ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Поймите, почему я спрашиваю… Альда – лучший агент Его Величества. Она – живая легенда королевской гвардии. Три года назад, когда конфликт с королем Стампином только зрел, Его Величество Чундарк отправил ее в Мильор под видом служанки, чтобы она проводила там разведывательную деятельность. И она блестяще справилась с заданием. Король получал от нее самые свежие новости из королевского дворца Стампина, знал практически обо всех его планах. Альда прекрасно владеет мечом и кинжалом, она тренированный боец. Воин. Кроме того, насколько я знаю, она свободолюбива, как тигрица, и никогда не позволяла себе любить кого-либо. И вдруг я вижу, что она рыдает у вас на груди и просит прощения. Это было настолько неожиданно, что я, признаться, опешил. Так что же вы с ней сделали?

Я молча выслушал Круласа, покачал головой и ничего не ответил. Да и что отвечать? Украдкой я взглянул на девушку, которая молча сидела на валуне метрах в двадцати от меня, склонив голову. Она была печальна… и прекрасна. Дождь молотил по ее капюшону… Черт побери. Все же я, кажется, люблю ее. Даже после того, что узнал о ее предательстве. Я сейчас даже не сердился на нее, несмотря на всё своё депрессивное настроение.

Но все же я решил, что пока следует изображать оскорбленную добродетель. Поэтому я отвернулся и от Круласа, и от Альды и принялся усиленно рассматривать стены ущелья, словно надеялся обнаружить на них ответ на вопрос: «Что за фигня происходит?»

Вскоре мы вновь отправились в путь-дорогу. Через пять минут моя задница онемела, чему я только несказанно обрадовался, так как теперь ничего не чувствовал. Поэтому верховая езда уже не казалась мне пыткой. К тому же наконец-то закончился этот проклятый дождь. Я ехал за Круласом, размышляя о своей неудавшейся жизни, клял судьбу и гадал, что еще меня ждет.

Часов в девять вечера Крулас радостно воскликнул, указывая рукой куда-то вперед:

– Космиполь!

Я прищурился. Ого! Космиполь, крепость, куда мы направлялись, стояла на вершине горы, рядом с ущельем. Тянущиеся ввысь башни и стены напоминали очертаниями космический корабль, стремящийся в небо. Забавная аналогия, учитывая то, что название крепости было похоже на Космопорт.

Я уже отсюда видел, что крепость фактически неприступна. Единственная дорога в замок – узкая тропка, которая, извиваясь, поднималась прямо к вершине. Причем у самого замка по обе стороны от тропинки возвышались две каменные сторожевые башни, на которых стояли солдаты. Наш маленький отряд начал подъем. Крулас ехал впереди, я – за ним, а за мной – все остальные. С Альдой я не разговаривал, даже старался не смотреть на нее.

Потом разберусь в своих чувствах. Сейчас нужно сосредоточиться, потому что мне предстояла встреча с коварным агрессором Чундарком.

Глава 9

Обычные подозреваемые

Я стоял посреди зала, с тоской рассматривая темные геральдические штандарты, свисающие с потолка, солому под ногами, темную кладку стен. Да, здесь не жди перин. А уж если в темницу бросят, то там уж точно будет все, как положено – крысы, факелы, скелеты в цепях и гнилая солома вместо подстилки.

Я тут маялся уже минут пять, злой и недовольный жизнью. Крулас велел мне просто стоять и ждать, а сам куда-то свалил.

Бог мой, если бы я знал, что меня ждет в ближайшем будущем! Я бы запасся валерьянкой.

Но я не знал, поэтому рассматривал штандарты, на которых красовался поднявшийся на дыбы черный дракон. Интересно, что это за Чундарк? Как он выглядит? Что скажет? И как среагирует, когда я дам ему в репу за воровство? Правда, сейчас я уже сомневался, что это именно он спер у меня Кэти и диски.

Ничего, появится, я у него все узнаю. Или, может быть, поиграть с ним? Заупрямиться? Изобразить гордость и отказаться его видеть? Это было бы круто: Иван Нефёдов отказал королю Чундарку в аудиенции. Точно! Именно так я и поступлю. Вот сейчас придет Крулас, я ему все и выскажу.

Как говорится, помяни черта, он и появится. Дверь в зал отворилась, и вошел Крулас, по-прежнему в доспехах, но уже без шлема. Волосы у него были темные, собранные в «хвост», и вообще, он напоминал Стивена Сигала с бородкой. Он быстро приблизился ко мне и, улыбаясь, сказал:

– Его Величество немедленно примет вас, мессир Иван.

– А я не хочу его видеть, – небрежно ответил я, довольный собой.

Крулас удивленно на меня посмотрел и вежливо переспросил:

– Простите?

– Я говорю, что не желаю видеть вашего Чундарка. И мне не о чем с ним разговаривать. Да и зачем?

– Затем, что я сделаю тебе предложение, от которого ты не сможешь отказаться, – внезапно прозвучал в зале голос, искусно имитирующий хрип Марлона Брандо из «Крестного отца».

Слова эти были произнесены на федеративном, земном языке… Я медленно обернулся. За моей спиной, в дальнем углу стоял высокий человек, который насмешливо меня разглядывал, сложив руки на груди. Моя челюсть упала на пол. В фигуральном смысле, разумеется. Знаете почему?

Потому что я знал этого человека, перед которым Крулас рухнул на колени, склонив голову. Это был Ежи Краднуч по прозвищу Корвин.

Мой друг, с которым мы вместе ходили в Школу, который учился на курс старше меня и пропал четыре года назад, выполняя рутинную перевозку какого-то груза на планету Краполл. То есть он летал в свое время по моему маршруту. После его пропажи Восточный Сектор временно закрыли для полетов. Его корабль разыскивали два месяца все спасательные службы Флота, но так и не нашли. Тогда разразился грандиозный скандал. Высказывались предположения, что Ежи переметнулся к пиратам, что погиб, столкнувшись с метеоритом, что сбежал с грузом на какую-нибудь необитаемую планету.

Компания ломала голову над загадкой его исчезновения, все специалисты и аналитики днями и ночами сидели за компьютерами, пытаясь выяснить причину исчезновения корабля Ежи, который, по-моему, назывался «Ястреб» (на Флоте Восточного Сектора все корабли носили название птиц, некоторые назывались гордо – вроде «Кондора», а другим не везло, и они получали всяких там «Дятлов» и «Пингвинов»).

И вот пропавший Ежи, улыбаясь, стоял передо мной, явно наслаждаясь произведенным эффектом. А эффект был ого-го. Я чуть в обморок не грохнулся. Ежи развел в стороны руки и бросился ко мне, я же не двигался, тупо на него глядя. Он обхватил меня своими здоровенными ручищами, радостно хохоча, поднял в воздух, при этом выкрикивая:

– Ванька! Дорогой! Я так и знал, что это ты! Как же я рад тебя видеть!

Болтаясь в его объятиях, я по-прежнему находился в шоке, поэтому мог лишь промычать что-то неразборчивое. Ежи, наконец, поставил меня на пол и хлопнул по плечу.

Я осторожно протянул руку и ткнул Краднуча в грудь, убеждаясь, что это не сон, а настоящий Ежи, которого «волки» оплакивали все эти годы. Да, он изменился, конечно. Вместо традиционного «ежика» пилотов он теперь носил волосы до плеч, а, кроме того, отрастил бороду и усы. К тому же на лбу, с левой стороны, у него был шрам. Но это был Ежи. Живой и невредимый. На этой проклятой планете. В замке Чундарка. Причем он явно и являлся этим самым Чундарком. Что происходит?

Я открыл рот, но ничего не смог сказать. Поэтому просто показал жестом, что хочу воды. Ежи тут же подвел меня к столу у стены, усадил меня на скамейку и хлопнул в ладоши.

Мигом прибежали гоблины, точно такие же, как были на берегу озера. Только те были мертвые, а эти – живые. Они быстренько накрыли на стол, разлили по кубкам вино и ретировались вместе с Круласом. Я схватил кубок и мигом его осушил, потом налил еще и опять выпил все до дна.

Ежи, усмехаясь, смотрел на меня и ничего не говорил. Он ждал, пока я приду в себя. Для этого потребовались три минуты и шесть кубков вина. После того, как я, наконец, почувствовал себя лучше, я прочистил горло и хрипло спросил:

– Ежи, какого черта?

– Ну надо же! – засмеялся Ежи, опять хлопнув меня по плечу. – Оно разговаривает!

35
{"b":"114369","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Великий Поход
Возлюбленный на одну ночь
Железный Человек. Экстремис
Илон Маск: изобретатель будущего
Тайна третьей невесты
Счастливы по-своему
Поцелуй опасного мужчины
Сам себе MBA. Самообразование на 100 %
Рожденная быть ведьмой