ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Приветствую тебя, незнакомец. Ты не из клана Черных Драконов, – сказал эльф.

– Приветствую и тебя, незнакомец, – ответил я, не моргнув глазом. – Ты абсолютно прав. Я не знаю никаких драконов, тем более черных.

Эльф ничего не ответил, продолжая меня разглядывать.

– Ваня, – внезапно сказала Кэти, – старайся обдумывать то, что ты говоришь. Не забывай об ответственности, которая на тебе лежит в данный момент.

Я аккуратно выключил громкоговоритель, чтобы эльф, не дай Бог, меня не услышал и принялся бранить Кэти, «прозрачно» намекая на то, что ее дурацкие советы действуют мне на нервы, что я сейчас и так нахожусь в стрессовом состоянии, поэтому не надо на меня давить. Кэти молча выслушала мои излияния, коротко сказала: «Хорошо» и замолчала. Я перевел дыхание, включил громкоговоритель и обратился к эльфу.

– Послушай… уважаемый. Ты мне, случайно не подскажешь, где я могу раздобыть немного агниума? И, может, у вас еще какие-нибудь запчасти завалялись?

Эльф вскинул вверх брови. Он явно не понял, о чем я говорю. Я попытался ему объяснить, что такое агниум, но потом понял, что он даже не знает, что такое «запчасти», поэтому я прекратил все попытки просветить этого темного инопланетянина. Мы стояли, молча сверля друг друга глазами. Ненавижу такие ситуации, когда знаешь, что нужно что-то сказать, а ничего дельного в голову не лезет.

Наконец эльф спросил:

– Откуда ты пришел, незнакомец?

Я облегченно вздохнул. Это уже лучше. Теперь есть тема для «поболтать».

– Я с Земли, – ответил я. – Странная штука приключилась. Я летел на своем «Кречете», и тут в навигационный блок угодил метеорит, представляешь? Ну, вот я и сдрейфовал сюда, на эту планету…

Я запнулся, увидев, что эльф меня уже не слушает. Он раскрыл свои глазища еще больше и принялся что-то бормотать. Мой переводчик с его болтовней не справлялся, поэтому я не мог понять ничего из того, что там этот странный эльф бормочет.

Но вскоре инопланетная форма жизни взяла себя в руки и произнесла две фразы, которые повергли меня в шок:

– Не могу поверить, что ты с Земли. Чародеи сказали, что мы больше никогда не увидим землян.

– Э…, – только и промямлил я, продолжая стоять с открытым ртом.

– Пойдем со мной, незнакомец, – эльф направился к лесу, поманив меня рукой. – Я должен отвести тебя к чародеям.

Такого поворота событий я совсем не ожидал, поэтому несколько мгновений стоял, словно монумент, название которого могло бы быть «Человек в шоке». Потом отключил громкоговоритель и приказал:

– Кэт, чини корабль. Я пойду с эльфами.

– Ты с ума сошел! – возмущенно откликнулась моя возлюбленная. – Твое решение крайне нелогично!

– Ты слышала, что он сказал? – перебил я ее. – Они что-то знают о Земле! Это же уму непостижимо. Я войду в анналы истории, как первый человек, встретившийся с гуманоидами, для которых мы не новость!

– Моя программа не позволяет, к сожалению, пошлить насчет «анналов», поэтому не буду. Но ситуация действительно экстраординарная. Поэтому стой на месте и дай мне проанализировать происходящее…

– На фиг, – отчеканил я. – Чини корабль. Я пошел.

С этими словами я вновь включил громкоговоритель и обратился к эльфу:

– Веди меня, незнакомец. Где там твои чародеи?

Эльф слегка поклонился и показал рукой направление.

– Они недалеко.

Из кустов выбрались остальные эльфы, во все свои огромные глаза разглядывая мой СИЧУП, ахая и охая от восторга. Я старался сохранять полную невозмутимость, хотя, признаться, это оказалось чертовски сложно, потому что гордость за достижения нашей цивилизации была сильнее.

Окруженный этими странными существами, я двинулся за вожаком, усиленно размышляя на тему превратностей судьбы.

Глава 2

Земля до начала времен

Как говорится в сказках, долго ли, коротко ли, но я с эльфами выбрался из леса и оказался на равнине, поросшей высокой сочной травой. Солнышко, точь-в-точь земное, приветливо играло лучами на безоблачном голубом небе, мне было чертовски жаль, что в своем скафандре я не чувствую запахов степи. Но снимать СИЧУП не входило в мои краткосрочные планы, равно как и поднимать забрало, по крайней мере, до тех пор, пока я не выясню, что к чему.

Посреди этой самой равнины возвышался громадный замок. Я такие видел только на картинках в исторической литературе да в кино про средневековье. Остроконечные шпили башен пронзали небо, высокие крепостные стены возвышались над этим морем волнующихся трав, и вообще, замок производил впечатление чего-то величественного и непоколебимого.

Хотя, думаю, выпусти я парочку своих ракет «земля-земля», замок оказался бы не таким уж непоколебимым.

Мы с эльфами быстро покрыли расстояние до замка, по пути я своим видом испугал парочку крестьян, похожих на обычных людей, которые, завидев мой скафандр, бросились наутек, выкрикивая какую-то ахинею о «серебряном рыцаре». Что они имели в виду, я не понял, да и не особо хотел понимать.

Все о чем я думал в данную минуту – это почему виртуальное кино так популярно. Ведь, черт побери, это же компьютерное кино! И несмотря на то, что сценарии по-прежнему писались людьми, фильмы полностью создавались компьютерами.

Все началось с «Последней Фантазии» – мультика, который впервые в истории кино серьезно попытался воспроизвести движения людей путем компьютерной анимации и motion-capture.[5] Создателям «Последней Фантазии» это удалось, и спустя несколько лет предприимчивые медиа-кино-компьютерные-магнаты-олигархи окунулись с головой в новые технологии, лишив живых актеров заработка.

Могу поспорить, что Анджелина Джоли с Энтони Хопкинсом и не думали о будущем своей профессии, когда соглашались себя оцифровывать для съемок «Беовульфа» в дремучем 2007 году. И что теперь?

Бедные люди-актеры теперь практически не востребованы, снимаются в каких-то независимых картинах, которые смотрят исключительно «меломаны-киноманы», а все экраны обитаемой Вселенной наводнили виртуальные герои. Появились ДиВиСиДи (Digital Virtual Cinema Disc), ими завалили все магазины, обычные ДиВиДи теперь днем с огнем не сыщешь, они стали раритетами, которые за бешеные деньги продаются коллекционерами. А все почему? Да очень просто – спрос.

Спрос рождает предложение, а уж что-что, а предложение предприимчивые дельцы от киноиндустрии всегда рады обеспечить. Хотите крутые спецэффекты и красивых актеров? Получите! Хотите, чтобы бюджеты фильмов потрясали воображение? Получите! Кино все дорожало, дорожало… Ну, в результате и стало настолько крупнобюджетным, что живым актерам денег платить уже было не из чего – все бабки уходили на спецэффекты.

Решив повторить подвиг сценаристов, бастовавших в начале двадцать первого века (тогда студии потеряли сотни миллионов долларов), актеры тоже попытались выступить с протестом, но киномагнаты на них просто начхали и создали виртуальное кино.

А с появлением виртуального кино мир изменился. Кино, то кино, которое так любили «волки», умерло. Я решил, что на следующей же тусовке выскажусь по этому поводу.

Размышляя на эту важную тему, я и не заметил, как прошагал по подъемному мосту замка над глубоким рвом, миновал въездные башни и очутился во внутреннем дворике. Дворик этот оказался небольшим и на редкость грязным. Везде была разбросана солома, у стены стояли две телеги, а по центру возвышался старомодный каменный колодец с воротом. И еще во дворике толпились примитивы.

Грязные, подстать дворику. В основном, здесь стояли люди, но я увидел и нескольких эльфов. Эльфы, кстати, казались почище.

Все инопланетяне-обитатели замка глазели на меня с неописуемым восторгом и почтительным ужасом. Я решил вести себя как ни в чем не бывало, поэтому, гордо игнорируя взгляды аборигенов, решительно пошел за вожаком эльфов, который поманил меня рукой вглубь замка.

Остальные эльфы из нашего мини-отряда остались во внутреннем дворике, оживленно рассказывая обитателям замка о главном событии сегодняшнего утра – то есть обо мне.

вернуться

5

Motion-capture – методика в компьютерной анимации, позволяющая правдоподобно передать движения 3D героев.

6
{"b":"114369","o":1}