ЛитМир - Электронная Библиотека

– О'кей. – Он отпихнул ногой кучку мусора и уселся на бордюр тротуара.

Кейла знала, что ее ближнечувство не работает, но у нее не хватало мужества сказать об этом Игеру. Где искать далькоя? Она нервно оглядывалась, пока Игер рассеянно возился с каким-то странным приборчиком.

Она попробовала воспользоваться дальнечувством, но заработала лишь сильную головную боль. Ближнечувство по-прежнему лишь слабо трепетало и гасло. Кейла уже собиралась сообщить Игеру правду, когда он издал радостный возглас и протянул предмет, который держал в руках. Это был портативный медицинский сканер.

– Где ты нашел его?

– Поднял с мостовой возле машины «Скорой помощи», мимо которой мы проходили, – ответил он и внимательно посмотрел на овальный экран размером с ладонь. – Здесь есть программа для животных, поэтому я настроил сканер на далькоя.

Кейла перегнулась через его плечо.

– Ты хочешь сказать, что эта точка – Третье Дитя?

– Думаю, да. – Игер нажал кнопку на маленькой клавиатуре, и на экране появилась карта. – Похоже, это недалеко отсюда. Пошли вон туда.

Выбранный маршрут привел их в индустриальный район, где за безликими фасадами зданий слышался грохот и лязг механизмов. За металлическими заборами высились груды зеленой и коричневой каменной крошки.

– Не думаю, что они могли увести Третье Дитя так далеко, – с сомнением произнесла Кейла.

– Но сигнал усиливается, – возразил Игер. – Он где-то впереди.

Ворота, выполненные в виде арки из скрученного металла, увитого плющом, обозначали границу чего-то напоминавшего частный парк.

– Путь ведет к центру города, – заметил Игер. – Я не удивлюсь, если это часть дворцового комплекса.

– И далькой находится там? – Кейла посмотрела за ограду, на ряды аккуратно подстриженных зеленых деревьев. – Где?

– На расстоянии около мили в том направлении. – Он указал на клумбу, покрытую пурпурными цветами.

Кейла постучала по металлическим прутьям.

– Нам нужно пробраться внутрь, – сказала она.

– Сломать ворота?

– Если не будет другого способа.

Удача сопутствовала им, и вскоре они обнаружили брешь между двумя прутьями, достаточно широкую, чтобы протиснуться на другую сторону. Несколько быстрых шагов – и они укрылись в буйно разросшемся кустарнике.

Высоко в кронах деревьев раздался пронзительный щебет. Кейла вскинула голову.

– Что это было?

– Уж точно не Третье Дитя. – Игер сверился с показаниями сканера. – Сюда.

Они миновали вольеры с экзотическими животными: длинными многоногими существами с округлыми головами и жесткой морщинистой шкурой; огромными паукообразными насекомыми, переползавшими с одного уровня на другой в своих прозрачных клетках подрагивающими желеобразными куполами с красными немигающими глазками наверху.

Кейла подошла к следующему вольеру и остановилась как вкопанная. Игер выглянул из-за ее плеча и ахнул.

– О Боже!

Светло-коричневые и золотистые, с россыпью крапинок лавандового цвета на шелковистой коже. Огромные, внимательные фиолетовые глаза. По меньшей мере пятеро, и все они были почти вдвое крупнее, чем Третье Дитя.

На мгновение Кейла замерла, зачарованно глядя на них, в то время как далькои смотрели на нее. Самый крупный, с белыми ногами, издал тихий мелодичный щебет с вопросительной интонацией.

Игер тихо выругался.

– Проклятые торговцы животными! Все эти далькои находятся здесь незаконно. Никто на Льяже не позволил бы вывезти с планеты столько особей, а особенно – семейную группу.

– Семья? – Кейла не могла оторвать взгляд от далькоев. – Откуда ты знаешь?

– Просто догадка, но они, скорее всего, связаны родственными узами. Видишь, как они стоят вместе, сбившись в кружок? Это клановое поведение.

– Я не вижу Третье Дитя. Может быть, оно прячется за ними?

Игер покачал головой:

– Нет. Его здесь нет.

Кейла хотела было задать следующий вопрос, но замолчала. Она застыла, когда что-то прикоснулось к ее разуму – что-то могущественное, напоминавшее групповой разум, но иное, чуждое. Далькои. По-видимому, они были объединены эмпатической связью. И, хотя они не выразили своего сообщения в словах, Кейла каким-то образом поняла их.

«Освободи нас».

«Я не знаю, смогу ли я это сделать».

«Мы привели тебя сюда для этой цели. Мы помогали тебе, когда это было необходимо. Освободи нас».

«Я постараюсь. Поверьте мне, я постараюсь. Но мы ищем другого из вашего родаТретье Дитя. Его похитили».

«Мы знаем, о ком ты говоришь. Это существо женского пола. Похитители надеются выгодно продать его».

«Вы знаете, где она находится?»

«Мы покажем тебе».

Кейла восприняла мысленный образ здания, расположенного в квартале Нищих. Образ впечатался в ее память, затем потускнел и исчез.

«Мы вернемся за вами, – обратилась она к далькоям. – Клянусь».

Следуя указаниям, полученным от далькоев, Кейла бодро шла по улицам Вардалии. Игер едва поспевал за ней. Поворот налево возле оранжевой уличной лампы. Теперь направо, за видеокиоск со сломанным голографическим экраном. Две улочки, выходящие на широкий бульвар, и вот…

Здания с каждой стороны улиц начали двигаться, то приближаясь, то отдаляясь. Окна начали плавиться и стекать по стенам. Невыносимая духота мешала дышать. Казалось, что мир выворачивается наизнанку вместе с ними.

Все прекратилось так же быстро, как и началось.

– Что это? – спросил Игер. Он сильно побледнел.

– Ты тоже почувствовал, да?

Они посмотрели друг на друга с тревогой и растущим страхом.

Новая волна нахлынула и отхлынула, оставив их дрожащими и обессиленными.

– Может быть, это землетрясение?

– Вряд ли, – ответила Кейла. – Это не похоже ни на одно из известных мне землетрясений. – Она жадно глотала воздух, пытаясь успокоить бешеную пульсацию крови в висках. – Но что-то здесь не так.

– Что именно?

– Не знаю. Просто не так.

Улица снова вздыбилась у них под ногами, выпятилась и удлинилась, растянувшись на многие мили и превратившись в эластичную резиновую ленту. Кейлу и Игера швыряло от стены к стене.

– Это искажающие волны! – крикнула она. – Что-то вроде галлюцинации.

– Галлюцинации? Мне это кажется вполне реальным.

«Что может вызвать такую стойкую иллюзию? – думала Кейла. – Может быть, групповой разум нашел себе нового несчастного медиума и объединился? Или грядет какая-то более страшная катастрофа?»

Громкоговоритель с треском проснулся к жизни где-то над их головами: «ВНИМАНИЕ, ГРАЖДАНЕ. ПОВТОРЯЮ: ВНИМАНИЕ, ГРАЖДАНЕ. ПО РАСПОРЯЖЕНИЮ ПРЕМЬЕР-МИНИСТРА ВАМ РЕКОМЕНДУЕТСЯ НЕ ВЫХОДИТЬ НА УЛИЦУ И ОСТАВАТЬСЯ ДОМА ДО ОКОНЧАНИЯ ПЕРИОДОВ ПРОСТРАНСТВЕННО-ВРЕМЕННЫХ ИСКАЖЕНИЙ. ПРОСЬБА СОХРАНЯТЬ СПОКОЙСТВИЕ. ПОВТОРЯЮ: СОХРАНЯЙТЕ СПОКОЙСТВИЕ. ВСЕМ ПРЕДПИСЫВАЕТСЯ ОСТАВАТЬСЯ В ЗАКРЫТЫХ ПОМЕЩЕНИЯХ. НАЧИНАЯ С ЭТОГО МОМЕНТА В ГОРОДЕ ВВОДИТСЯ ЧРЕЗВЫЧАЙНОЕ ПОЛОЖЕНИЕ СРОКОМ НА ОДНИ СУТКИ».

– Чрезвычайное положение! – язвительно повторил Игер. – Чем дальше, тем веселее.

– У нас еще есть время, – сказала Кейла. – Вряд ли они смогут патрулировать весь город. Пошли по этой улице. – Она взглянула на ряд полуразрушенных старых зданий. – Видишь эти заброшенные строения? Третье Дитя находится в зеленом доме, ближе к центру.

Они подошли к зданию. Игер пнул в дверь, и она с треском распахнулась. Хотя на улице было много прохожих, никто не обратил на это внимания и не оглянулся на шум. После секундного замешательства Кейла заглянула внутрь.

Там оказалось не так темно, как она ожидала. Сквозь дыры в потолке падали лучи света, в которых плясали пылинки.

– Здесь никого нет, – буркнул Игер.

– Третье Дитя должно быть здесь. Так сказали далькои.

– Посмотри-ка сюда. – Игер указал на круглый участок стены, выглядевший неестественно чистым, почти новым. – Что это?

Он постучал кулаком. Изнутри донеслось гулкое металлическое эхо.

– Не знаю, – сказала Кейла.

60
{"b":"11435","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Водоворот. Запальник. Малак
Четвертая высота
Арминута
Ловушка для бабочек (сборник)
Грань безумия
Самый странный нуб
Марс и Венера: новая любовь. Как снова обрести любовь после разрыва, развода или утраты
Академия Сумеречных охотников. Хроники
Факультет общей магии (СИ)