ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Я еле протиснулся в узкий коридор с лестницей, ведущей наверх, поцарапав при этом свой драгоценный СИЧУП, но в результате все же выяснил, что могу следовать за эльфом свободно и перспектива застрять, словно Винни Пух в кроличьей норе, мне пока не грозит.

По этой дурацкой узкой лестнице мы поднимались минут пять и в результате оказались в большом зале со сводчатым потолком. Насколько я понял, это был холл. Потому что кроме больших дверей в этом зале не было ничего интересного. Если не считать, конечно, двух огромных мужиков в доспехах, которые стояли возле этих самых дверей, держа в руках длинные копья. Служба безопасности, решил я.

Эльф подошел к охранникам и что-то тихо начал им говорить, я не разобрал вообще ни слова, поэтому решил связаться с Кэти и выяснить, как обстоят дела у нее.

– Эй, Кэти, ты где? – спросил я, предварительно выключив громкоговоритель.

– Где-где, – передразнила она меня. – На корабле.

– Очень рад, – хмыкнул я. – Какие новости?

– Я уже практически завершила полную диагностику повреждений и анализ сроков их ремонта.

– И каковы результаты?

Кэти помолчала немного, потом ответила:

– Мы сможем взлететь отсюда недели через две.

– Ё-моё, – я расстроился.

– Раньше не получится. Ремонт обшивки, кабелей и всех приборов займет много времени. Да, но вот тебе радостная новость – нам не понадобится агниум. У нас его полный трюм.

– Кэти, – сурово сказал я, – мы не можем использовать наш груз в корыстных целях. Это федеральное преступление.

– Какая глупость, – небрежно ответила Кэти. – Лишь небольшая его часть будет использована для того, чтобы мы доставили весь груз в пункт назначения. Уверена, что Компания не будет возражать против этого, когда узнает все обстоятельства дела. Кроме того, Компания наверняка сможет компенсировать заказчику недостающее количество агниума со своих складов и спишет все расходы на страховщиков со ссылкой на форс-мажор.

Как это ни странно, ее доводы меня убедили.

– Да, наверное, ты права. На фиг законы Федерации. О’кей, тогда возьми, сколько нужно, из трюма и занимайся ремонтом дальше.

– Спасибо за разрешение, – язвительно сказала Кэти. – Кстати, ты-то чем занимаешься?

– Дурью маюсь. Возле больших дверей в огромном замке.

– Я собираюсь полностью переключиться на ремонтные работы. Но если что – вызывай.

– Спасибо за разрешение, – язвительно произнес я.

Кэти фыркнула и отключилась.

Эльф же тем временем уже закончил объяснять что-то мордоворотам из секьюрити, и один из них исчез за громадными дверями. Эльф повернулся ко мне и сказал:

– Теперь мы будем ждать, когда чародеи освободятся.

– Офигительно, – проронил я, отворачиваясь.

– Прошу прощения? – вопросительно поднял брови эльф.

– Великолепно, – перефразировал я. – И долго мне еще тут торчать?

– Торчать?

– Ждать.

– О. Чародеи весьма занятые люди, – ответил эльф. – Они решают судьбы мира, их нельзя беспокоить вообще. Но потому как вы – пришелец с Земли, думаю, они соизволят вас принять.

– Послушай-ка… э-э-э… как тебя звать-то?

– Рудлианивэр.

– Ру… Блин, это тебя так мама назвала?

Эльф поднял брови и молча кивнул.

– Ну и имечко… Меня, кстати, Ваня зовут. Так вот, послушай-ка, Руди. Я, между прочим, тоже человек весьма занятой, мне корабль чинить надо. Так что попроси чародеев ваших поторопиться. Мне тут торчать полдня совсем не улыбается.

– Сожалею, но я никак не могу повлиять на их решение. Я уже доложил о вашем появлении, и теперь они сами определят, когда вас принять.

– И долго они будут определять?

– Они примут решение о приеме в соответствии с их расписанием дня, – невозмутимо ответил Руди.

– Бюрократы чертовы, – пробормотал я. – Ладно, ждать, так ждать. Только учти, что я тут просижу ровно полчаса. После этого я ухожу отсюда к чертовой матери.

– Не уверен, что ее знаю, но думаю, что визит к чародеям намного важнее визита к чьей-то родительнице.

Я ничего не ответил. А чего говорить-то? Что бы вы ответили человеку, который не знает, что такое «уйти к чертовой матери»? Вот и я не знал, что ответить.

Поэтому решил помолчать. Может, мое молчание произведет на эльфа благоприятное впечатления. Например, он подумает, что я молчу многозначительно. Что я не роняю без толку драгоценные капли своей мудрости, где ни попадя. Что я мудрец, короче говоря. Впрочем, не уверен, что Руди подумал именно так.

Разумеется, я никуда не торопился, потому что спешить-то мне было некуда. Кэти чинит корабль, я предоставлен себе и совершенно свободен. Но надо же показать свою важность, чтобы сразу укрепить личный авторитет!

Через две минуты мне опять стало скучно. Я уже с ног до головы рассмотрел и оставшегося охранника с копьем в руках, и Руди, и теперь мне глядеть было совершенно не на что. Разве что на стены.

И тут я вспомнил, что у моего СИЧУПа есть еще одно замечательное устройство, которое называлось ДТП – Датчик Теплового Присутствия. Эта штуковина представляет собой высокочувствительный визор, который накладывался на забрало моего шлема с внутренней стороны. Для этого замечательного датчика не существовало стен.

Если в соседней комнате кто-то находился, мой ДТП мигом бы его обнаружил, более того, одной из функций являлось предоставление обработанного компьютером изображения и объемный анализ намеченной цели. В зависимости от того, в каком состоянии находилась программа, управляющая СИЧУПом – а она могла быть только в трех состояниях (режим «сна», режим «покоя» и боевой режим «повышенной готовности») – изображение, которое появлялось в левой части моего забрала, «редактировалось» и анализировалось, в соответствии с поставленной задачей. Черт, как-то все объяснения сухо получаются. Перефразирую.

Если я в состоянии «покоя» и подглядываю за женщиной, которая готовится отойти ко сну в соседней комнате, ДТП предоставит мне яркую, четкую и исчерпывающую картинку, которая моментом выведет любого мужика из этого самого состояния «покоя», что делает ДТП мечтой вуайериста. Если же я в состоянии «войны» и смотрю на потенциального соперника, спрятавшегося в засаде (и который, возможно, является мужем женщины, которая готовится отойти ко сну в соседней комнате), то ДТП не просто предоставит мне четкую и исчерпывающую картинку, но и укажет на оружие, которое у соперника может быть спрятано под одеждой. Ну а в состоянии «сна» ДТП, разумеется, ни фига мне не покажет.

Одним словом, ДТП считался штуковиной весьма полезной, но, как я уже говорил, мое с ним знакомство ограничивалось исключительно теорией, потому что до сегодняшнего дня я СИЧУП надевал лишь на тренировках в Школе, а там это был обычный симулятор. Никакого кайфа. А вот в реальных условиях я им воспользоваться мог только теперь, чему несказанно обрадовался.

Только я собрался наконец-то испытать свой ДТП и узнать, кто сидит в соседнем помещении, как двери распахнулись, и в холл вошел невысокий толстячок с лысиной, носом-картошкой, маленькими карими глазами и коротко стриженой бородкой. Одевался он старомодно, как и все примитивы: теплая светло-коричневая безрукавка, отороченная темным мехом, широкие штаны, кожаные сапоги и кафтан из изумрудного сукна. Наверное, здесь этот мужичок считался модником, поскольку смотрелся вполне представительно.

За ним вышел охранник и занял свой пост у дверей, а солидный мужичок направился прямо ко мне, мельком окинул меня взглядом, дернул своим картофельным носом и, ни слова не говоря, махнул рукой, призывая следовать за ним. Эльфа, почтительно согнувшегося в поклоне, он вообще не удостоил взглядом.

Я немного не понял такого демонстративного равнодушия к моему супер-СИЧУПу, особенно после всех этих восторженных охов-ахов местных аборигенов, но решил, что шибко переживать по этому поводу не стоит. Бог его знает, может, толстячок просто подслеповат и не видит какое перед ним великолепное достижение конструкторской мысли.

7
{"b":"114369","o":1}