ЛитМир - Электронная Библиотека

Игер нажал ладонью, и круглая секция стены ушла в стену, погрузилась внутрь.

– Что за чертовщина? Похоже на дверь.

– Новая дверь в заброшенном здании? – Кейла вошла внутрь. – Иди сюда!

Они стояли в небольшом цилиндрическом закутке с полупрозрачными золотистыми стенами.

– Далькой там, – уверенно сказала Кейла. Игер посмотрел на гладкую изгибающуюся поверхность.

– Как же нам попасть туда?

Кейла приложила ладонь к стене, и к ее изумлению, рука по запястье погрузилась в золотистую поверхность. Она сделала еще шаг вперед, погрузив руку до локтя.

– Следуй за мной. – На глазах у Игера она прошла прямо сквозь стену.

– Эй, подожди меня!

Они попали в прохладное куполообразное помещение. Стена оказалась голографической проекцией.

Третье Дитя сидело в центре комнаты на куче заплесневевших подушек. На его голове торчала нелепая корона из гнутой проволоки и голубого картона, а талию опоясывал передник из плотной ткани, переливавшейся радужными красками. Судя по всему, эта деталь туалета вызывала у него восхищение.

Увидев Кейлу и Игера, далькой издал громкий щебет и выпрямился с гордым видом, словно демонстрируя свое роскошное одеяние.

Кейле одновременно хотелось и смеяться и плакать.

– Замечательно, – сказала она. – Очень красиво. Ты хорошо провел время? Я рада за тебя.

– Ты похож на клоуна, – хмуро заметил Игер. – Немедленно сними с себя эту корону. Не отворачивайся, Третье Дитя, я с тобой говорю!

Далькой рассматривал свои ноги, словно не понял ни слова.

Шуршащий звук за спиной заставил Кейлу и Игера быстро обернуться.

Появилась надутая, мрачная Элизабет. За ней, словно маленькая голубая кукла, семенил ее брат Нил. Когда они увидели двух космолетчиков, их глаза изумленно расширились.

– Ты! – крикнула Элизабет. – Ты все испортила!

Игер вытащил вибронож. Золотистое лезвие хищно вспыхнуло.

Двое детей развернулись и пустились бежать. Из-за двери донеслись громкие рыдания Нила, а затем все стихло.

– Маленькие кретины, – проворчал Игер. Он вложил нож в ножны и похлопал Третье Дитя по голове. Далькой радостно чирикнул и подошел к Кейле, ожидая обычной ласки. Она гладила его, ощущая, что не просто привязана к этому странному существу. Между ними существовала невидимая, но прочная связь, чувство родства.

«Ты – мой друг, вернее, подруга», – подумала она.

– Да, я очень рада видеть тебя, – сказала она вслух и снова погладила далькоя. – А теперь давай поскорее уйдем отсюда.

В городе уже началась паника. Монстры вырвались на свободу, а слухи предвещали нечто гораздо худшее – все тридцать три удовольствия: пространственно-временные искажения, угасшие метакристаллы, обезумевшие космолетчики.

Бежать, прятаться.

Вместе с далькоем Кейла неслась в потоке возбужденных горожан, слушая их опасливые шепотки. Здесь, в гуще толпы, они были в относительной безопасности.

Верхний угол белой башни, возвышающейся над остальными зданиями квартала, внезапно оторвался. Но вместо того, чтобы упасть и раздавить бегущих пешеходов, он повис в воздухе, свернулся и превратился в странную, полуживую вещь с когтистыми конечностями, нацеленными на толпу. Истерически вопя, люди разбегались в разные стороны.

– Не обращай внимания, – сказала Кейла. – Это не настоящее.

Ее так и подмывало добавить, что она видела в сознании своих бывших друзей гораздо худшие вещи. Игер нервно посмотрел назад через плечо.

– Скажи об этом женщине, которую эта тварь только что съела.

– Пошли скорее, не смотри туда.

Мычащее стадо лавандовых бамбер вырвалось из подземного перехода, пробежало через сверкающую витрину и тут же исчезло. Третье Дитя чирикнуло и рванулось следом, но Игер удержал далькоя, не сводя глаз с Кейлы.

– Это тоже не настоящее?

– Разумеется, нет, – с вымученной улыбкой ответила она.

– Осторожнее!

Мостовая перед ними замерцала, потускнела и исчезла. На ее месте возникла плоская, бесплодная пустыня. Дюны охристого песка с цепочками валунов простирались вплоть до отдаленных розовых гор, чьи вершины были скрыты облаками.

Далькой заверещал и прижался к Игеру.

– Что это, во имя Девяти Небес? – воскликнул тот. – Где мы? Куда ушла улица?

– Улицы никуда не идут, – отозвалась Кейла. – В данном случае улица находится у нас под ногами.

– Да? Ты чувствуешь ее?

– Вообще-то нет.

– Как же ты можешь рассчитывать на то, что я поверю тебе?

– Просто иди вперед, и все, – резко сказала Кейла.

Они пересекли пустыню и углубились в зловонное болото. Кошмарные создания разевали пасти, усаженные острыми зубами. Какое-то существо, скрывающееся на вершинах деревьев, окутанных клубящимися испарениями, издавало пронзительные крики.

Они прокладывали путь через заросли лиан с бритвенно-острыми листьями, когда неподалеку раздался топот. Из джунглей появился полицейский патруль.

– Эй, вы, там! Стойте!

Кейла нырнула под огромный лист с зазубренными краями. Ведущий патрульный выстрелил из своего бластера. Сгусток энергии пронесся мимо, испарив ствол дерева – или того, что казалось деревом. Но за мгновение в промежутке между наплывами искажающих волн Кейла увидела расплывчатые очертания плавящейся механической тележки, превращавшейся в лужу раскаленного металла.

Третье Дитя начало подниматься, но Игер схватил его за ногу и втащил под укрытие.

– Пригнись и не разгибайся, – прошептала Кейла. – Уходим отсюда.

– Черт побери! – в сердцах произнес Игер. – Невозможно прятаться за галлюцинациями. Это верный путь в могилу.

– Откуда мы знаем, что эти полицейские реальны?

– Мне они кажутся более чем реальными, – возразил Игер.

– Ладно, бежим скорее.

Над их головами прожужжал выстрел, проделавший огромную дыру в стене зарослей. Как во сне промелькнула картина: разбитая витрина магазина, откуда валит дым.

– Ты все еще думаешь, что это иллюзия? – поинтересовался Игер.

– Господи, я не знаю, – раздраженно выкрикнула Кейла, наблюдая, как еще один выстрел вспахал почву в нескольких метрах от них. – Нет, это настоящее!

Из мостовой внезапно появились чудовища, оскалившие треугольные зубы, с которых капала кровь. С отчаянными криками патрульные один за другим попадали под ударами щелкающих челюстей. Насытившись, монстры исчезли.

Потом все изменилось. Они шли по серой лунной поверхности, изрытой оспинами кратеров. Куски шлака хрустели под ногами, рассыпаясь в пыль. Неожиданно на склоне вырос небольшой вулкан, изрыгающий из своего жерла багровое пламя и клубы удушающего пара.

– Иллюзия, верно? – спросил Игер. Кейла неуверенно кивнула.

– Ты мне говори, когда мы наткнемся на что-нибудь настоящее, ладно?

– Не будь занудой.

– Просто прошу на всякий случай.

Пульсация искажающего поля замедлилась. Теперь Игер даже не жаловался, когда с неба начинал падать крупный град, а с крыш обрушивались потоки ледяной воды.

Не обращая внимания на яростный шторм и наводнение, к ним направлялась компактная группа далькоев – светло-коричневых и золотистых, усыпанных лавандовыми крапинками. Группу возглавлял старший, с белыми ногами.

Третье Дитя взвизгнуло и побежало к остальным далькоям. Они защебетали в унисон и окружили его. В этот момент Кейла услышала голос группового разума далькоев, обращавшийся к ней.

«Мир тебе».

Она почувствовала, что ее и Игера как будто накрыло огромным защитным зонтиком. В городе царил хаос, но здесь они были в безопасности, отделенные от внешнего мира непроницаемым барьером.

«Как вам удалось бежать?»

«Среди всеобщей сумятицы нам удалось повлиять на разум главного смотрителя, убедив его выпустить нас. Но ключевую роль сыграл этот ребенок, член нашего клана».

«Вы хотите сказать, что Третье Дитя послужило причиной последних событий?»

«Ответ положительный».

Словно подчеркивая это утверждение, Третье Дитя издало забавный икающий звук и послало в разум Кейлы мощную волну эмпатической энергии.

61
{"b":"11435","o":1}