, но ей показалось легче согласиться, предположив, что он едва ли заметит ее отсутствие.

– Отлично. Значит, до встречи. – Фрейзер помахал рукой и удалился.

По крайней мере, Кейла узнала нечто полезное. Посадка на Брайтонз-Рок состоится через два часа. До тех пор она будет прятаться, а когда люки распахнутся, она смешается с толпой и уйдет с корабля. Все очень просто, и даже осталось время поглазеть на чудеса космоса.

Брайтонз-Рок был бугристым астероидом, вращавшимся по неправильной орбите на самом краю системы Кавинаса. Хотя формально он принадлежал Кавинасу, но считался нейтральной территорией, свободной от торговых пошлин. Кейла с первого взгляда увидела, что главная улица кишит всяческими увеселительными заведениями для космических скитальцев. Палаты с нулевой гравитацией, арендные браки, банки органов, временная или постоянная пересадка личности, «мягкие» и «жесткие» секс-шоу, стимуляторы. Настоящий кофе. Одним словом, все что угодно.

Атмосфера поддерживалась внутри взаимопересекающихся куполов, окружавших космопорт. Воздух был вязким от дыма и запахов пищи, словно все вентиляционные насосы одновременно вышли из строя.

Первый звездный порт! Первый визит на другую планету – или, скорее, на планетоид. Кейла смотрела и удивлялась, почему она не ощущает восторга и благоговения. Место напоминало шумный и деловитый, но вполне обычный рынок. Кто-то толкнул ее сзади. Она в гневе повернулась к обидчику.

Мимо быстро прошел андроид, которого можно было легко узнать по характерной семенящей походке. Кейла моментально похолодела. Ей не нравились эти полуживые, инертные существа. В активном состоянии они испускали монотонную ментальную вибрацию, раздражавшую еще сильнее, чем гомон незащищенных человеческих разумов.

15
{"b":"11435","o":1}