ЛитМир - Электронная Библиотека

Кейла подумала о том, каково будет работать с напарником, наблюдающим за всеми ее действиями. Вряд ли ей это понравится. Но она решила не раскрывать рта и посмотреть, что из этого выйдет.

– Удачи тебе, – сказала она. – Только не приведи с собой какого-нибудь остолопа.

Раб рассмеялся.

– Сделаю все, что в моих силах.

ГЛАВА ДЕСЯТАЯ

На следующий день Раб, верный своему слову, ушел рано и вернулся поздно. Вместе с ним на борту появился новый член команды – светловолосый и загорелый молодой человек лет двадцати пяти на вид. Баррабас привел его в столовую, где в это время обедали все остальные.

– Это Игер, – представил он юношу. – Он родом с Льяжа. Говорит, что устал пасти стада бамбер, решил увидеть звезды и отправился на Долмек с грузовым судном. Теперь он хочет выбраться оттуда. Мы посадим его на запасное место в штурманской рубке: пусть смотрит на Кэт и учится уму-разуму. – Раб сделал паузу и сардонически улыбнулся. – Надеюсь, мой выбор заслужит ваше одобрение, мадам?

Голубые глаза, квадратная челюсть. Лицо, покрытое ровным загаром. Сильное, стройное тело, широкие плечи. Игер был одет в леггинсы и пурпурную тканую куртку из бамберы.

Глядя на юношу, Кейла ощутила неожиданное расположение, даже влечение к нему, смутившее ее. Чтобы отвлечься, она переключила внимание на его спутника.

Что это за существо? Две конечности, фиолетовая кожа, треугольная голова с безгубым ртом и огромными багровыми глазами.

– Это его домашнее животное, – сказал Раб.

Игер вежливо кашлянул.

– Это не животное, – поправил он. – Во всяком случае, не совсем животное. Это мой компаньон. Его зовут Третье Дитя, и он принадлежит к расе далькоев. Я не знаю, мужского он пола или женского. И не узнаю, пока он не вырастет.

У Игера был высокий баритон, приятный и мелодичный. Он быстро улыбнулся Кейле, сверкнув белыми зубами.

– Далькои тоже живут на Льяже? – спросила она.

– Они единственные настоящие аборигены.

– Но вряд ли они живут поодиночке, – заметила Грир. – Что случилось с его семьей или племенем?

– Они пропали, – ответил Игер. – Несколько лет назад он пришел в мой лагерь. Мы не смогли обнаружить никаких следов его родственников.

«Сирота, – подумала Кейла. – Одинокий, как и я». Но потом она поправила себя: у далькоя был Игер.

Далькой вразвалочку подошел к ней и остановился в нескольких дюймах, вскинув свою треугольную голову, чтобы посмотреть на нее. Секунду спустя он издал высокий щебечущий звук.

– Что это значит? – спросила Кейла.

Игер улыбнулся.

– Ты ему понравилась. Это редко бывает. Обычно далькои очень стесняются в незнакомом обществе.

– Можно мне приласкать его?

– Пожалуйста, если он позволит.

Кейла неуверенно протянула руку и прикоснулась к шее далькоя. Против ее ожиданий, его кожа оказалась теплой и шелковистой. Она медленно провела ладонью вверх-вниз по его длинной изогнутой шее. Третье Дитя прикрыло глаза и громко чирикнуло.

– Означает ли это, что ему приятно? – поинтересовалась она.

– Разумеется. – Зубы Игера снова блеснули в улыбке. – Должно быть, у тебя легкая рука.

Кейла сразу же ощутила привязанность к странному существу. Оно вело себя гораздо дружелюбнее Пууки. Интересно, как кошка будет реагировать на далькоя и наоборот? Кейлу так и подмывало запустить в сознание далькоя эмпатический зонд, но она хорошо помнила реакцию Пууки и решила не испытывать судьбу. Ей не хотелось отпугивать Третье Дитя.

Саломея разглядывала далькоя с явным неудовольствием.

– Эта тварь ручная? – спросила она.

– Само собой, – с легкой обидой в голосе отозвался Игер.

– Что он ест? У нас на борту нет экзотических кушаний.

– Зерно и овощи. Не волнуйтесь, с ним не будет проблем. Мяса он не употребляет.

– Это хорошо, – заметил Арсобадес – Было бы грустно видеть дальнейшее сокращение нашего мясного рациона.

– Ешь больше овощей, – неожиданно произнесла Морган. – Дольше проживешь.

У нее было тонкое, пронзительное сопрано.

Члены команды изумленно переглянулись. Морган снова заговорила!

– Кстати, о еде, – опомнился Раб. – Ты не голоден, парень? Не стесняйся, накладывай себе полную тарелку.

Игер благодарно кивнул и обвел взглядом стол в поисках свободного места. Кейла встала.

– Садись пока что на мое место, – предложила она.

Показалось ли ей или его взгляд задержался на ней немного дольше, чем требовали правила приличия? Она улыбнулась.

– Если ты не будешь занят после обеда, то добро пожаловать в штурманскую рубку. Я познакомлю тебя с навигационной панелью.

– Я могу взять с собой Третье Дитя? – поинтересовался Игер.

– Пожалуйста. – Слегка покраснев, Кейла вышла из столовой, направляясь к своему рабочему месту.

Игер пришел так быстро, что Кейла заподозрила его в отказе от обеда. Он живо интересовался всем, что его окружало, а Третье Дитя держалось рядом, разглядывая кнопки, обнюхивая приборные панели и увиваясь вокруг Кейлы.

– Он всегда так себя ведет? – спросила она.

– Только когда он доволен.

– Как ты можешь это определить?

– О, это мой секрет.

Движения Игера были проворными и грациозными. Наблюдая за ним, Кейла могла представить себе, как он бродит по залитым солнцем пастбищам Льяжа.

– Почему ты уехал из дома? – выпалила она, не успев одернуть себя.

Игер, судя по всему, не возражал против ее любопытства.

– Мне не хотелось пасти бамбер до конца своих дней. – Он повертел в руках электрический кабель и улыбнулся. – А ты откуда родом?

– Со Стикса, – не раздумывая ответила Кей-ла. – Она нервно огляделась, но Келсо, внимательно следивший за своим монитором, по-видимому, не слышал ее слов.

– В самом деле? – Глаза Игера засияли. – Ты жила в подземном мире? Расскажи мне о нем. Я бы отдал все что угодно, лишь бы побывать там.

– Попозже, ладно? По правде говоря, я не очень люблю говорить об этом.

Почему, ну почему она сказала правду? Что особенного было в Игере? Она инстинктивно чувствовала, что может доверять этому привлекательному новичку, но это еще не означает, что можно забыть об осторожности.

– Мне нужно подключиться к навигационной панели, – сказала она. – Извини, но я действительно должна кое-что проверить.

– Я тоже могу подключиться, – предложил Игер. – Посмотрю, послушаю.

Кейла заглянула в его глаза, едва не потерявшись в голубых глубинах, и с усилием заставила себя отвести взгляд.

– Это может оказаться слишком сложно, – пробормотала она. – И… разве ты не хочешь устроиться в своей каюте?

– Мы можем встретиться позже?

– Конечно.

«Пожалуйста, – подумала она. – Здесь слишком мало кислорода. Пожалуйста, уходи и дай мне немного прийти в себя».

Она повернулась к панели, небрежно помахала рукой и присоединила электроды. Прежде чем перед ней сформировались долины и каньоны киберпространства, Игер и Третье Дитя вышли из рубки.

«Нужно следить за собой. Он славный парень, но это еще не означает, что я могу оставить свои мозги у входа. А когда мы будем связаны через навигационную панель, придется удвоить осторожность».

Чтобы отвлечься, Кейла начала практиковаться в выполнении обходных маневров. Вскоре она могла думать лишь о том, как избежать столкновения с большой зеленой трапецией, которая на самом деле являлась торговым судном.

Киберпространство быстро стало знакомой территорией для Кейлы. Она освоилась в нем, постигла его хитросплетения и секреты. С каждым днем ее уверенность в себе увеличивалась.

Лишь когда настало время для прыжка в Салабрийскую систему, она узнала неприятную правду.

Начался автоматический обратный отсчет перед прыжком, и все члены команды пристегнулись к своим местам. Игер сидел за Кейлой, подключенный к навигационной панели. Саломея дала «добро», и Кейла нырнула в каньон под джамп-интерфейсом.

Она проплыла мимо голубого бриллианта, медленно вращавшегося слева, обогнула желто-зеленый квадрат и увидела арочный свод, сиявший своей особенной энергией, – вход в джамп-пространство. Она впервые шагнула под эту арку, и…

26
{"b":"11435","o":1}