ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Моя строгая Госпожа
Капкан для MI6
Unfu*k yourself. Парься меньше, живи больше
Молчание сердца. Учение о просветлении и избавлении от страданий
Airbnb. Как три простых парня создали новую модель бизнеса
Свидетель защиты. Шокирующие доказательства уязвимости наших воспоминаний
Мод. Откровенная история одной семьи
Владыка. Новая жизнь
Академия Грейс

– Ну а вдруг?

Он одобрительно кивнул, разглядывая лестницу на второй этаж и мраморные колонны. Его движения породили в ее душе какое-то беспокойство, и она быстро сцепила руки на коленях.

– Если я захочу, а это никогда не произойдет, – она лихорадочно искала подходящий ответ, – то, как и вы, буду искать человека, на которого приятно посмотреть. Но это не самое главное. – По какой-то неведомой причине Пандоре не хотелось, чтобы этот несносный дерзкий человек счел ее легкомысленной особой, которая готова выбрать себе мужа лишь по внешним признакам. – Я хотела бы, чтобы мой муж был умным человеком.

– Не сомневаюсь.

– Джентльменом с высокими моральными устоями, с сильной волей и мужеством.

Макс кивнул:

– Мужество – отличная черта в муже.

– Я бы искала в нем честь.

– Конечно. – Он подошел к другому столику и оглядел довольно уродливую фарфоровую пастушку. Это был подарок, который не слишком нравился ее матери, но который тем не менее нашел свое место.

– Преданность.

– Обязательно. – Он взглянул на нее с любопытством. – А состояние?

Пандора, нахмурившись, несколько секунд обдумывала его вопрос.

– Деньги – как внешность. Приятное дополнение, но вовсе не обязательное условие. Я сама богата. И все же я бы предпочла, чтобы мой будущий супруг имел свое состояние. Не думаю, что мне понравится быть бедной.

– Нет, это совершенно против вашей натуры. – Макс поставил пастушку на место. – Все?

– Да. И еще мне бы понравилось, если бы он не мелькал перед глазами! – рявкнула Пандора. – Если бы я хотела выйти замуж, а я уже говорила, что у меня и в мыслях этого нет…

– Я уже слышал. – Он прислонился к одной из мраморных колонн и скрестил руки на груди.

– …то искала бы мужчину именно с такими качествами.

– Короче, моя дорогая, вы ищете себе героя.

– Героя? – Какая интересная мысль. – Вы имеете в виду… похожего на Одиссея или Ахилла?

– Или на графа Трента, – скромно закончил Макс.

– Вас? – фыркнула Пандора. – Вы, милорд, не мой герой.

– Я отвечаю всем вашим требованиям, – спокойно сказал Макс. Он чуть наклонил голову и позвал: – Питерс!

– Да, милорд, – раздался из-за двери голос Питерса.

– Как ты считаешь, я обладаю качествами древнегреческого героя?

– Я не в том положении, чтобы судить об этом, милорд.

– Макс! – окликнула Пандора. Он улыбнулся. – Я имела в виду – милорд. Оставьте в покое слугу.

– Я бы так и сделал, но нам нужен объективный судья, – сказал Макс чуть громче. – Это не так важно, Питерс, но как ты думаешь, я своим видом могу напугать детишек?

– Вы очень привлекательны, милорд.

Пандора еле сдерживала смех. Какая забавная ситуация. Но она не могла отрицать, что стоящий перед ней высокий широкоплечий мужчина с изумительными глазами серо-дымчатого цвета и темными волосами был красив.

– Питерс, как ты думаешь, мое состояние превышает состояние отца Пандоры?

– Я слышал, что это так, милорд.

– Это не важно, – отмахнулась Пандора.

В этом человеке было что-то странное: мгновение назад ей хотелось побить его, а сейчас она готова была рассмеяться.

– Питерс, ты когда-нибудь слышал, чтобы моя храбрость подвергалась сомнению? Ты знаешь, я служил под началом Веллингтона.

– Нет, милорд.

Пандора и не подозревала, что лорд Трент был на войне. Эта новость представила его в несколько ином свете.

– Может, мне показать вам свои награды?

– Отличная мысль, милорд.

– Не очень, – парировала Пандора.

Она мало что знала о военной службе, но догадывалась, что награды даются не за красивые глаза. Она не могла не почувствовать невольное уважение к Тренту.

– Если вы принимаете мои слова без доказательств, значит, вы верите, что я говорю правду, и, следовательно, не ставите под сомнение мои моральные качества. Ты согласен, Питерс?

– Разумеется, милорд.

Пандора пожала плечами:

– Думаю, что…

– И мою честь.

– Ха! А ваши отношения с женщинами? Если верить слухам, их было не менее десяти. Питерс, разве ты об этом не слышал?

– Не все, что говорят о милорде, правда.

– Но он же сам признался, что он распутник!

– Не забудьте, еще негодник и чудовище. – В голосе Макса прозвучала горделивая нотка.

Пандора поджала губы.

– Я ничего не забыла.

– Но возможно, у вас не такая хорошая память. Светское общество не может жить без слухов и сплетен. Но слышали ли вы хоть раз, чтобы я плохо обошелся с женщиной?

– Н-нет.

– Питерс?

– Нет, милорд.

– Хоть раз мое имя упоминалось в связи с каким-нибудь скандалом?

– Не думаю…

Макс сделал шаг в сторону Пандоры.

– Возможно, нет, но… – Она с трудом сдержалась, чтобы не отскочить в сторону.

– Нет, милорд, – подал голос слуга.

– Следовательно, вы не можете сомневаться в моей порядочности. – Он победно улыбался. Теперь их разделяло всего несколько шагов. – По крайней мере в отношениях с женщинами. Что же касается остального, то мое слово крепче стали, и я никогда его не нарушал.

– Все равно это не делает вас героем.

У него, похоже, вошло в привычку стоять так близко.

– Питерс? – Трент вопросительно вскинул брови.

– Вы отвечаете всем требованиям, милорд.

– Спасибо. – Его взгляд остановился на ее губах. – Теперь ты можешь оставить нас.

– Как прикажете, милорд.

– Он не ушел. – Пандора взглянула на Макса. Почему ей вдруг стало трудно дышать?

– Знаю, – тихо сказал Макс. Неужели он собирается поцеловать ее? – Я мог бы стать вашим героем.

– Нет!

Как это возможно? Да ей и все равно. Как могли волновать ее слова мужчины, который раньше ни разу не посмотрел в ее сторону? И не приглашал ее на танец? И не рисковал жизнью ради ее репутации?

– Я мог бы доказать это. – Он наклонился к ней. – Проверьте меня, Пандора. Позвольте доказать это.

– А как? – Она почти шептала.

– Как вы хотите.

– И если вы пройдете это испытание… – Она слышала биение своего сердца.

– Тогда вы станете моей женой, и я проведу остаток жизни как ваш герой. – Его губы оказались совсем рядом с ее лицом.

– А если вы не справитесь? – резко спросила она.

Макс секунду подумал, затем пожал плечами:

– Этого не случится.

– А если все-таки не справитесь? – И что она так разволновалась, ведь ее уже целовали и раньше…

– Не знаю, – нетерпеливо сказал он.

– Мы должны все предусмотреть. – Почему ее сердце так бьется при одной мысли о его поцелуе?

– Хорошо.

Если он собирается поцеловать ее, то почему ждет?

– Так как вы уже сказали, какую попросите награду в случае выигрыша, то справедливость требует, чтобы я выбрала наказание для вас, если вы проиграете.

– Как пожелаете.

Он выпрямился, и Пандора почувствовала сильное разочарование. Наверное, это и к лучшему. Она же не собиралась целоваться с ним.

– И что вы предлагаете?

– Дайте подумать.

Пандора сделала глубокий вдох и задумалась, рассеянно теребя пальцем верхнюю губу. Его взгляд все время застывал на ее полных губах. Пандора покраснела и резко отдернула руку.

Она с трудом отогнала мысли о поцелуе. Какое же наказание достойно Макса?

– Если вы не пройдете испытание, то все равно должны будете жениться…

– Отлично. – Он ухмыльнулся.

Пандора ухмыльнулась ему в ответ:

– Но невесту я выберу сама.

На лице Макса появилось разочарование.

– Вы?

– Да. Разумеется, я не стану предлагать служанку или старуху. Я выберу подходящую вам по положению, но, возможно, не совсем отвечающую вашим высоким требованиям жену. Так как, милорд?

Он внимательно посмотрел на нее и кивнул:

– Согласен. А вы согласитесь выйти за меня замуж, если я выиграю?

Настала ее очередь раздумывать. Что, если он действительно выиграет и она будет связана узами брака с этим отвратительным человеком? Странно, но эта мысль не вызвала у нее особого раздражения.

5
{"b":"1146","o":1}