ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Хорошо, — прошептал Аарон, узнав об этом. — Заклятие слабеет. Держись рядом. — И он бесшумной тенью перебежал на другой конец балкона.

«Держись рядом. — Дарвиш заковылял за ним как можно неслышнее. — И все это время я думал, что у него нет чувства юмора».

Одна дверь медленно отворилась, и принц застыл.

Потирая глаза, на балкон вышла девчушка лет пяти. Увидев Дарвиша, она остановилась.

— Я услышала шум, — сонно молвила она.

— Все хорошо, маленькая госпожа. — Голос принца звучал тихо и успокаивающе. — Возвращайтесь в кроватку.

Она выпятила нижнюю губу.

— Ты расскажешь мне утром, что случилось?

Дарвиш улыбнулся.

— Если вы сейчас вернетесь в кроватку.

— Обещаешь?

Он ненавидел давать обещания, которые не мог выполнить.

— Обещаю.

Малышка кивнула, удовлетворенная, и зашлепала внутрь.

Принц тихо закрыл дверь и бросился догонять Аарона; сердце билось так громко, что казалось, вот-вот разбудит остальных домочадцев. Наклонившись к самому уху вора, Дарвиш прошептал:

— Наверное, она решила, что я — один из стражников ее отца.

Вздрогнув от теплого дыхания на своей щеке, Аарон немного отодвинулся.

— Если у ее отца есть стражники, — тихо ответил он, — нам лучше уйти.

Дарвиш посмотрел на железную трубу, идущую к крыше.

— Наверх, по ней?

Аарон кивнул.

— А она меня выдержит?

Зубы вора блеснули в темноте.

— Должна.

Труба выдержала, но только-только.

Вдруг Аарон распластался на узком верху крошащейся стены. Тоже упав ничком, Дарвиш пополз вперед и схватил вора за лодыжку.

— В чем дело? — прошипел он.

Теперь они были в районе победнее и смотрели вниз в узкий двор, протянувшийся за рядом убогих домов.

— Они срубили дерево, которое росло здесь, — глухо сказал Аарон, — а без него нам не забраться на те балконы.

Дарвиш крепче сжал его лодыжку, пока вор не рассердился. Принц улыбнулся и отпустил его.

— Я бы все равно не влез на дерево. Может, рискнем спуститься на землю?

Аарон осмотрел двор. Он был полностью огорожен, а в смотрящих на него домах стояла тишина. Возможно, это безопасно. Юноша кивнул, соскользнул со стены, повис на руках и беззвучно упал на свободный клочок утоптанной земли.

Выдохнув молитву облегчения, Дарвиш спрыгнул за ним. Он был по горло сыт этими крышами. Выпрямившись, принц отвязал со спины саблю и застегнул пояс на талии. Ободренный знакомой тяжестью, он полез за Аароном через кучи мусора. Они прошли полдвора, когда Дарвиш заметил, что идет нормально. Ногу слабо пощипывало, а потом и это прошло.

— Аарон? — тихо позвал он.

Сзади ответило глухое рычание. Из темноты выбежала собака. Такой огромной зверюги принц еще никогда не видел.

— Аарон? — Дарвиш медленно попятился. Собака последовала за ним.

— Я вижу ее, — прошептал Аарон у него за спиной. — Иди дальше, в той стене есть ворота.

Принц рискнул оглянуться. До стены было еще далеко. Рука сжала рукоятку сабли. Дарвиш не хотел убивать собаку и не убьет, если удастся избежать этого. В конце концов, они были незваными гостями.

— Аарон, дай мне свой жилет. — Медленно, очень медленно, Дарвиш протянул руку назад. Раздался шелест шелка, а затем ткань коснулась его ладони. Крепко сжав ее, принц так же медленно перевел руку вперед.

Собака зарычала громче и напала.

В тот же миг Дарвиш метнул широкие полы жилета ей в морду. Даже упершись ногами в землю, принц пошатнулся, когда массивные передние лапы ударили его в грудь, раздирая когтями шелк. Обмотав ткань вокруг передних лап и головы, Дарвиш отшвырнул собаку как можно дальше. Получилось недалеко.

Удивляясь, как одна собака могла наделать столько шума, он помчался к воротам.

Аарон уже был там и, отбросив щеколду, выбегал в зловонный переулок. Через несколько секунд Дарвиш присоединился к нему, и вместе они навалились на тяжелую деревянную створку, закрыли и держали ее, сотрясавшуюся от наскоков зверюги. Ворота клонились и дергались как живые, но спутники наконец сумели вновь опустить щеколду.

— Какой смысл соблюдать тишину? — закричал Дарвиш сквозь исступленный лай. Дома вокруг них просыпались. — Заклятие прошло.

— Тогда идем домой, — пропыхтел Аарон, вытирая землю с челюсти.

— Вон они, у собаки!

Вход в переулок заполнили стражники.

Разом повернувшись, Дарвиш и Аарон бросились в другую сторону. По переулку, потом свернули на улицу и, скрывшись на минуту из виду, юркнули в другой переулок, настолько узкий, что вряд ли имел право так назваться. Он кончился глухой стеной.

— Проклятие! Мы в ловушке! — Дарвиш выхватил саблю. Стражники могли идти на него только по одному. Не худшее место для боя.

— Дар! Сюда!

То, что он принял за тень, оказалось узким проходом между домом и примыкающей к нему стеной, где мягкие кирпичи сгнили и выкрошились.

— Стражники в тяжелых доспехах, — объяснил Аарон, проскальзывая в темноту. — Им не пролезть.

— Аарон, — Дарвиш решил, что это от усталости он не смог сдержать смех, которого явно не заслуживали столь серьезные обстоятельства, — я тоже не пролезу. Даже без тяжелых доспехов.

Уже слышался топот приближающихся стражников.

Дарвиш снова повернулся лицом к переулку, а потом оглянулся, привлеченный полоской света. Дверь, почти невидимая, стояла вровень со стеной.

— Аарон, что за ней?

Вор нахмурился.

— Таверна, которую мы прошли. Но там люди…

Дарвиш усмехнулся.

— Я знаю, что там люди. — Он убрал саблю в ножны и потянул вора за рукав. — Теперь твоя очередь следовать за мной.

Повариха едва не убила их, когда они ворвались в кухню, но Дарвиш схватил ее за необъятную талию, прошептал что-то на ухо, и через минуту они выскользнули в общий зал, две горсти золы притушили блеск Аароновых волос.

— Ты можешь украсть меч и два солнечных плаща? Для себя и для меня? — прошептал Дарвиш, осматривая шумную толпу.

В основном это были рабочие, несколько чужеземцев и пара наемников не на службе — все хорошо нагрузившиеся. Со своего места принц видел по крайней мере три зреющих спора.

Совершенно растерявшись, Аарон кивнул.

— Что ты хочешь делать?

Принц довольно потер руки.

— Собираюсь занять стражу. — Потом он подошел к самому крепкому, самому шумному мужчине в зале, хлопнул его по плечу и, когда тот повернулся, ударил кулаком в живот.

Через несколько минут Дарвиш выбрался из общей свалки и встретился с вором у двери. Увернувшись от летящего табурета, Аарон отдал ему один из плащей.

— Надень меч, — велел ему принц, набрасывая на плечи грязный плащ.

— Стража! — заорал хозяин таверны. — Стража!

Начиная понимать, Аарон пристегнул меч и прикрыл свой наряд вторым испачканным плащом.

— Ну, а теперь…

Стиснув зубы, Дарвиш поднял две кружки вина, которые чудом остались непролитыми. Секунду принц смотрел на них, потом расправил плечи и выплеснул одну кружку в лицо Аарону, а другую — себе.

— Идем? — проревел он сквозь грохот стола, разлетающегося в щепки.

Аарон кивнул. Он с трудом верил в только что проделанное Дарвишем. Учитывая жажду, которую должны возбуждать винные пары, не могло быть ничего отважнее этого.

Держась под руку, они вывалились на улицу.

Прошли два дома, помогая друг другу ковылять, когда стражники пробежали мимо, даже не оглянувшись.

Едва за ними закрылась дверь и пламя в лампе еще колебалось от сквозняка, Дарвиш принялся срывать с себя одежду. Он больше ни минуты не мог выносить этого запаха. Солнечные плащи были брошены за удобную стену на обратном пути в «Виселицу», но от рубашки и даже от штанов все еще несло спиртным, и каждый вдох напоминал о том, как давно принц последний раз пил. Обнаженный, он подошел к окну и выкинул сверток во двор. Утром они купят ему новую одежду — Дарвиш не может находиться в одной комнате с этой.

Руки у него были содраны, правая лодыжка пульсировала при каждом шаге, зверски болели мышцы, о существовании которых принц даже не подозревал, и они нисколько не приблизились к Камню… «А все, о чем я могу думать, — это как я хочу выпить». Дарвиш уперся руками в оконную раму и понурил голову. «Одна Внизу, ну что я за человек!»

49
{"b":"11442","o":1}