ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Ваше милостивейшее величество, вашему старшему сыну всего семь лет. И хотя этот чужестранец действительно держится великолепно, по мне, он выглядит некрепким: один хороший удар — и он разлетится вдребезги.

— Чушь! Он выглядит сильным, уравновешенным… знакомым. — Король выпрямился и помрачнел. — Чужестранец с медными волосами. Почему у меня такое ощущение, будто я должен его знать?

Лорд Рахман задумчиво потянул свою короткую белую бороду за острый кончик.

— Чужестранец, — пробормотал он. — Волосы медные… — Он отпустил бороду и поклонился. — Вор, который путешествует с принцем Дарвишем, — это чужестранец с рыжими волосами, ваше милостивейшее величество.

— Вор? — Король снова уставился на юношу. — Он подходит под описание. Девять Наверху, но этот парень наглец! И такой высокомерный, ну как тебе это нравится? Но если это он, то я не вижу принца Дарвиша.

— Я тоже, ваше милостивейшее величество. А он был бы весьма заметен, будь он здесь. — Лорд Рахман познакомился с третьим принцем Сизали год назад на свадьбе наследника. Пьяный фат не произвел на него впечатления.

— Пусть стражники заберут этого нахального вора, Рахман! Только осторожно, вовсе ни к чему, чтобы за ним пришлось гнаться, распугав половину купцов Тиволика. Да, и, Рахман…

Старый лорд остановился у дверей.

— Пусть его приведут сюда. Мне нравится его вид. Я хочу поговорить с ним, прежде чем его казнят.

Принц переносил этот вечер легче, чем ожидал. В конце концов, он долгие годы играл роль при дворе своего отца, а таскаться за вором в качестве щита оказалось менее утомительным, чем кривляться, как он это делал в Ишии. Выпить хотелось отчаянно, но принц заставил себя посмотреть на это с точки зрения личного стражника. «Я на службе. Я не могу пить». Помогло. Появилось ощущение, будто он управляет своей жизнью. «Пожалуй, мне стоит сохранить эту работу». Он засунул большие пальцы за пояс. «Она мне удается явно лучше, чем та, для которой я был рожден».

Он изучал свое отражение в настенном зеркале с вычурной рамой, когда Аарон поднял глаза и их взгляды встретились. У Дарвиша заколотилось сердце, и он невольно шагнул вперед.

Аарон почувствовал себя схваченным, пойманным в ловушку; он не мог отвести взгляд. И не был уверен, что хочет. Но вдруг у него засосало под ложечкой, и что бы там ни протянулось между ними, оно разлетелось вдребезги от мгновенного озарения, что они в серьезной опасности.

Вор резко повернулся, мотнул головой Дарвишу и быстро зашагал к выходу в трех залах от них. «Только бы не слишком поздно…»

— Куда он так спешит? — спросила юная матрона, с интересом глядя, как чужеземец и его стражник уходят.

— Вероятно, в укромный уголок, — намекнул ее муж, накладывая на галету три устрицы.

— Но он же один, — возразила она.

Муж, стоявший достаточно близко, чтобы видеть в зеркале молчаливый разговор двоих, только хмыкнул и потянулся за гранатом.

— Почему мы уходим? — вполголоса спросил Дарвиш, когда они добрались до первого зала и остановились, задержанные толпой, которая все еще прибывала. — Мы ничего не узнали.

— Король собирается обходить залы, — прошептал Аарон, бросив свирепый взгляд на пожилого лорда, имевшего чересчур любопытный вид. — Он не должен тебя увидеть.

— Он не узнает меня, Аарон. — Дарвиш схватил юношу за плечо и резко повернул, не заботясь о том, как это выглядит со стороны. Они уходили от лучшей возможности найти Камень. — Посмотри — у меня на глазах по-прежнему иллюзия Чандры и я отрастил бороду!

— Посмотри на себя, — огрызнулся вор. — С карими глазами и бородой ты вылитая копия наследника. Думаю, король заметит это!

Отбросив Аарона в сторону, принц выхватил у изумленного слуги серебряный поднос и взметнул его к своему лицу.

— Проклятие! — тихо выдохнул он. «Сколько лет я пытался стать своим, а все, что требовалось, — это иллюзия, и борода». — Я и не подозревал, — Дарвиш опустил поднос и покачал головой. — Я никогда не был похож ни на него, ни на отца. — Глубоко дыша, принц выдавил кривую улыбку. — Как всегда, я безупречно выбрал время. Давай убираться отсюда.

Они уже были у ворот, единственный стражник стоял между ними и свободой, когда сзади, из зала, донесся крик, как свидетельство того, что их уход не остался незамеченным.

— Мне плевать, что их предупредило! Найдите их!

Стражник на воротах повернулся, увидел приближающихся мужчин и опустил пику, преграждая дорогу.

Аарон бросился бежать. В последнюю секунду он изогнулся и как угорь проскользнул между пикой и стеной. Дарвиш не стал утруждать себя акробатикой. Он схватился за древко, вырвал пику из рук стражника и сильно ударил его в грудь тупым концом. Стражник отлетел к стене и, хватая ртом воздух, сполз на каменные плиты.

Вдруг каждый волос на теле Дарвиша встал дыбом, и по коже побежали мурашки.

— Защитные заклятия! — крикнул Аарон.

Ругаясь, Дарвиш прыгнул вперед, и в этот самый миг заклятия начали действовать. Принц растянулся на земле, но тут же вскочил, пошатнулся и снова выругался. Правая нога полностью онемела. Он стиснул зубы и, хромая, побежал за вором. К счастью, лодыжка еще что-то чувствовала — главным образом боль, но это лучше, чем ничего. По крайней мере он пока мог управлять своим телом.

— Я был недостаточно проворен, — буркнул Дарвиш, когда вор утащил его с ярко освещенной Дворцовой аллеи в глубокую тень узорчатой стены. Он постучал по башмаку, пытаясь пробудить чувствительность в стопе, и молился, чтобы ощущения вернулись. Боль пошла вниз от лодыжки.

— Одна Внизу, — простонал Дарвиш, кусая губу от такого ответа на свою молитву, — ты раздаешь не те благословения.

Из дворца высыпали стражники. Аарон нахмурился. Они что, собираются вслепую бегать по улицам, не представляя, куда направились их жертвы? Затем он бессильно зарычал, когда к стражникам присоединился чародей Четвертого в мантии. Защитное заклятие. Они могут выследить Дарвиша по защитному заклятию.

В двух словах он объяснил принцу ситуацию.

— Значит, пока заклятие не перестанет действовать… оно перестанет действовать?

Аарон кивнул, и Дарвиш продолжал:

— Они будут знать, где мы?

— Да.

Чародей махнул рукой на аллею. У них оставались считанные минуты.

Принц отчаянно надавил на ногу. Он не чувствовал под ней мостовой.

— Что нам делать?

— Мы пойдем по тому пути, по которому они не пройдут. Ты можешь лезть?

У Дарвиша затвердела челюсть.

— Я могу делать все что нужно.

Одолев два сада и одну крышу, принц уже не был в этом так уверен. Теперь он шел за Аароном по неровному выступу шириной в полкирпича. Дело было не столько в ширине выступа, сколько в падении с двухэтажной высоты, если содранные пальцы разожмутся. Он дотянулся до новой щели между кирпичами и неуклюжим скачком продвинулся вперед, волоча онемевшую ногу по стене. Еще два скачка, и кирпич кончился.

— Аарон?

— Тс-с-с! — донеслось снизу.

Принц взглянул под руку и увидел Аарона. Вор стоял на балконе этажом ниже и жестом велел ему прыгать.

— Забудь об этом, — пробормотал Дарвиш.

Балкон и выступ разделяли пять футов пустоты. Но другого выхода, похоже, не было.

В двух садах, одной крыше и забытом Одной выступе от них женский голос — чародейка? — кричал: «Поднимайтесь, я сказала! Обойдите кругом, но не дайте им уйти!»

— Мне определенно надо выпить. — Повиснув на одной руке, Дарвиш оттолкнулся и с помощью грубой силы и везения ухитрился встать спиной к стене. «Это не далеко, — подумал он, глядя вниз, на Аарона, и сморгнул пот с глаз. — Я не промахнусь, даже если просто упаду».

Прошептав краткую молитву Девяти и Одной, он прыгнул.

Оказавшись на балконе, принц рухнул на четвереньки, сдерживая крик: заколдованную ногу до самого бедра пронзили кинжалы огня. Аарон помог ему встать. Опираясь на плечо вора, Дарвиш перевел дух. Когда боль утихла, он вдруг понял, что чувствует кирпич обеими подошвами.

48
{"b":"11442","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Запределье
Что делать, если ребенок боится
Черное озеро 2
Сам себе MBA. Самообразование на 100 %
Нейрокопирайтинг. 100+ приёмов влияния с помощью текста
Я – твоя собственность
Мультипотенциалы. Руководство для тех, кто уже вырос, но так и не решил, кем хочет стать
Малое собрание сочинений (сборник)
Наш темный дуэт