ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Эгей, в крепости! Хочу говорить с вашим боссом! Кто у вас самый главный?

На стенах засуетились, головы замелькали быстрее, наконец, на стене, прямо над воротами, появилась чья-то седая голова. Я немедленно увеличил изображение и громкость звукопринимающих рецепторов СИЧУПА. Теперь я мог ясно видеть защитников крепости и, главное – слышать даже их шепот. Люблю я свой СИЧУП!

Седая голова принадлежала какому-то старичку, который смотрел на наше войско с явным неодобрением. Я его понимал. Если бы мой дом осаждали, я бы тоже неодобрительно смотрел.

– Я барон Фильд, – громко крикнул старик. – А ты кто?

– Я мессир Иван Нефедов! – крикнул я в ответ. – Я соратник и друг короля Чундарка! Это его войско окружило вашу крепость. Так вот, предлагаю вам по-быстрому сдаться.

Со стен донесся громкий хохот. Смеялись все дракенгольдцы. Ну-ну.

– Убирайтесь вон! – крикнул Фильд, отсмеявшись. – Вам никогда не взять крепость! Мы знали о вашем приближении и хорошо подготовились. Ни штурмом, ни осадой вам нас не одолеть! Скоро здесь будет армия короля Стампина, она раздавит ваши смехотворные войска подобно тому, как нога гиганта давит червяка!

Я усмехнулся.

– Дорогой барон, вы, думаю, не в курсе, но войска короля далеко отсюда и они ни за что не поспеют вовремя! Кроме того, уверяю, против нас у вас нет ни единого шанса. Если я захочу, то взорву вашу крепость к чертовой матери. Но мне не хочется лить вашу кровь, поэтому я еще раз предлагаю – сдайте крепость, и никто не пострадает!

Барон склонился к человеку, стоявшему рядом, и я услышал, как он прошептал:

– Откуда он знает, что королевские войска далеко? Он что, чародей?

Стоявший рядом с бароном также тихо ответил:

– Нет, он не чародей. Но он опасен. Именно его нужно убить в первую очередь.

– Да, и еще! – крикнул я. – Не советую вам испытывать мое терпение, потому что я все знаю о вашей крепости, в частности о западной стене!

Барон резко обернулся и прошипел кому-то за своей спиной:

– Немедленно основной отряд к западной стене! Проклятье, говорил же каменщикам залатать ее как надобно! Лучники – к бою!

– Постойте, барон, – остановил Фильда стоявший рядом с ним человек. – Позвольте сначала мне поговорить с этим… опасным…

– Хорошо.

Я увеличил изображение. Человек, который сменил барона у края стены, был худощав, молод, с бородкой и толстыми щеками. Чародей, не иначе. Он оперся на стену и крикнул:

– Мессир Иван, вы должны понимать, что эта крепость никогда не сдастся войскам Чундарка. Мне все о вас известно, а потому хочу задать вам вопрос. Неужели вы хотите кровопролития?

– Не хочу. Именно поэтому предлагаю вам добровольно сдать крепость!

– Как я уже сказал, это невозможно. По многим причинам. А раз это невозможно, следовательно, вам придется нас штурмовать. Я прекрасно понимаю ваше положение, но все же мне непонятно, что побуждает вас поступать именно так? Проливать кровь дракенгольдцев, которые приютили вас, когда сломался ваш корабль?

Ага, точно чародей, мать его.

– Тебя как звать-то?

– Штальдир, – ответил чародей.

– Так вот, Штальдир, послушай-ка внимательно, что я тебе скажу. Вы, чародеи, последние сволочи и гады. Вы помыкаете невинным ребенком, дергая за ниточки и выдавая свою волю за волю короля. Вы планировали меня убить в Мильоре! Ваш… бритый Алегронд запудрил мне мозги всякой ахинеей, а сам в это время плел у меня за спиной интриги! Вам просто необходимо преподать урок… замети вас в кабань! Я ничего не имею против простых дракенгольдцев, они славные ребята. Но, к сожалению, они не знают, что их водят за нос. Я не хочу крови, но я ее пролью, если придется. Понятно?

Чародей отпрянул от стены и что-то пробормотал под нос, потом повернулся к барону и сказал:

– С ним бесполезно разговаривать. Не соглашайтесь на его условия, что бы он вам ни говорил. Он попробует заморочить вам голову. Не поддавайтесь.

Фильд тихо спросил:

– О чем он говорит? Какие ниточки?

– Он пытается затуманить ваш разум, барон Фильд, – жестко ответил чародей. – Повторяю, не поддавайтесь на его уговоры. Помните о своей вассальной клятве королю Стампину и о его приказе сражаться до конца.

Так, пора брать инициативу в свои руки.

– Дракенгольдцы! – закричал я, разведя руки в стороны. – Зачем вам погибать за каких-то чародеев? Подумайте сами! Вы должны понимать, что вами управляет не король, а эти бритые фокусники в мантиях!

– Заткнись, мерзавец! – закричал Штальдир.

– Сам мерзавец! Вы дурачите народ! Вы управляете королевством, держа простых людей в неведенье! Так вот, пробил час правды!

«Господи, что я мелю, – подумал я. – Впрочем, возможно, мой ораторский талант ничуть не хуже, чем у Ежи, и следует продолжать в том же духе, только добавить немного пафоса».

– Дракенгольдцы! Столетиями вас держали во мраке, закрывали вам глаза на происходящее! Но сейчас дело дошло до абсурда! Чародеи говорят, что вами управляет король Стампин! Что он издает указы, вершит правосудие и повелевает вами! Да вы видели вашего короля?! Он ведь ребенок! Каким образом он может самолично отдавать приказы? Это невозможно! Неужели никто из вас не спрашивал себя – откуда ребенок может что-то знать о политике? О стратегических решениях? Об экономике и хозяйствовании?!

– У него хорошее образование! – крикнул кто-то со стен.

Голос поддержали другие дракенгольдцы, их крики слились в гул, среди которого можно было разобрать отдельные выкрики:

– Не морочь нам голову, чужестранец! Король Стампин велик! У него высшее образование! Он умен! Он гений! Чародеи тут ни при чем!

Я взмахнул руками, и гул смолк. Я удивился. Неужели я могу управлять толпой?

– Это всё вам втюхали чародеи! Они не хотят, чтобы вы знали правду! У Стампина нет высшего образования! Он даже в школу не ходит! Все, о чем он сейчас думает, так это об игре в солдатики! Чародеи придумали его гениальность, они пустили вам пыль в глаза, а на самом деле это они управляют вами, замаскировав свои действия мнимой королевской волей!

Неужели, это говорю я? Откуда я вообще беру подобные словесные обороты? Пока у меня, судя по всему, неплохо получается… Надо добить их…

– А кто из вас знает истинные причины, по которым король Чундарк хочет захватить Чародейский Источник?!

И тут Штальдир что-то выкрикнул и направил на меня руки. Я понял, что сейчас он меня начнет превращать в жабу или кого похуже. У меня в запасе оказались лишь мгновения, и я ими воспользовался. Я, знаете ли, тоже кудесник. За те несколько секунд, пока чародей бормотал заклинание, я успел произнести три волшебных слова: «боевой», «режим» и «пли» и согнуть указательный палец в магическом жесте.

Мой правый пулемет кашлянул коротким одиночным выстрелом. Пуля угодила Штальдиру в плечо. Чародея отшвырнуло от края стены, и я потерял его из виду. Но, судя по всему, я здорово ему врезал, потому что больше он не показывался. Люди, стоявшие рядом, ничего не поняли. Стоял Штальдир, упал Штальдир. Я же решил не упускать время и не дать дракенгольдцам понять, что подстрелил их чародея.

– Так вот, знайте же! У короля Чундарка чародеи похитили летучий корабль! Король Чундарк вовсе не злодей! Он добрый волшебник, такой же, как я! Он доверял чародеям, делился с ними своими знаниями. И чем они отплатили ему? Они опоили его дурманом и бросили умирать в Долине Нечисти! И все, что хочет король Чундарк, – это вернуть свое добро, украденное чародеями! Неужели вы хотите умирать за воров?!

Со стен крепости донесся гул. Теперь я отметил, что гул нескладный, возмущенный. Так, кажется они у меня в руках!

– Кто ты, незнакомец? – крикнул мне барон Фильд. – Откуда ты все это знаешь? И можешь ли предоставить доказательства своим обвинениям?

Черт, и этим нужны доказательства! Что делать? Я лихорадочно соображал, что сказать. Если я отвечу, что у меня доказательств нет, они тут же начнут обстрел войск Ежи и переговоры сорвутся. И тут меня осенило.

57
{"b":"114369","o":1}