ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Зачем? — проронил Аарон. — Ты сам все сказал.

— И это должно помочь? — спросил Дарвиш не оборачиваясь.

— Нет, — бесстрастно ответил вор.

Дарвиш распахнул ставни и жадно вдохнул пропитанный дождем воздух. Он оживил вкус вина, оставшийся во рту, и принц сжал пальцами деревяшку, чтобы они не дрожали.

— Сейчас стало хуже. Я напомнил своим рукам, и своему рту и своему горлу об этих движениях. Боюсь, теперь они продолжат без меня. Я вспомнил, насколько легче была жизнь с размытыми краями.

После этого сказать было как будто нечего. Молчание затянулось и затвердело вокруг них.

— Тот мальчишка, — промолвила наконец Чандра, разбивая тишину на маленькие осколки, которых уже можно было не замечать, — он назвал нас господами. Как он узнал? — Она ущипнула свои испачканные штаны. — Мы похожи на нищих.

— Нищих! — Аарон усмехнулся. — Вы грязные и плохо одетые, но ни один из вас, — его голос смягчился, — не может выглядеть сколь-нибудь ничтожнее того, что вы есть. Вы не умеете.

Дарвиш повернулся лицом к комнате. Дождь забрызгал его ресницы, разделив их на мокрые шипы. По крайней мере все сделали вид, будто верят, что это был дождь.

— Мальчишка сказал «господа». Во множественном числе, — подчеркнул он.

Аарон фыркнул, демонские крылья поднялись.

— Я вор, — сказал юноша вставая.

Своим тоном он дал понять — разговор окончен. Но, подозревая, что Чандра не успокоится, Аарон перешел к делу. Из самых разных мест своего одеяния он вывалил на постель шесть толстых кошельков, красиво сработанную серебряную пряжку от пояса и уродливую золотую цепь.

— Нам нужна одежда. — Не обращая внимания на ошеломленные лица принца и чародейки, вор поднял кошелек, пересыпал его содержимое в свою поясную сумку и бросил опустевшую шелковую сумочку обратно на кровать. — Пока вы моетесь, я пошлю сына хозяйки за покупками. — Он бы предпочел сходить сам, но душевная связь делала это невозможным. — Ванная комната рядом с кухней. У хозяйки только одна ванна, поэтому мыться придется по очереди. Если нет горячей воды, жалуйтесь — мы за нее заплатили.

Его речь была столь прозаичной, что он успел дойти до лестницы, когда Дарвиш и Чандра наконец опомнились.

Пока чародейка мылась, принц сидел на скамье в коридоре, уставясь на свои руки, сплетенные на коленях. Через тонкую стенку он слышал, как девушка бормочет, я плещется, и молит Девять о помощи. Из кухни доносился строгий голос Аарона, дающего указания сыну хозяйки, коренастому парню лет десяти, который на все вопросы отвечал лишь: «Ага», «Не-а» и «Я спрошу ма». Аппетитно пахло едой, хотя принц понятия не имел, что это там жарится. Его взгляд привлекла неровная плитка, и он потер подошвой башмака по выпирающему шву.

Но ничего из окружающего — ни по отдельности, ни вместе взятого — не хватало, чтобы прогнать мысли о вине. Принц не чувствовал его запаха, не видел его, но знал, где оно находится. Оно было близко. Так близко…

Чандра не узнает, а вор…

Дарвиш вздохнул. Ну почему последнее время все его мысли непременно кончаются Аароном?

«Вот проклятие! Я даже не спал с ним, а он правит моей жизнью».

Принц встал. Снова сел. Скамейка была слишком жесткой. Воздух — слишком спертым. Он не может дышать этим супом! Пальцы дернулись. Скоро в таверне соберутся мужчины и женщины, будут пить сколько хотят. Это нечестно.

Он хочет выпить.

Ему надо выпить.

Дарвиш подтянул под себя ноги, чтобы снова встать, но тут Аарон вышел из кухни.

Их взгляды встретились, и на секунду жар в глазах юноши выжег все мысли о вине. Затем глаза вора снова стали холодными, и Дарвиш, с трудом переведя дух, спросил себя, уж не привиделся ли ему этот огонь.

Лицо Аарона больше напоминало резной мрамор, нежели человеческую плоть. Он сел на скамью рядом с принцем.

«Теперь он презирает меня». Дарвиш вытер потные ладони о ляжки. «И я не могу винить его. Он выглядит как тогда, в самом начале, до кражи Камня — сам каменный. Я уничтожил все между нами. Девять Наверху, какая же я задница!»

«Я хочу помочь ему». Аарон так стиснул зубы, что кровь ударила в виски, и он не мог понять, почему они не разлетелись. «Это было слишком давно. Я не умею». Это знание осталось за стеной. «Фахарра, помоги мне. Я боюсь». Но не утешительно едкий голос пришел из памяти, а только слабый отзвук криков.

Напряжение росло, становилось почти видимым, оплетая их как паутина.

— Дар…

Принц вскочил, повернулся лицом к скамье и застыл в живописной позе с поднятыми кулаками.

Через минуту Аарон снова задышал и громко, чтобы заглушить бешеный стук сердца, спросил:

— Ты есть хочешь?

Дарвиш хихикнул.

Аарон зашипел и прикусил губу, удерживая смех.

Потом оба взялись за бока и хохотали во все горло.

Спустя некоторое время, когда они обжигали пальцы на небольших вертелах с барашком, сдобренным пряностями, Чандра приоткрыла дверь ванной и высунула голову.

— Я больше не надену эти тряпки! — заявила она, выхватив у Аарона последний кусок мяса и

отправляя его в рот.

Демонские крылья взлетели до предела.

— Мудрейшая желает, чтобы я нашел ей халат, пока не прибудет новая одежда?

— Да, мудрейшая желает. — Жуя, Чандра проводила его взглядом, а потом взглянула на Дарвиша, выставив в коридор голое плечо. — Как ты?

— Бывало лучше, — честно ответил принц. Чандра понимающе кивнула.

— Мне тоже. Мне никогда еще не приходилось самой мыть собственные волосы.

Дарвиш ухмыльнулся:

— И мне.

— Твои, — фыркнула девушка, — короткие. — И она скрылась в ванной ждать халата.

Халат был на пять размеров больше, чем нужно, но Чандра завернулась в него и по-царски прошествовала к лестнице, ни разу не запнувшись. Поднялась на три ступеньки и оглянулась. Дарвиш смеялся, слушая объяснения вора, как заново наполнить ванну. Ну что ж, он до кончиков ногтей — бесполезный князек! Возможно, Аарон прав. Возможно, кричать на него — не выход. Но Чандре стало бы легче, если б она накричала.

Дарвиш мылся, когда прибыла новая одежда. Аарон, связанный колдовством, сидел на скамье, тренируя пальцы, и старался не думать ни о чем другом. Это было нелегко. Плеск крупного тела в ванне продолжал вторгаться в его мысли. Аарон послал мальчишку наверх со свертками для Чандры, а когда тот спустился — в ванную со свертками для Дара. У вора мелькнула мысль, что второй комплект он мог бы передать сам, но мужество подвело его.

Потом наступила его очередь, и он оставался в воде до тех пор, пока кожа на руках и ногах не стала розовой и сморщенной, а шрамы на груди — такими же сморщенными, но лиловыми. Для юноши это была своего рода передышка. Вдали от Дарвиша ему не нужно было так усиленно сражаться, чтобы удержать свои стены.

Вода совсем остыла, когда Аарон наконец вылез из ванны, вытерся и оделся. Одернув темно-зеленый жилет, он поднял подбородок и вышел в коридор.

Дарвиш, одетый как личный телохранитель, сидел на ступеньках, правя саблю. Он ласково улыбнулся, а затем рассмеялся, увидев наряд вора.

— Значит, я должен быть твоим наемником, так?

Аарон кивнул.

— Как чужеземный купец и его стражник, мы сможем идти куда угодно в этом городе.

— А какая роль достанется Чандре?

— Возможно, советника-чародея. Если она готова быть менее чем Чародеем Девяти.

Дарвиш снова засмеялся и вложил саблю в ножны. Оселок размером с ладонь принц спрятал в карман штанов.

— Я хочу присутствовать, когда ты спросишь ее об этом.

Они были у двери в комнату Чандры, когда девушка закричала.

14

Мир был красный, изрубленный ярко-желтым и обжигающий. Одна Внизу, как он обжигал… Чандра не могла бороться. Не могла вырваться на свободу. Она могла только кричать, но это не помогало.

Сила валила через нее, прожигая себе путь огнем. Пойманная идеальным фокусом, но ни на чем не сфокусированная, она поворачивала и втягивалась обратно, опаляя более глубокую тишину. Потом снова по кругу. И снова расширяющимися кругами, понемногу слабея.

45
{"b":"11442","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Невидимая девочка и другие истории (сборник)
Как перевоспитать герцога
Рубикон
Финансовые сверхвозможности. Как пробить свой финансовый потолок
Популярность. Как найти счастье и добиться успеха в мире, одержимом статусом
Темнотропье
Тень Невесты
Перстень отравителя