ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Лиц я не видел, поскольку их скрывали шлемы с забралами, но не сомневался, что молчаливые спутники тайком меня разглядывают. Все они были похожи друг на друга, как однояйцевые близнецы. Одинаковые кольчуги, одинаковые латы, одинаковые красные туники, одинаковые штаны из черного сукна, одинаковые сапоги. Словно их на конвейере штамповали. Армия клонов.

Рассматривать их мне вскоре наскучило, и я стал думать о том, что мне делать дальше. То есть план, который созрел у меня при разговоре с Алегрондом, теперь обретал более реальные очертания. Я расставил все по пунктам, и теперь моя программа-минимум выглядела так:

1. Я возвращаюсь на корабль, оставив конвоиров на берегу.

2. Снимаю СИЧУП и иду в рубку.

3. Кушаю.

4. Если Кэти не надумала чего-то существенного, роюсь в архивах в поисках любых фильмов о Средневековье.

5. Если Кэти все же надумала что-нибудь полезное, обсуждаю с ней ситуацию, а только потом роюсь в архивах.

6. Смотрю ознакомительный материал по феодальной системе (т. е. исторические фильмы о Средневековье).

7. Сплю.

8. Просыпаюсь.

9. Кушаю.

10. Решаю, что делать дальше.

Довольный собой, я бодро шагал по лесу, и молчание мрачных конвоиров уже не действовало мне на нервы. Вскоре мы добрались до берега озера-лужи, я помахал своей охране ручкой и скрылся под водой.

Они, наверное, обалдели. И, уверен, подумали, что я покончил жизнь самоубийством, но меня меньше всего волновала их реакция на мои подводные прогулки.

Быстро добравшись до корабля, я забрался наверх по выдвижной лестнице и, оказавшись в шлюзе, прокричал мое традиционное: «Здравствуй, милый сердцу дом!»

Глава 3

Покидая Лас-Вегас

Долго рассказывать о воплощении своей программы-минимум в жизнь я не стану, скажу лишь, что я ее воплотил. Кэти, как я и подозревал, ничего путного мне не сказала, поэтому, переодевшись и поужинав, я разворошил архивы и набрал с десяток фильмов, самыми значимыми из которых оказались «Экскалибур», «Вечерние Посетители», «Храброе Сердце», «Уиллоу» и трилогия «Властелин колец». Вся остальная мишура, типа «Тринадцатого воина», «Эрагона», «Осады подземелья» и «Меча правосудия» была просмотрена в ускоренном режиме.

Копаясь в коллекции, я, конечно, пожалел, что не приобрел больше исторических фильмов, однако, в принципе, хватило и того, что было. Получив более или менее общее представление о том, какие страсти бушевали в Средние века, я схватил мой любимый атлас по истории мира и отправился в каюту, почитать перед сном. Дочитав до середины определения термина «феодальная система», я вырубился.

Меня разбудила Кэти.

– Нас окружила целая армия, – доверительно сообщила она мне, включив на полную мощность громкоговорители внутри «Кречета».

После этого «доверительного сообщения» мне пришлось свалиться с кровати, спросонок не понимая, где я и что происходит. Потом я долго кричал на свою возлюбленную, взывая к ее совести, но она была глуха к моим мольбам. Поворчав еще немного, я отправился в рубку и принялся разглядывать на экране основного монитора окружившую нас армию.

Алегронд постарался – все озеро оцепили войска, факелы горели яркими огнями по всему берегу, и в их свете можно было заметить отблески на доспехах рыцарей. Включив камеры ночного видения, мы с Кэти обнаружили, что берег забит солдатами, а недалеко от леса раскинулись шатры, возле которых вояки развели костры и готовили ужин.

Не нужно быть мудрецом, чтобы тут же сообразить – прорваться сквозь это кольцо незамеченным мне не удастся. С другой стороны, мочить аборигенов из пулеметов только для того, чтобы пойти погулять, мне не хотелось. Поэтому настроение мое тут же испортилось.

Я долго сидел в рубке, вполуха слушая отчет Кэти о проделанной работе, и размышлял о том, что мне делать. И в результате придумал.

Не дослушав отчет Кэти до конца, я побежал к себе в каюту и достал из ящика бутылку виски. Тут опять позволю себе небольшое отступление.

Дело в том, что я равнодушен к алкоголю. Еще с институтских времен. Просто один раз меня угораздило нажраться так, что потом тошнило всю ночь, а на следующий день я не помнил ничего, кроме белого студенческого друга – унитаза, возле которого сознание ко мне и вернулось. Вернуться-то вернулось, но толку мало.

Я не помнил ни что делал, ни что говорил, ни с кем пил, вообще ничего. Помнил только первые три рюмки водки, которые мне предложил мой друг Леша (с символической фамилией Наливайко). И все. Потом-то мне рассказали, как я танцевал на столе и устраивал стриптиз для сокурсниц. Но это потом. В общем, ваш покорный слуга завязал с алкоголем и пил исключительно в праздничные дни и то понемногу. Эх, если бы я знал, что мне готовит будущее…

Так вот, сейчас как раз и настал тот самый, праздничный день. День Установления Контакта. И я решил выпить.

Но не просто выпить, потому что в «одно рыло» пить просто неприлично. В мою светлую голову пришла гениальная идея завязать знакомство с начальником всей этой армии, которая сейчас расположилась у озера. Это и был мой великолепный план. Я логично полагал, что раз на этой планете есть люди, значит, тут употребляют горячительные напитки. К тому же у меня внезапно появилась стопроцентная уверенность, что переговоры с начальником пройдут успешнее при распитии бутылки виски, которую я на всякий случай заначил на «Кречете».

Схватив бутылку, я побежал к шлюзовой камере, приказав Кэти подготовить СИЧУП и заодно рассказав ей о моем плане. Кэти, разумеется, прокомментировала мое решение самыми нелестными эпитетами, причем слово «идиотизм» являлось самым частым и самым интеллигентным из них. Я на нее прикрикнул, и она мигом исполнила мою команду. Женщины часто такие – стукнешь их разок, и они тут же становятся шелковыми. Ну, по крайней мере, Кэти такая. Так что не надо обвинять меня в шовинизме.

По пути в шлюз мне вспомнилось, что я опять забыл сделать «интеллектуальный укол», о котором мечтал весь день. Поэтому пришлось забежать в медотсек и «пистолетом» засадить себе в руку чудо-сыворотку. Результатом укола стало головокружение и тошнота, весьма неприятные побочные эффекты, о которых честно предупреждали в инструкции по применению. Пару минут мне пришлось с этими эффектами бороться, и в результате я победил.

Забравшись в СИЧУП, я осторожно взял в руку бутылку, открыл наружную дверь шлюза и прыгнул в воду. Через пару минут я уже выбрался на берег и отправился к солдатам, на ходу проверяя, работает ли «интеллектуальный укол». Вроде бы, работал.

Потому что на мой крик «Это я, мужики, тащите сюда своего босса!» ко мне подбежали сразу шесть рыцарей.

Пояснив им цель своего визита (один из солдат тут же куда-то смылся, видимо докладывать обо мне), я поднял забрало, чтобы солдаты видели мое добродушное, милое лицо и особо не напрягались.

Они и не напрягались, стояли, глазели на меня и о чем-то тихо разговаривали. О чем именно – я подслушивать не стал, тем более что меня это мало интересовало.

Буквально через пару минут я увидел, как ко мне спешат трое – один был тем самым солдатом, который побежал обо мне докладывать, а двое других заслуживают более подробного описания, потому что потом они сыграли значительную роль в моей эпопее.

Один из них оказался высоким и худым мужиком, с узким лицом, крючковатым носом и большими карими глазами. Судя по странной форме его ушей, я решил, что его родителями были человек и эльфийка… Или наоборот. Шагал он легко, держался прямо, смотрел пронзительно и все время поджимал губы, из-за чего у меня сначала возникли проблемы с пониманием того, что он говорит. Его волосы странного пепельного цвета падали на плечи, а на вид этому гибриду человека и эльфа было лет тридцать пять.

Второй был намного ниже и… объемистей. Тучный мужик с широкими плечами и огромными руками. Короткие кривые ноги, «пивной» живот, который, судя по всему, с трудом умещался в доспехи, курчавая черная борода, нос картошкой (пару раз сломанный), толстые губы и чуть раскосые глаза. Он все время улыбался. Сначала я подумал, что он просто идиот, а потом догадался, что ему всего-навсего радостно находиться рядом с представителем другой цивилизации.

11
{"b":"114369","o":1}